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Quando Napoleão começou a ser considerado um herói nacional francês?

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Napoleão era uma figura muito controversa na época de sua morte. Uma grande porcentagem de franceses eram monarquistas e pró-Bourbons. Muitos outros eram republicanos ou socialistas que eram contra as ditaduras pessoais.

Em vez disso, nos dias da Grande Guerra, ele era amplamente visto como um herói nacional francês, e agora essa percepção é quase unânime. Quando e como essa mudança na opinião pública aconteceu?


A carreira de Napoleão como herói nacional começou após suas vitórias militares durante as "guerras revolucionárias" na França (Toulon) e na Itália.

Sua próxima aventura foi uma expedição ao Egito, que terminou com uma derrota humilhante, mas de alguma forma isso não ficou claro para a maioria na França, e eles fizeram dele um ditador com forte apoio popular. As vitórias espetaculares posteriores do exército francês aumentaram muito sua popularidade. Ele foi capaz de navegar na onda do patriotismo.

Eu entendo que isso pareça estranho para algumas pessoas, mas provavelmente é preciso levar em consideração quase um século de contínuas guerras franco-britânicas anteriores. Provavelmente, pareceu a muitas pessoas que ele finalmente conseguirá vencer esta competição.


NAPOLEÃO I

General francês, imperador b. Ajaccio, Córsega, 5 de agosto de 1769 d. Santa Helena, 5 de maio de 1821.

Primeiros anos. Napoleão era filho de Carlos e Laetitia (Ramolino) Bonaparte. Seu pai era frívolo e inconstante, mas sua mãe era econômica, ordeira, moralmente austera, religiosa à maneira da Córsega e muito severa. A influência materna sobre a educação cristã de seu filho indisciplinado e taciturno parece não ter sido profunda. Em 1780, Napoleão recebeu punições de sua mãe quando se recusou a assistir à missa, mas isso não aumentou sua devoção. Seu tio-avô Lucien, um arquidiácono, era mais hábil em conciliar sabedoria com economia do que em pregar com fervor. Na escola militar de Brienne, que ingressou em abril de 1779, o menino era trabalhador e ávido por aprender, mas briguento e cada vez mais indiferente. Ele permaneceu ligado ao Padre Charles, que o preparou para a Primeira Comunhão, mas foi muito menos edificado pelos outros Minims que o ensinaram e que celebraram a Missa em 10 minutos, segundo ele. Em 1784 transferiu-se para um colégio militar em Paris onde o treinamento técnico era de primeira classe, mas a formação religiosa girava muito em torno de práticas externas impostas pela disciplina escolar e refletiam o espírito setecentista que penetrou na instituição. O jovem cadete tinha que assistir à missa todos os dias da semana e missa alta, Vésperas e aulas de catecismo no domingo, ele tinha que receber a sagrada comunhão bimestralmente e ir à confissão mensal. Seu espírito independente e sua fé já enfraquecida acharam esse conformismo irritante. A crise que causou o distanciamento de Napoleão da Igreja foi intelectual e não moral. O prazer não o atraiu. Sua escassa renda o reduziu a um modo de vida pobre e austero. Em seu próprio testemunho, os livros eram sua única devassidão tão atraentes que muitas vezes ele se privava de comida para comprá-los. Ele se alimentou dos clássicos antigos e ainda mais de autores modernos como Rousseau, Voltaire, Montesquieu, Mably e Reynald. Como resultado, o racionalismo iluminista penetrou em seu espírito e deslocou suas crenças cristãs fracamente enraizadas. Durante sua estada na escola de artilharia de La F & # xE8 re, ele parou de se aproximar dos sacramentos e não os recebeu mais até seu leito de morte. Ele subscreveu os princípios de 1789 e apoiou a Revolução Francesa.

Napoleão continuou a considerar a Córsega como sua verdadeira pátria. Ele reservou para ela a primeira manifestação de seu fervor revolucionário para instalar ali o novo regime revolucionário, que sua família apoiava. Seu irmão Joseph Bonaparte foi eleito membro do Diretório, e seu tio Joseph Fesch fez o juramento de defender a constituição civil do clero para se tornar vigário do bispo Guasco, mas o próprio Napoleão não conseguiu obter um comando militar. Os Bonapartes entraram em conflito com Pascal Paoli, que se opôs à Revolução, e tiveram que fugir para a França (junho de 1793).

De 1793 a 1799. A revolta no sul da França em favor dos girondinos deu ao jovem capitão de artilharia a oportunidade de revelar seu gênio militar. Toulon, que havia caído em mãos inglesas, foi reconquistada graças a um plano elaborado por Napoleão. Esse sucesso rendeu-lhe o favor de robespierre, a patente de general aos 22 anos e o comando da artilharia do exército francês na Itália. Depois de 27 de julho de 1794 (9 termidor), Napoleão foi rotulado como seguidor de Robespierre, destituído de seu posto e preso. Ele então ofereceu seus serviços a Paul Barras e subjugou a insurreição monarquista (outubro de 1795). Como recompensa, Barras nomeou-o general de uma divisão e comandante do exército de Paris. Barras, entretanto, desconfiava do salvador da República e tentou controlar Napoleão entregando-lhe sua amante, a viúva Josefina de Beauharnais. Bonaparte se apegou apaixonadamente a essa mulher e casou-se civilmente com ela (9 de março de 1796), depois de ter sido nomeado general no comando do exército na Itália. Ambos poderiam ter recorrido aos padres refratários ou constitucionais, mas nenhum deles se deu ao trabalho de fazê-lo. Josephine continuou a assistir aos sermões do bispo constitucional Belmas em St. & # xC9 tienne du Mont, mas essa mulher da moda considerava a moralidade levianamente. Sua religião não passava de vago sentimentalismo.

Campanha italiana. Durante a guerra na Itália, Napoleão aprendeu por experiência as realidades sociais que deve levar em conta na formulação de suas políticas políticas e estratégia militar. Apesar de seus recursos limitados, ele enfrentou uma ofensiva de novos exércitos austríacos. Para proteger sua retaguarda, precisava conquistar o apoio dos jacobinos italianos e, ao mesmo tempo, aplacar a população católica, que ameaçava se rebelar contra as tropas revolucionárias francesas. Napoleão ficou tão impressionado com o apego dos italianos à Igreja que se recusou a obedecer às ordens do Diretório de marchar sobre Roma e "destruir o trono da estupidez". Depois de uma primeira campanha na Romagna, ele parou em Bolonha e lá assinou com a Santa Sé um armistício garantindo a neutralidade papal enquanto se assegurava de uma contribuição de guerra de 21 milhões de francos (20 de junho de 1797). Depois que as negociações em Paris fracassaram em conseguir a paz definitiva, uma segunda campanha conquistou a Romanha e as Legações, mas Bonaparte se absteve de prosseguir e informou a Pio VI que poderia permanecer imperturbado em Roma. Napoleão prometeu também fornecer proteção ao papa e à Igreja, porque "é minha preocupação especial que ninguém faça qualquer mudança na religião de nossos pais". Por sua própria iniciativa, o general Bonaparte reabriu as negociações e concluiu o Tratado de Tolentino (19 de fevereiro de 1797) sem obedecer às instruções do Diretório. Esse pacto separou dos estados da Igreja apenas as Legações, Ancona e Avignon. O papa manteve a soberania sobre o resto de seus territórios, mas pagou 33 milhões de francos como indenização de guerra, o que era "equivalente a dez vezes Roma". Isso consolou o governo francês por essas concessões territoriais.

Política religiosa. Nenhuma pergunta surgiu a respeito de uma bula retratando as condenações papais da Constituição Civil do Clero e exigindo o apoio católico do regime revolucionário. Napoleão declarou que não havia falado sobre religião. Ele estava convencido de que um acordo sobre este ponto não poderia ser alcançado com o Diretório basicamente anticlerical. Sobre esse assunto, ele já havia traçado sua política básica de convidar padres a pregar a obediência ao governo, consolidando a nova constituição, reconciliando o clero constitucional com o refratário e levando a maioria dos franceses de volta à religião. Naquele momento, porém, a situação não lhe parecia propícia para colocar suas idéias em prática. O projeto de Napoleão para a unificação italiana encontrou oposição católica porque os jacobinos com quem ele negociou para criar a República Cispadina e depois a República Cisalpina praticavam uma política anti-religiosa contrária às suas opiniões. O general tentou, sem sucesso, moderar o governo Cisalpino e os comissários regionais. Mas depois de sua partida, esses homens seguiram seus próprios desejos. O descontentamento provocado por sua ação anticristã contribuiu em grande parte para o levante de 1799, que causou o colapso de um regime imposto pelo invasor francês. Bonaparte acatou as lições ensinadas por essa experiência. Não era o catolicismo propriamente dito que ele pretendia respeitar, mas o sentimento popular. Sua política na campanha egípcia, durante a qual ele favoreceu o Islã, foi inspirada pela mesma visão egoísta e realista.

Restauração Religiosa na França. A religião não valia nada no golpe d '& # xE9 tat de Brumário (9 de novembro de 1799), idealizado por Siey & # xE8 s por motivos financeiros e políticos. Mas Bonaparte, cuja cooperação militar parecia indispensável para o sucesso desta operação, afirmou-se como chefe do governo consular e deu-lhe orientação pessoal. Por razões de política interna e externa, ele pretendia regular a questão religiosa. Antes que pudesse iniciar uma campanha para encerrar a guerra que estava em curso, ele precisava pacificar a região de Vend & # xE9 e. Graças a Bernier, ele conseguiu conceder aos Vendeanos liberdade religiosa no Tratado de Montfaucon. A lógica ditava que a mesma liberdade deveria se estender a toda a nação. O decreto de 28 Niv & # xF4 se (17 de janeiro de 1799) previa isso, mas exigia dos padres não mais do que fidelidade à constituição. Por outro lado, outro decreto (30 de dezembro de 1799) procurou dissipar o preconceito contra a Revolução Francesa no conclave papal então reunido em Veneza e combater a influência austríaca no conclave prescrevendo honras excepcionais para os restos mortais de Pio VI. Por ora, essas meias medidas deveriam ser suficientes, porque o primeiro cônsul ainda não estava firmemente estabelecido no poder. Ele preferiu esperar até que uma nova vitória militar reforçasse sua autoridade antes de colocar em prática seu programa completo. Seu discurso ao clero em Milão (5 de junho de 1800), que se tornou amplamente conhecido, indicava que ele discutiria com o papa uma reconciliação completa entre a França e a Igreja. Só depois da vitória em Marengo, porém, ele revelou o plano já amadurecido em sua mente e encarregou o cardeal Carlo Martiniana de Vercelli de transmitir suas propostas a pio vii.

Perspectiva religiosa. Napoleão estava, sem dúvida, mais ansioso para promover sua própria política do que os interesses da Igreja, mas é discutível até que ponto sua política correspondia a suas disposições pessoais em relação ao catolicismo. A partir dessa época até seu exílio em Santa Helena, suas declarações contraditórias podem ser invocadas em sentidos opostos, mas como essas declarações variaram de acordo com as circunstâncias e os questionadores e o efeito que Napoleão desejava obter, não podem ser tomadas literalmente ou interpretadas como prova de sua inquietação religiosa. Napoleão foi basicamente um déspota esclarecido no estilo do século 18, alimentado pelos filósofos da época. Como Voltaire, ele julgou a religião necessária para a população. Seu deísmo, sua crença na imortalidade da alma e seu sentimentalismo religioso vieram de Rousseau e Robespierre. Ele não acreditava no catolicismo como a única religião verdadeira. Para ele, todas as religiões possuíam algum valor, todas deveriam ser admitidas nos lugares onde existem e todas deveriam ser utilizadas para o bem do Estado. Ele acreditava em controlar a religião, mas não em impô-la aos outros. Como filho da Revolução Francesa, ele foi fiel aos princípios de 1789. Ao mesmo tempo, estava disposto a derivar do galicanismo outros princípios que permitiam ao governante limitar as intervenções papais. Sua prática religiosa permanecia externa, oficial e restrita ao comparecimento à missa dominical, obrigação da qual se desculpava no exército, porque o exército, que o idolatrava, não precisava de culto nem de capelães (ver catecismo, imperial).

Concordata de 1801. O plano de restauração religiosa de Napoleão era parte de seu plano para uma restauração geral na França. Uma vez que a população como um todo se apegou ao catolicismo, ele procurou satisfazê-lo utilizando sua religião. Ele acreditava que a opinião pública não exigia a restituição dos bens eclesiásticos alienados durante a Revolução. Quanto ao clero, considerou que um salário de subsistência seria uma compensação suficiente. Napoleão julgou também que a unidade nacional exigia o fim do cisma causado pela Constituição Civil do Clero. Sua política de reconciliação não visava produzir nem vencedor nem vencido e o obrigava a manter o equilíbrio entre os bispos do ancien r & # xE9 gime e os bispos constitucionais, forçando ambos os grupos a renunciar. Em seguida, o primeiro cônsul nomearia toda a nova hierarquia. Ao fazer isso, ele planejou selecionar alguns bispos do ancien r & # xE9 gime prelados e alguns da hierarquia constitucional e amalgama-los com novos elementos. Ele queria reter da Revolução a divisão das dioceses de acordo com distritos civis, ou departamentos, enquanto reduzia o número de dioceses, para que o orçamento não se tornasse muito pesado e desagradasse o público. O mesmo realismo que ditou todas essas medidas obrigou Napoleão a recorrer ao papa para repudiar o erro cometido pela Constituição Civil de 1790 e evitar o reaparecimento das divisões religiosas. Portanto, ele reconheceu a autoridade de Pio VII, mas com a condição de que o papa reconhecesse a legitimidade do governo de Napoleão. Ele admitiu também a autoridade do papa para remover bispos e nomear outros em seu lugar. De acordo com os princípios de 1789, no entanto, ele insistiu que todos os cultos devem gozar de liberdade e que o catolicismo não deve ser a religião do Estado. Seu plano previa finalmente que a liberdade concedida ao culto público católico deveria ser submetida aos regulamentos da polícia considerados necessários.

Após árduas negociações, Pio VII e Napoleão chegaram a um acordo na concordata de 1801. Mas esse texto mais mascarou do que dissolveu suas diferenças. Rapidamente o Primeiro Cônsul incorporou os Artigos Orgânicos à Concordata, restringindo severamente seu escopo.

Conflito com Pio VII. Muito mais grave do que as causas do conflito a que a aplicação da Concordata deu origem foi a oposição fundamental entre Napoleão Bonaparte e o papa. O primeiro não tinha sentido espiritual, o último era essencialmente um homem espiritual. Apesar de sua simpatia mútua, até mesmo afeto, os dois homens estavam fadados a entrar em conflito. Embora fosse um conciliador, o Santo Padre não comprometeria seus princípios, mesmo quando sua independência estivesse comprometida. Napoleão percebeu isso na época de sua coroação como imperador (2 de dezembro de 1804). O papa, fortalecido apenas por vagas promessas, concordou em vir de Roma a Paris e permitir modificações na cerimônia tradicional. Na véspera do evento, Josefina, que desejava um casamento religioso indissolúvel para não ser repudiada, explicou ao papa os detalhes do casamento civil do casal. Pio VII então insistiu que esta situação irregular fosse corrigida imediatamente se ele participasse da coroação no dia seguinte. Napoleão teve que consentir que sua união fosse abençoada pela Igreja, mas o fez apenas com a condição de que o cardeal Fesch, seu tio, oficiasse o casamento sem testemunhas e que este assunto fosse mantido em segredo semelhante ao do confessionário. Pio VII voltou de sua viagem à França sem obter nenhuma das vantagens religiosas que buscava, exceto algumas secundárias.

Às dificuldades apresentadas pela concordata francesa foram acrescentadas as causadas pela concordata italiana (1803). Em alguns aspectos, o último era mais favorável à Igreja, uma vez que reconhecia o catolicismo como a religião do estado, mas essa boa característica foi compensada pelos decretos Melzi. A coroação de Napoleão como rei da Itália (1805) acelerou a introdução no norte da Itália de leis e instituições francesas inspiradas pelo espírito da Revolução Francesa. Além disso, Pio VII se recusou a concluir a concordata alemã proposta pelo imperador Napoleão para a reorganização eclesiástica da Alemanha.

A extensão do Império Francês e as guerras resultantes aceleraram a crise, que se tornou aguda depois de 1810, entre o papa e o governante que queria ser o sucessor de César e Carlos Magno. Embora Napoleão tenha invocado seu "sistema", nem sua política estrangeira nem sua política religiosa obedeciam a noções fixas e preconcebidas. Em vez disso, suas idéias estavam em fluxo contínuo e foram modificadas de acordo com as necessidades do momento. Não foi seu sistema mal definido que guiou Napoleão, mas a "força das coisas". Ao mesmo tempo, suas vitórias militares e o escopo cada vez maior de seus conflitos acentuaram sua autocracia. Em sua política e estratégia, a Itália desempenhou um papel fundamental. Apegou-se à península também porque a ela deveu seu início à fama e porque as memórias da Roma imperial sempre foram queridas em seu coração. A derrocada das forças aliadas em Nápoles, antes da batalha de Austerlitz, obrigou-o a manter a Itália para proteger sua retaguarda. Portanto, em 1806 ele integrou Nápoles, Veneza e os ducados com o Reino da Itália e estendeu a essas regiões as disposições da concordata italiana e do código jurídico francês. Isso provocou protestos de Pio VII.

Prisão de Pio VII. Até este ponto Napoleão não havia ocupado os Estados restantes da Igreja. Agora ele exigia que o papa expulsasse os agentes estrangeiros e fechasse seus portos aos aliados. A situação ficou tão tensa que Fesch foi chamado de volta de Roma e Consalvi renunciou ao cargo de secretário de Estado papal (17 de junho de 1806). Depois que Napoleão esmagou a Prússia e concluiu a paz com a Rússia em Tilsit, ele aumentou suas exigências ao papa. Para evitar qualquer abertura no bloqueio continental, cujo objetivo era arruinar a economia da Inglaterra e forçar sua capitulação, Napoleão ordenou a Pio VII que fechasse seus portos aos britânicos. Ele até pediu ao papa ajuda militar contra os hereges, "nossos inimigos comuns". Como pai de todos os cristãos, Pio VII repeliu esse ultimato. A tentativa de negociação de Bayane falhou. Napoleão então ordenou ao generalFran & # xE7 ois de Miollis para ocupar Roma (21 de fevereiro de 1808). Ele decretou a anexação dos Estados da Igreja ao Império Francês (16 de maio de 1809) e quando Pio VII retaliou excomungando os perpetradores desse sacrilégio, ordenou ao general Radet em julho que removesse o papa de Roma e depois o conduzisse como prisioneiro em Savona, no norte da Itália.

Um último passo que faltava era trazer o Sumo Pontífice a Paris para torná-lo papa do Grande Império. Mas nada poderia enfraquecer a resistência de Pio VII. Quando foi privado de sua liberdade e de seus conselheiros, ele se recusou a exercer seus poderes papais ou a instituir bispos canonicamente. A partir daí, a luta centrou-se neste último ponto. À medida que as vagas se multiplicavam, Napoleão tentou em vão acabar com esse impasse voltando-se para o episcopado francês. Um comitê eclesiástico foi convocado em 1809 para encontrar uma solução, mas isso o desapontou.

Segundo casamento. Para complicar ainda mais as coisas, Napoleão procurou assegurar-se de um herdeiro homem livrando-se de Josefina e casando-se com uma garota de sangue real. Duas decisões dos funcionários eclesiásticos diocesanos e metropolitanos parisienses, que foram corretamente proferidas, declararam nulo o casamento de Napoleão na véspera da coroação. A primeira decisão foi baseada em vício de forma, a segunda em vício de forma e também no consentimento meramente simulado de Napoleão ao contrato de casamento. Seguiu-se uma controvérsia a respeito da competência desses tribunais diocesanos. Entre os cardeais romanos então em Paris, um grupo estava convencido de que a solução deste caso pertencia ao papa e se recusou a ajudar no casamento do imperador com a arquiduquesa Maria Luísa da Áustria (abril de 1810). As represálias contra esses cardeais "negros" em nada promoveram o sucesso da missão dos cardeais Giuseppe spina e Carlo Caselli, que foram enviados a Savona para chegar a um acordo com Pio VII.

Instituição de Bispos. Para contornar as dificuldades causadas pela recusa de Pio VII em dar instituição canônica aos bispos recém-nomeados, Napoleão nomeou para a Sé de Paris Jean maury e fez com que o capítulo diocesano lhe conferisse os poderes de vigário capitular. Pio VII arruinou esse esquema ao enviar secretamente a Paris um relatório que declarava nulos os poderes de Maury. Em sua fúria, o imperador ordenou que o papa fosse mantido em confinamento mais restrito e deu início a uma perseguição policial contra a resistência clerical.

A emoção despertada pelo caso Maury convenceu Napoleão da necessidade de resolver o problema. Ele nomeou uma segunda comissão para encontrar uma solução, mas ela recorreu a subterfúgios. Em uma reunião solene (11 de março de 1811), Monsieur & # xC9 mery defendeu a autoridade papal com tanta coragem que o imperador demonstrou sua admiração. Uma delegação de bispos a Savona abalou a resolução de Pio VII por um curto período, mas não teve nenhum resultado duradouro porque o papa revogou suas concessões a respeito da instituição canônica por um metropolita. Napoleão então se resignou a convocar o conselho imperial de 1811. Lá os bispos, como um grupo, resistiram a ele, mas individualmente eles se curvaram à sua vontade. Quando outra delegação foi a Savona, Pio VII concedeu ao metropolita, agindo em nome do papa, o poder de instituir bispos depois de seis meses. Napoleão exigiu uma mudança neste último ponto, mas Pio VII recusou. A situação, portanto, havia chegado a um novo beco sem saída.

Concordata de Fontainebleau. Napoleão transferiu o papa para Fontainebleau, perto de Paris (junho de 1812), na expectativa de que uma campanha militar vitoriosa na Rússia lhe permitiria superar finalmente a resistência do "velho imbecil". Depois de retornar da desastrosa expedição russa, o imperador estava mais determinado do que nunca a obter do Santo Padre uma nova concordata. Pio VII assinou a chamada concordata de fontainebleau, mas este texto pretendia apenas ser um preliminar que serviria de base para um acordo definitivo posterior, desde que tudo fosse mantido em segredo. Quando Napoleão publicou de má-fé este documento como se fosse uma concordata concluída, Pio VII retirou as concessões por ele concebidas como base do acordo. Quando a derrota militar o oprimiu, Napoleão libertou o papa (21 de janeiro de 1814). Durante os Cem Dias, ele tentou em vão reconquistar a amizade da Santa Sé, mas Waterloo rendeu a Mons. A missão de Izoard é inútil.

Últimos anos. Ao escrever sobre a atitude religiosa de Napoleão durante seu exílio em Santa Helena (1815 & # x2013 21), Las Cases, Gourgaud, Bertrand e Marchand se contradizem. Seus relatos deixam uma impressão mista. Em seu último testamento, o imperador expressou o desejo de morrer na religião católica que havia herdado de seus antepassados ​​e de receber antes da morte Viático, Extrema Unção e tudo o mais que fosse costumeiro em casos semelhantes. De acordo com Bertrand, ele foi motivado apenas pela crença de que isso "promoveria a moralidade pública". Nem todos os historiadores aceitam essa interpretação. Napoleão morreu em 5 de maio de 1821, após receber as ministrações de Abb & # xE9 Vignali em 1º de maio. Pio VII foi o responsável por enviar um capelão a Santa Helena depois que as potências europeias se recusaram a atender ao pedido papal para mitigar os sofrimentos de Napoleão. O papa não havia esquecido que Napoleão havia restabelecido a religião na França. Por causa do "esforço piedoso e corajoso de 1801", Pio VII há muito perdoou os erros subsequentes em Savona e Fontainebleau, que ele descreveu como meros erros de um espírito levado pela ambição humana, enquanto a Concordata era cristã, heróica, e ação benéfica.

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Beethoven e Napoleão

O imperador francês foi um herói para o compositor, inspirando uma sinfonia revolucionária. Mas a desilusão logo se seguiria.

Em abril de 1802, Ludwig van Beethoven deixou Viena para Heiligenstadt, uma vila a cerca de oito quilômetros ao norte. Nas semanas anteriores, ele ficou profundamente deprimido ao perceber que estava ficando surdo, mas ali, cercado pela natureza, ele recuperou o ânimo e encontrou um novo sentido de propósito musical. Vagando pelo campo, caderno na mão, ele começou a brincar com um tema em mi bemol maior. Em pouco tempo, ele tinha os contornos de uma sinfonia completamente nova - sua terceira - claros em sua mente. Embora inspirado por algumas de suas obras anteriores, especialmente as chamadas Eroica Variações (Op. 35), era diferente de tudo que ele havia escrito antes. Vasto em escopo e surpreendentemente original em estilo, era ousado, ousado e até triunfalista.

Enquanto Beethoven trabalhava na pontuação, ele decidiu batizar a sinfonia com o nome de Napoleão Bonaparte, então primeiro cônsul da França. De onde veio essa ideia não está claro. De acordo com seu biógrafo e ex-secretário Anton Schindler, ela foi sugerida pela primeira vez por Jean-Baptiste Bernadotte, o embaixador francês na Áustria. Mas, de acordo com o aluno de Beethoven, Ferdinand Ries, a ideia era do próprio compositor. Como Ries explicou, Beethoven tinha a "maior estima" por Napoleão e "o comparou aos maiores cônsules da Roma antiga". Seja qual for o caso, o entusiasmo de Beethoven por Bonaparte era inabalável. Assim que a partitura terminou, no início de 1804, ele escreveu as palavras italianas ‘Sinfonia intitolata Bonaparte'(' Sinfonia intitulada Bonaparte ') na capa e deixou o manuscrito sobre uma mesa para que todos os seus amigos pudessem ver.

Mas Beethoven teve uma surpresa desagradável. Pouco depois de dar os toques finais em sua sinfonia, Ries veio até ele com a notícia de que, em 18 de maio de 1804, Napoleão havia se declarado imperador da França. Beethoven ficou furioso. Enfurecido, o compositor gritou: ‘Então ele não é mais do que um mortal comum! Agora ele também pisará em todos os direitos do homem [e] saciará apenas sua ambição, agora ele se considerará superior a todos os homens [e] se tornará um tirano! 'Pegando uma caneta, Beethoven então caminhou até o placar e Rabiscou o título com tanta violência que rasgou o papel. Daí em diante, a obra seria conhecida simplesmente como o Sinfonia Eroica (a Sinfonia ‘Heroica’).

Este episódio tornou-se uma lenda, dando origem a uma imagem duradoura de Beethoven como um amante da liberdade, um admirador da Revolução Francesa e - acima de tudo - um republicano. Graças a Schindler e Ries, muitas vezes se pensa que, tendo uma vez admirado Napoleão como a apoteose dos princípios revolucionários, o compositor, fiel às suas crenças republicanas, mais tarde o injuriou por sacrificá-las à sua própria ambição e, após remover o original da Terceira Sinfonia título, manteve o nome 'Bonaparte' em desdém desde então.

Mas seria perigoso aceitar isso sem questionar. Embora o violento apagamento do título original por Beethoven ainda possa ser visto na capa do manuscrito, os relatos de Schindler e Ries são menos confiáveis ​​do que parecem à primeira vista. A versão de Schindler é particularmente suspeita. Sua afirmação de que a ideia de nomear a sinfonia com o nome de Napoleão foi sugerida por Bernadotte é comprovadamente falsa. Embora Bernadotte realmente tivesse servido como embaixador francês na Áustria, ele havia deixado seu cargo em desgraça em 1798 e não tinha voltado desde então. Schindler era, além disso, um conhecido democrata e - tendo destruído ou adulterado muitos dos papéis de Beethoven após a morte do compositor - pode muito bem ter distorcido sua história para fazer parecer que as opiniões de Beethoven estavam mais de acordo com as suas.

Olhando mais de perto, a relação de Beethoven com Napoleão parece ter sido mais sutil do que Schindler e Ries sugeriram. Quando jovem, ele foi, reconhecidamente, atraído pelos ideais da Revolução Francesa. Aos 19 anos, ele assinou um livro de poesia jacobina de Eulogius Schneider e, nos anos que se seguiram, temperou seus escritos com sentimentos revolucionários. Em uma carta a Nikolaus Simrock em 2 de agosto de 1792, por exemplo, ele se declarou um democrata e se opôs vigorosamente a ser chamado de "cavalheiro". Da mesma forma, muitas vezes ele expressou seu desdém pela religião organizada e raramente perdia a oportunidade de zombar do absurdo supersticioso vendido por "pastores".

Quando Beethoven se mudou para Viena para estudar com Haydn, ele carregou essas idéias com ele. Em 22 de maio de 1793, ele escreveu em seu Albumblatt que ele ainda amava a liberdade acima de todas as coisas e em uma carta ao seu 'Amado Imortal' em 6 de julho de 1801/2, ele admitiu que a '[h] humilhação do homem antes que o homem me doa'. À medida que ele começou a construir uma carreira como compositor por seus próprios méritos, no entanto, seu fervor democrático começou a diminuir. Recebido nos salões da nobreza vienense, ele se adaptou aos gostos de seus patronos. Ele assumiu ares aristocráticos, alegou descendência de uma antiga família baronial e - por um tempo - até adotou a partícula nobiliar "von". Ele também se tornou mais conservador em sua perspectiva. Embora continuasse sendo um defensor apaixonado da liberdade e do secularismo, ele agora acreditava que a Revolução Francesa pode ter ido longe demais. Como tantos de seus nobres amigos, ele olhou para trás no Reino do Terror com horror. Ele ainda não era um monarquista, mas também não era um republicano militante.

Foi assim que Beethoven passou a admirar Napoleão. Ele não tinha ilusões, sabia perfeitamente bem que, como primeiro cônsul, Napoleão já estava pisoteando os princípios revolucionários e ainda era um idealista romântico o suficiente para reclamar disso. Em 8 de abril de 1802, por exemplo, Beethoven escreveu a seu editor, Franz Anton Hofmeister, para expressar sua decepção por Napoleão ter concluído uma concordata com o papa e, assim, destruir suas esperanças de separação entre Igreja e Estado. Mesmo assim, Beethoven viu Napoleão como um corretivo necessário para os excessos da Revolução. Mantendo seu conservadorismo recém-descoberto, ele elogiou o cônsul por produzir ordem política a partir do caos e por proteger o povo de si mesmo. Era para isto razão - e não aquela dada por Schindler e Ries - de que Beethoven tinha Napoleão em mente quando estava escrevendo sua Terceira Sinfonia.

Isso não quer dizer que Beethoven teria gostado da notícia de que Napoleão se declarou imperador. Embora ele não considerasse a monarquia como incompatível com a liberdade ou justiça - como sua ópera Fidelio (1804-14) revela - ele teria ficado chocado com o desprezo do ex-cônsul pela Constituição do Ano VIII e pela vontade do povo francês. Mas é duvidoso que isso por si só o tivesse convencido a rabiscar o título, muito menos da maneira violenta descrita por Schindler e Ries. Muito mais provavelmente, ele removeu o nome de Napoleão para não perder o patrocínio de um nobre que havia ficado escandalizado com as ações do francês. Embora seja impossível ter certeza, isso é pelo menos sugerido pelo fato de que, após apagar o título original, Beethoven dedicou o Eroica ao príncipe Joseph von Lobkowicz, que lhe dera 400 ducados pelos direitos da música e que mais tarde se tornou um de seus mais fervorosos apoiadores.

Certamente, Beethoven não ficou tão horrorizado com Napoleão a ponto de dar as costas ao imperador ou à sua família nos anos que se seguiram. Embora as cartas do compositor estejam repletas de elogios à liberdade, elas também contêm passagens celebrando as conquistas de Napoleão e Beethoven era considerado amigo da família imperial o suficiente para que, em 1808, o irmão de Napoleão, Jerome Bonaparte, então rei da Westfália, chegou a lhe oferecer uma posição como Kappelmeister em sua corte em Kassel.

Foi só depois que Napoleão esmagou a Áustria na Guerra da Quinta Coalizão (1809) que o entusiasmo de Beethoven começou a esfriar visivelmente. Abalado pelo bombardeio francês de Viena e temeroso de ser profissionalmente comprometido por sua associação com os Bonapartes, ele se sentiu obrigado a repudiar Napoleão pela primeira vez. Não havia como voltar atrás. À medida que o imperador percorria a Europa, tornou-se difícil para Beethoven tratá-lo com qualquer coisa além de desprezo. Nenhum amigo da liberdade ou da ordem, ele agora era pouco mais que um conquistador. Embora a Áustria tenha sido forçada a se aliar com a França por um tempo, a opinião em Viena permaneceu firmemente contra ele.

A derrota de Napoleão na Guerra Peninsular selou a mudança de opinião do compositor. Pouco antes de o imperador partir para o exílio em Elba, Beethoven - que agora identificava a liberdade com o patriotismo germânico - professou estar do lado dos aliados e até redigiu uma curta obra orquestral em comemoração à vitória de Wellington na Batalha de Vitória. A violação foi completa.

Talvez fosse inevitável, mas ainda está marcado pela tristeza. Quando as melodias crescentes do Sinfonia Eroica são comparados com as explosões excêntricas de Wellingtons Sieg oder die Schlact bei Vittoria, é difícil escapar da sensação de que a música de Beethoven era mais emocionante quando ele era a favor de Napoleão do que contra ele.

Alexander Lee é bolsista do Centro para o Estudo da Renascença da Universidade de Warwick. Seu último livro, Humanismo e Império: o ideal imperial na Itália do século XIV, é publicado pela OUP.


Um golpe traz Napoleão ao poder

Em novembro de 1799, vários membros do Diretório recorreram a Napoleão para ajudá-los a estabelecer algum tipo de governo estável, capaz de resistir às ameaças recorrentes de radicalismo renovado e realismo reavivado. Dois membros do Diretório se aproximaram de Napoleão, conspiraram com ele e seu irmão Luís, para derrubar o governo fraco e estabelecer alguma forma de regime mais forte, capaz de traçar um novo rumo para a França.

O Golpe de 18 de Brumário (9 de novembro de 1799) levou Napoleão ao poder pela primeira vez na França (Imagem: Por François Bouchot & # 8211 www.histoire-image.org/Public Domain)

Esse golpe ocorreria em 9 de novembro de 1799. O novo governo estabelecido previa que o poder fosse dividido por três cônsules. Você já vê um tipo de terminologia que não remete à revolução, nem mesmo ao antigo regime, mas aos cônsules remontando ao Império Romano. O poder seria compartilhado por um triunvirato, e Napoleão seria o primeiro cônsul, primus inter pares, primeiro entre semelhantes.

Duas coisas já estavam muito claras sobre ele neste ponto. Um era sua enorme ambição e o outro era seu grande carisma.Alguém tinha visto isso em suas relações com as tropas - suas tropas no norte da Itália, suas tropas no Egito - e também, todos os tipos de evidências contemporâneas sugerem que, ao lidar com pessoas individualmente, ele exerceu uma enorme quantidade de charme, poder e carisma. Não era um mistério que ele superaria muito rapidamente seus dois parceiros neste triunvirato, bem como os órgãos legislativos do regime.


A úlcera espanhola

Consciente de sua imagem, Napoleão recrutou Jacques-Louis David como pintor da corte. No Napoleão Bonaparte em seu estudo, 1812, David apresenta Napoleão como um soldado, imperador e administrador.

Cortesia Kress Collection, Washington D.C., EUA / The Bridgeman Art Library

Quando o marechal Claude Victor-Perrin chegou às portas da ilha-fortaleza de Cádiz, na Andaluzia, ele estava confiante de que a cidade mal defendida se renderia imediatamente. Ele e suas tropas haviam marchado oitenta e três milhas em quatro dias para assumir o controle do último posto avançado da rebelião espanhola contra o imperador Napoleão Bonaparte. Madrid já estava nas mãos dos franceses, juntamente com o resto do norte da Espanha. Dias antes, em 1º de fevereiro de 1810, o irmão de Napoleão, o rei José, havia cavalgado triunfantemente pelos portões de Sevilha. A Espanha parecia quase conquistada.

Mas o governador de Cádis se recusou a se render. Ao longo dos séculos, as grossas paredes de pedra da cidade repeliram os mouros, os piratas berberes e os britânicos. Naquela manhã, suas paredes abrigavam outra coisa: doze mil homens representando os últimos remanescentes do exército espanhol. Percebendo que Sevilha estava perdida, o duque de Albuquerque marchou com seus dez mil homens para Cádis, recolhendo outros dois mil homens nas cidades ao longo do caminho. Ele chegou dois dias antes de Victor. Se os franceses quisessem a cidade, teriam de sitiá-la.

Quando a poeira baixou nas Guerras Napoleônicas, Cádiz manteve a distinção de ser a única cidade da Europa continental a sobreviver ao cerco de Napoleão. Não foi por falta de esforço dos franceses. Por 31 meses - de 5 de fevereiro de 1810 a 25 de agosto de 1812 - o exército francês separou Cádis do resto da Espanha e sujeitou a cidade a bombardeios constantes. E nos últimos duzentos anos, historiadores e generais de poltrona têm debatido o que teria acontecido se os franceses o tivessem capturado. Napoleão pode ter se perguntado o mesmo. A “úlcera espanhola”, como ele chamava de Guerra Peninsular, ajudou a semear sua derrota.

“Devo fazer de todos os povos da Europa um só povo e Paris a capital do mundo,” declarou Napoleão. Em 1807, seu império se estendeu da costa atlântica da França até a fronteira da Rússia. Mas havia uma joia faltando em sua coroa. A Grã-Bretanha havia evitado todas as tentativas de conquista, um crédito para suas proezas navais. Se ele não pudesse derrotar a Grã-Bretanha em alto mar, Napoleão decidiu que prejudicaria sua economia. “Os ingleses são uma nação de mercadores”, queixou-se o imperador austríaco Francisco II a Napoleão em 1805. “Para garantir para si o comércio do mundo, estão dispostos a incendiar o continente”.

A arma escolhida por Napoleão foi seu sistema continental, um bloqueio econômico que visava impedir a Grã-Bretanha de negociar em qualquer porto da Europa. Embora Portugal tenha jurado lealdade, freqüentemente permitia que navios britânicos atracassem em seus portos. Napoleão decidiu que essa insolência deve ser interrompida. A Espanha provou ser igualmente confiável, tendo flertado com o alinhamento com a Prússia contra ele. Napoleão também culpou a Espanha, ao invés da superioridade naval britânica, pelo desastre em Trafalgar que em 1805 destruiu as marinhas francesa e espanhola. Ele também achava que a Espanha seria uma conquista fácil. O rei Carlos IV era errático e instável, enquanto seu herdeiro, Fernando VII, era tão burro quanto vaidoso. O vácuo de poder foi preenchido por Manuel de Godoy, um soldado particular que se tornou um favorito da coroa, segundo os rumores, por patrocinar a cama da Rainha Maria Luísa. Godoy, embora também suspeito de duplicidade, pelo menos estava a serviço de Napoleão.

Em novembro de 1807, Napoleão enviou 28 mil homens através dos Pirineus, através da Espanha e para Portugal. A passagem do exército francês pela Espanha foi organizada por Godoy. A família real portuguesa fugiu para o Brasil. Em seguida, Napoleão se voltou contra a Espanha, apreendendo fortalezas e cidadelas e inundando o país com cento e vinte mil soldados franceses. Em março de 1808, o rei Carlos IV abdicou em favor de seu filho, depois retirou-o, para desgosto de Fernando. Em vez de apoiar os Bourbons, pelos quais não sentia nada além de desprezo, Napoleão persuadiu seu irmão José, rei de Nápoles, a renunciar à coroa em favor da Espanha. Os Bourbons e Godoy foram mandados para o exílio, enquanto o problemático Fernando foi trancado na prisão dourada do Château de Valençay.

E ainda havia problemas. “A política de Napoleão na Espanha provou ser um de seus maiores erros”, escreve o historiador David Chandler. “Nada saiu como planejado. Desde o início, ele julgou mal o problema com o qual tinha de lidar. Ele nunca apreciou o quão independente o povo espanhol era de seu governo, ele julgou mal a extensão de seu orgulho, da tenacidade de sua fé religiosa, de sua lealdade a Fernando. Ele previu que eles aceitariam a mudança de regime sem objeções, em vez disso, ele logo se viu com uma guerra de proporções verdadeiramente nacionais em suas mãos. ”

Em maio, a Espanha se rebelou. O sangrento combate de rua e as execuções sumárias que ocorreram em Madrid seriam imortalizados por Goya em suas pinturas Dos de Mayo e Tres de Mayo. Governadores pró-franceses foram assassinados em Badajoz, Cartagena e Cádiz. Exércitos se levantaram em todas as províncias. Os franceses e espanhóis negociaram atrocidades. Em nome da retaliação e da definição de exemplos, cidades foram arrasadas, civis massacrados e soldados executados. O exército francês esmagou as forças espanholas mal organizadas até um encontro em meados de julho na cidade de Bailén: a liderança pobre da França e as tropas inexperientes, junto com o terreno montanhoso, levaram a batalha para a Espanha. Dezenove mil soldados franceses se renderam, marcando a primeira vez desde 1801 que uma grande força francesa capitulou. O exército de Napoleão não era invencível - e agora toda a Europa sabia disso. Sobre a derrota, Napoleão comentou mais tarde, com uma equanimidade característica: “Nunca houve nada tão estúpido, tão tolo ou tão covarde desde o início do mundo”.

No Retrato de Arthur Wellesley, 1º Duque de Wellington, 1814, o pintor de retratos da moda Sir Thomas Lawrence capturou o herói da Guerra Peninsular em uma túnica vermelha incomum.

V & amp A Images, Londres / Art Resource NY

A resistência da Espanha chamou a atenção da Grã-Bretanha. Em guerra com a França, entrando e saindo desde 1793, estava continuamente à procura de vulnerabilidades francesas. A longa luta, no entanto, afetou o povo britânico e os cofres da nação. Como William Wordsworth escreveu sobre a situação difícil da Grã-Bretanha:

Mais um ano! - Outro golpe mortal!
Outro poderoso Império derrubado!
E nós somos deixados, ou seremos deixados, sozinhos
Os últimos que se atrevem a lutar com o Inimigo.

Mas ajudar a Espanha exigiria lutar contra os franceses em terra e o histórico recente da Grã-Bretanha foi misto. Um ponto brilhante foi a vitória do general Arthur Wellesley em Copenhague em 1807. Wellesley, que era uma figura arrojada com suas calças brancas, botas de Hessian e túnica escura, havia aprendido as virtudes da boa inteligência, uma linha de suprimentos estável e logística ágil enquanto lutava na Índia.

A chance de capitalizar a revolta da Espanha provou ser irresistível. Em meados de maio de 1808, a Grã-Bretanha despachou navios para patrulhar as águas fora de Cádiz, um dos portos mais importantes da Espanha. Encorajados pela presença britânica, as tropas espanholas apreenderam a frota francesa ancorada em Cádis. Uma aliança não oficial entre a Espanha e a Grã-Bretanha havia começado. Em agosto, Wellesley e uma força expedicionária de quatorze mil homens desembarcaram na baía do Mondego, marcharam sobre Lisboa e derrotaram os franceses, expulsando-os de Portugal.

Nunca sofrendo derrotas levianamente, Napoleão voltou suas obsessivas habilidades organizacionais para refazer o Exército Francês da Espanha. Ele convocou cento e quarenta mil novos recrutas e transferiu três exércitos da Prússia.

Em novembro, Napoleão desencadeou sua ira, destruindo as defesas espanholas e limpando o caminho para Madri em apenas dez dias. Mesmo assim, os franceses acharam difícil subjugar áreas conquistadas, pois os espanhóis voltaram à guerra de guerrilha, tornando a distinção entre a frente e a retaguarda sem sentido. “Todos os dias vi o assassinato de vários franceses, e eu viajei pelo campo dos assassinos com a cautela como se fosse um vulcão”, contou o general Matthieu Dumas. Soldados franceses, incluindo vários ajudantes de Napoleão, desapareciam regularmente, para nunca mais serem vistos.

Com a retomada de Madrid no início de dezembro de 1808, Napoleão considerou a vitória na campanha ibérica um fato consumado. Tudo o que faltava era ocupar o sul da Espanha e expulsar os britânicos de Portugal. Em vez de prosseguir, Napoleão passou duas semanas emitindo proclamações para reformar os costumes medievais da Espanha, revisando o código tributário, abolindo as ordens religiosas e criando um novo sistema administrativo. Depois do primeiro dia do ano, Napoleão voltou à França, deixando o rei José e o marechal Nicolas Jean-de-Dieu Soult para terminar o trabalho. Apesar de ter mais de duzentos e setenta mil homens - três quintos da força militar total do império - eles falharam.

Um encontro com as forças britânicas lideradas por Sir John Moore em La Coruña, no noroeste da Espanha, em meados de janeiro de 1809, foi um grande revés para os franceses. Ao longo de 1809, os dois marechais franceses, Soult e Victor, lutaram com Wellesley em Portugal e no norte da Espanha. Como recompensa por sua vitória estreita em Talavera em julho, Wellesley foi enobrecido como visconde de Wellington, adquirindo o nome de lenda. (Ele se tornaria duque de Wellington em 1814.) Em Ocaña, em novembro, Soult desferiu um golpe mortal no exército espanhol, deixando 26 mil dos 54 mil soldados espanhóis mortos, feridos ou presos. Sem exército para defendê-la, o sul da Espanha estava maduro para a colheita francesa.

A pintura de Francisco de Goya, Tres de Mayo (1814), que retrata soldados franceses executando civis em defesa de Madri, ajudaria a fazer o levante de 2 a 3 de maio de 1808, um evento decisivo da Guerra Peninsular. Observe como a pintura enfatiza o homem de branco em uma pose semelhante à de Cristo.

Cortesia do Prado, Madrid, Espanha / The Bridgeman Art Library

Em janeiro de 1810, Soult marchou com 70 mil homens para a província controlada pelos rebeldes da Andaluzia, tomando sua capital, Sevilha, e enviando a Junta Central Suprema, o órgão que governava no lugar da monarquia, correndo para Cádis. Ao tomar Sevilha, os franceses ganharam o controle de duzentos canhões, imensos carregadores e a única fundição da Espanha. Isso também os tornava superconfiantes. “Na verdade, a resistência oferecida na Andaluzia ao avanço das armas francesas foi tão pequena, que levou Joseph a acreditar que o espírito do povo havia sido efetivamente humilhado”, escreve Thomas Hamilton em seu Annals of the Peninsular Campaign. Joseph acreditava que, como escreveu a seu irmão, Cádiz seria seu “sans coup férir” - sem disparar um tiro.

É neste ponto que os críticos e generais de poltrona começam a questionar a decisão do Rei Joseph e do Marechal Soult de não enviar imediatamente tropas para proteger Cádis. Charles Oman, autor do multivolume seminal A History of the Peninsular War, adverte contra os perigos do retrospecto. Os franceses, diz ele, só tinham olhos para Sevilha. “O fato é que Sevilha assomava diante da imaginação de todos: Cádis parecia apenas um caso secundário no momento. Parecia provável que todas as forças dispersas do inimigo se reunissem para defender a capital insurgente. ”

Depois de ser rejeitado pelo governador, Victor inspecionou as defesas de Cádis. A ilha-fortaleza ficava em uma extremidade da Isla de León, cercada por água em três lados. Só podia ser alcançado do continente por barco ou por meio de uma ponte e, em seguida, caminhando cinco milhas ao longo do istmo pantanoso até os portões da cidade. Depois que Albuquerque marchou com suas tropas espanholas através da ponte, ele a destruiu e montou baterias de artilharia improvisadas para impedir que os franceses construíssem as suas.


Victor relatou ao rei José que, para tomar a cidade, ele precisava de artilharia pesada e uma frota de barcos para um grupo de desembarque. O rei José se recusou a acreditar que a vitória não estava próxima e partiu para examinar a situação ele mesmo. Victor estava certo. Transmitindo as más notícias a seu irmão, Joseph instou Napoleão a enviar a frota francesa. Napoleão ignorou o pedido.
Victor e seus homens entraram em ação.

Com os franceses estabelecendo linhas de cerco na baía, a Junta convidou a Grã-Bretanha a estacionar tropas na cidade. Muitos dos cidadãos sentiram que estavam deixando o inimigo entrar. Depois que a Espanha se aliou à França, a marinha britânica bloqueou a cidade, arruinando sua economia. Muitas famílias também perderam filhos em Trafalgar.

A Grã-Bretanha enviou três mil homens para Cádis e nomeou Henry Wellesley, irmão mais novo de Wellington, como enviado à Espanha. Com o irmão mais velho Richard já servindo como secretário do Exterior, a nomeação de Henry inaugurou a tríade de Wellesley, que administraria a expedição britânica à Espanha. Mais tropas britânicas chegaram naquela primavera e verão.

Presos dentro das paredes de pedra medievais, as facções políticas e militares espanholas disputavam o controle. Henrique poderia lidar com a diplomacia, mas a situação militar exigia um comandante capaz de lidar com o orgulho ferido da Espanha e não adicionar mais insultos. Wellington, agora comandante-chefe das forças peninsulares da Grã-Bretanha, acreditava que o General Thomas Graham era o homem certo. As habilidades de Graham como soldado e sua capacidade de trabalhar com seus colegas espanhóis chamaram a atenção de Wellington nos primeiros dias da campanha peninsular. Graham também foi um dos poucos oficiais a servir com distinção em Walcheren, a desastrosa expedição para capturar a frota francesa ancorada ao largo da ilha holandesa.

A escolha foi interessante por outro motivo: Graham tinha sessenta e três contra quarenta e um de Wellington. Um cavalheiro do interior conhecido por sua equitação e interesse pelos clássicos, Graham não se tornou um soldado até a idade de 43 anos. Ele embarcou em sua nova carreira depois que um grupo de revolucionários franceses contaminou o corpo de sua esposa morta enquanto ele o transportava de volta de Nice em 1792. O incidente o deixou desiludido com a Revolução Francesa e determinado a evitar sua propagação. A primeira viagem de trabalho de Graham o viu em Toulon em 1793, olhando através das linhas de cerco dirigidas por um oficial de artilharia chamado Napoleão Bonaparte.

Após quatro semanas em mar agitado, Graham chegou a Cádiz no final de março de 1810 e ficou chocado. A cidade tinha tropas adequadas, mas suas defesas eram péssimas. Se os franceses tivessem conseguido atravessar a baía, a cidade já teria caído. Graham rapidamente começou a corrigir a situação, ganhando a admiração de seus homens no processo. “Temos em nosso respeitado General uma confiança que aumenta diariamente”, escreveu um de seus engenheiros para casa. “Ele tem uma mente e um temperamento bem adaptados para enfrentar dificuldades que as disposições menos favorecidas não poderiam suportar.”

A capacidade de Graham de trabalhar com os espanhóis foi testada pelas promessas quebradas da Espanha de fornecer provisões adequadas, seja para alimentar as tropas ou construir fortificações. Quando Graham perguntou se a Grã-Bretanha poderia atender às necessidades, Wellington respondeu que não. Wellington também alertou Graham que a Espanha não lidaria com um problema até que se tornasse uma crise. “Essa disposição fatal de suas mentes é a causa de todos os seus infortúnios”, escreveu Wellington.

No início de abril, todos os sinais indicavam que o cerco era longo. “Não creio que os franceses ainda estejam em condições de fazer um ataque sério a Cádis, ou mesmo de fazer qualquer coisa importante em qualquer lugar”, escreveu Wellington.

Do outro lado da Isla de León, Victor havia construído uma linha de cerco de vinte e cinco milhas que separava Cádis do continente. Uma rede de vigilantes costeiros o manteve informado sobre os navios britânicos que entravam e saíam do porto. Assim como em Cádis, a comida se tornou um problema, mas no caso de Victor foi porque os camponeses espanhóis estavam escondendo toda a comida disponível. Seus homens tiveram que ir até quarenta e cinco milhas de distância para forragem.

Por seu serviço nas Guerras Napoleônicas, o General Thomas Graham seria nomeado Barão Lynedoch de Balgowan. A gravura de 1835 é de H. Meyer a partir de uma pintura feita por Sir Thomas Lawrence.

Cortesia da coleção particular / Ken Welsh / The Bridgeman Art Library

No final de 1810, Graham havia transformado Cádiz em uma cidade bem fortificada. O cerco também havia se acomodado na inevitável monotonia de olhar para o inimigo do outro lado da baía, mas não enfrentá-lo. O mais próximo que os dois lados chegaram da luta foi a troca diária de tiros de canhão. Os franceses tinham mais de quatrocentos e cinquenta canhões treinados na Ilha de León, enquanto Cádiz, onde ficava a escola de Artilharia Real, havia treinado ainda mais contra os franceses. “Quando chegamos, nos divertimos vendo granadas imensas voando de uma festa para a outra, mas sem causar nenhum ferimento grave em nenhuma delas, pois a distância era grande demais para produzir qualquer efeito no momento”, escreveu o tenente William Surtees, o contramestre da 95ª Brigada de Fuzileiros.

Graham, no entanto, passou muito tempo rechaçando planos mal concebidos dos espanhóis para atacar Victor. Ele não estava convencido de sua sabedoria tática ou da capacidade dos espanhóis de executá-los, uma avaliação que Wellington compartilhou. “Não tenho dúvidas de que a força do inimigo na frente de Cádiz é muito subestimada”, disse ele a Graham. Eles estavam certos em desconfiar de Victor. Ele não era um libertino aristocrático brincando de soldado, como tantos generais espanhóis. Seu comando no I Corpo de exército foi a chave para os triunfos de Napoleão contra a Prússia em Saalfeld, Jena e Friedland, ganhando-lhe o prêmio de marechal.

Em fevereiro de 1811, Victor recebeu a ordem de enviar um grande destacamento a Portugal para reforçar a posição francesa contra Wellington. Os espiões aliados também notaram a chegada de um destacamento de fuzileiros navais e armadores ao quartel-general de Victor, ambos sugerindo que ele iria começar a construir os barcos necessários para atacar Cádis. O momento era oportuno para um ataque e Wellington deu sua bênção a Graham.

Graham não enfrentaria Victor sozinho, e aí estava o problema. O grosso das tropas seria espanhol - oito mil em comparação com cinco mil britânicos - o que permitiu ao governo espanhol exigir que o general Manuel la Peña se encarregasse do ataque.Graham não gostou da ideia, principalmente porque la Peña tinha a reputação de fugir de uma luta, mas decidiu que a operação era mais importante do que seu ego. “Eu vou porque estava determinado que não deveria haver controle para isso sendo dito:‘ Uma vez que ele não está no comando, ele não ajudará ’”, escreveu Graham a um amigo.

O plano previa que a força anglo-espanhola combinada de treze mil homens desembarcasse em Tarifa, uma cidade portuária atrás das linhas francesas, marchasse cinquenta milhas e atacasse os franceses na cidade de Chiclana. Ao mesmo tempo, quatro mil homens avançariam sobre os franceses diretamente de Cádis.

No início, nada deu certo. Mares agitados de inverno e mau tempo forçaram as tropas de Graham a pousar mais ao longo da costa em Algeciras. De lá, eles tiveram que marchar sob chuva torrencial por mais de quinze milhas de terreno rochoso de volta a Tarifa. Graham e seus homens chegaram encharcados e com frio apenas para descobrir que o mau tempo havia forçado os navios de La Peña a voltar. As tropas espanholas chegaram dois dias depois. Em 28 de fevereiro, o exército anglo-espanhol finalmente partiu para Chiclana. O reconhecimento deficiente e os maus conselhos dos guias de la Peña os enviaram pelas estradas erradas, por terrenos irregulares e por meio de riachos inundados, condições difíceis tornadas traiçoeiras pela insistência de la Peña em marchas noturnas.

O atraso de uma semana arruinou qualquer chance de surpresa. Victor sabia que eles estavam vindo. Ele também sabia da reputação de la Peña e adivinhou que o espanhol não gostaria de lutar até que pudesse se conectar com sua força de Cádis. Quando la Peña dirigiu seus homens para a costa - e para Cádis - Victor disparou sua armadilha. Ele enviou uma divisão sob o comando do general Eugène-Casimir Villatte para bloquear a estrada para Cádiz e enviou as outras duas divisões para flanquear o exército anglo-espanhol e forçar uma luta na planície entre Chiclana e Barosa Ridge. La Peña fez exatamente o que Victor queria. Ele enviou suas tropas contra Villatte, que facilmente repeliu o avanço espanhol.

Enquanto isso, Victor foi atrás de Graham, que estava segurando Barosa Ridge. Sem saber que duas divisões francesas estavam se aproximando da crista, la Peña ordenou que Graham se retirasse e se reunisse novamente ao exército principal, que estava se reagrupando na vizinha Bermeja Ridge. Enquanto Graham recuava montanha abaixo, ele viu duas colunas francesas enxameando em sua direção. Percebendo que se os franceses conquistassem o cume, provavelmente ganhariam o dia - e possivelmente Cádis -, Graham deu meia-volta com suas tropas. Constantemente trabalhando para subir de volta, os casacas vermelhas britânicas travaram um combate corpo a corpo com os franceses e retomaram o cume. Quando o cavalo de Graham foi baleado debaixo dele, ele continuou a pé.

O tenente-general Samuel Whittingham, que assistia aos homens de Graham lutar contra os franceses, relatou: “Seria difícil dar uma ideia justa da impetuosidade com que o inimigo comum foi rechaçado de todas as alturas pelas baionetas inglesas, o mesmo inimigo que tinha carregou-nos com tanta insolência e confiança como se ele já tivesse conquistado a vitória. Sua força era o dobro da dos ingleses, mas a vitória, embora custosa, foi completa e decidida pela ponta da baioneta. ”

Depois de uma hora de luta, Victor foi forçado a recuar, tendo perdido dois generais, seis armas e uma águia imperial francesa - o estandarte do exército de Napoleão, que os regimentos se comprometeram a defender com suas vidas - a primeira tomada na Campanha Peninsular. Os franceses sofreram sete mil baixas e dois mil mortos. Graham perdeu mais de 1.200.

A salvo em Bermeja Ridge, la Peña não fez nenhum movimento para ajudar Graham em sua luta contra Victor. Ele também não perseguiu Victor enquanto a força francesa recuava. Cansado demais para fazê-lo ele mesmo, Graham esperou, nas palavras do historiador William Napier, “algumas horas no alto, ainda na esperança de que la Peña despertasse para as perspectivas de sucesso e glória que o extremo valor dos britânicos havia aberto. ” Esse despertar nunca veio. Na manhã seguinte, sem estômago para continuar o serviço sob o comando de la Peña, Graham ordenou que suas tropas se retirassem para Cádis e informou a La Peña de seus planos.

A Batalha de Barosa não mudou nada. O cerco de Cádis continuou como de costume. A batalha, no entanto, gerou uma terrível guerra pela glória. La Peña pode ter evitado o combate, mas não se esquivou de lutar por sua reputação. Ele acusou publicamente Graham de desobedecer às ordens, assumiu o crédito pela "vitória" sobre os franceses e afirmou que, se não fosse pela retirada de Graham, o exército francês teria sido destruído. Graham inicialmente ficou quieto, tendo falado o que pensava em particular, mas logo se viu envolvido em uma guerra de jornais.

Wellington, no entanto, não tinha nada além de elogios pelas ações de Graham. “Parabenizo você e as bravas tropas sob seu comando pelo sinal da vitória que conquistou no 5º instante”, escreveu ele. “Não tenho dúvidas de que o sucesso deles teria o efeito de levantar o cerco de Cádis se o corpo espanhol tivesse feito qualquer esforço para ajudá-los e se seu ataque não tivesse sido o mais vigoroso, todo o exército aliado teria sido perdido. Concordo com a propriedade de sua retirada para Isla no dia 6, tanto quanto admiro a prontidão e determinação de seu ataque no dia 5 ”.

A Batalha de Barosa e as intrigas que se seguiram deixaram Graham desencantado e ansioso por se juntar a Wellington em Portugal. Como ele escreveu a um amigo em meados de abril: “Não sei o que posso fazer ou dizer para sair desta prisão odiosa e longe das pessoas ainda mais odiosas”. Ele encontrou algum consolo na companhia oferecida por um novo cachorro, “um poodle branco de tamanho mediano”. O cachorro pertencera a um general francês que morrera em Barosa. Os homens de Graham encontraram o cachorro deitado na capa do general, esperando que ele voltasse.

Enquanto Graham e la Peña lutavam por Barosa, a longa batalha por uma nova constituição espanhola chegou ao fim dentro das muralhas de Cádis. O fraco desempenho da Junta contra Napoleão resultou em sua dissolução em favor da Regência de cinco pessoas. A pedido da Grã-Bretanha, em setembro de 1810, a Regência convocou as Cortes, um órgão parlamentar encarregado de supervisionar o esforço de guerra e administrar o império espanhol.

Antes das câmeras, as pinturas de batalha feitas pelo soldado-pintor Barão Louis-François Lejeune atraíam multidões quando expostas. o Batalha de Chiclana, 5 de março de 1811 (1824) captura a luta entre casacas vermelhas britânicas e as tropas francesas para Barosa Ridge.


Por Christopher Hudson
Atualizado: 23:46 BST, 24 de julho de 2008

Três dias após a queda da França em 1940, Napoleão, deitado em sua tumba de mármore em Paris, recebeu a visita de seu maior admirador.

Adolf Hitler, em sua única visita à capital francesa, fez uma viagem não anunciada ao túmulo em Les Invalides.

Em sua capa de chuva branca, cercado por seus generais, Hitler ficou por um longo tempo olhando para seu herói, sem o boné em deferência.

Ditador: Napoleão foi responsável por milhares de execuções

Mais tarde, ele teria descrito este momento como "um dos mais orgulhosos da minha vida".

No dia seguinte, durante sua excursão turística oficial por Paris, Hitler visitou novamente a tumba de Napoleão para saudá-lo.

Ciente de que seu herói era conhecido pelo mundo simplesmente como Napoleão, Hitler se gabou de que não precisaria de um posto ou título em sua lápide. 'O povo alemão saberia quem é se a única palavra fosse Adolf.'

Ao longo da guerra, Hitler colocou sacos de areia ao redor da tumba de Napoleão para se proteger contra danos de bombas.

Tábuas de madeira foram colocadas sobre o piso de mármore de Les Invalides para que não fossem marcadas por botas alemãs.

Até recentemente, os franceses teriam ficado indignados com qualquer comparação entre Napoleão e Hitler.

Mas, para sua raiva e vergonha, uma nova pesquisa mostrou que o maior herói da França presidiu atrocidades em massa que podem ser comparadas a alguns dos piores crimes de Hitler contra a humanidade.

Essas reavaliações de Napoleão causaram angústia na França. Políticos renomados desistiram das cerimônias oficiais para marcar o que foi possivelmente a maior vitória de Napoleão, a batalha de Austerlitz, quando o Grande Armée de Napoleão derrotou os exércitos combinados da Áustria e da Rússia em apenas seis horas, matando 19.000 de seus adversários.

Uma rua de Paris chamada Rue Richepanse (em homenagem a Antoine Richepanse, um general responsável pelas atrocidades no Caribe) teve recentemente seu nome alterado para Rue Solitude.

Admiração: Hitler tinha um grande respeito por Napoleão - e talvez seus métodos de matar, agora surgiu

Durante seu reinado como imperador, campos de concentração foram montados e gás foi usado para massacrar grandes grupos de pessoas.

Houve esquadrões de ataque e deportações em massa. E tudo isso aconteceu 140 anos antes de Hitler e do Holocausto.

Claude Ribbe, um historiador e filósofo respeitado e membro da comissão de direitos humanos do governo francês, tem pesquisado o histórico horripilante de Napoleão por alguns anos.

Ele o acusa de ser racista e anti-semita que perseguiu os judeus e reintroduziu a escravidão generalizada poucos anos depois que ela foi abolida pelo governo francês.

A mais surpreendente dessas descobertas, a tentativa de massacre de uma população inteira com mais de 12 anos por métodos que incluíam gaseamento em porões de navios, está relacionada à colônia caribenha francesa do Haiti na virada do século XIX.

Nas palavras de Ribbe, Napoleão, então Primeiro Cônsul, foi o homem que, pela primeira vez na história, 'se perguntou racionalmente como eliminar, no mais curto espaço de tempo possível, e com o mínimo de custos e pessoal, um máximo de pessoas descritas como cientificamente inferiores ”.

O Haiti por volta de 1800 era a colônia mais rica do mundo, uma fábrica de exportação movida a escravos que produzia quase dois terços do café mundial e quase metade de seu açúcar.

Os escravos negros eram açoitados e espancados para o trabalho e obrigados a usar focinheiras de lata para evitar que comessem a cana-de-açúcar.

Se os escravos eram rebeldes, eram torrados em fogueiras lentas ou cheios de pólvora e feitos em pedaços.

Quando os escravos começaram a lutar por sua liberdade, sob a liderança de um gênio militar africano carismático chamado Toussaint L'Ouverture, Napoleão enviou 10.000 soldados de elite sob o comando de seu cunhado, o general Leclerc, para esmagar Toussaint e restaurar a escravidão.

Em 1802, um vasto programa de limpeza étnica foi implementado. Napoleão proibiu os casamentos inter-raciais e ordenou que todas as mulheres brancas que tivessem qualquer tipo de relacionamento com um negro ou mulato (pessoa de raça mista) fossem enviadas para a França.

Ele também ordenou a matança do maior número possível de negros no Haiti, para serem substituídos por novos escravos mais dóceis da África.

As tropas francesas tinham ordens de matar todos os negros com mais de 12 anos. No entanto, crianças menores também foram mortas - esfaqueadas até a morte, colocadas em sacos de areia e jogadas no mar.

Os haitianos lutaram até a morte pela independência, que finalmente declararam em 1804.

Os prisioneiros de ambos os lados eram regularmente torturados e mortos, e suas cabeças eram montadas nas paredes das paliçadas ou em estacas ao lado das estradas.

Os não combatentes também foram estuprados e massacrados. De acordo com relatos contemporâneos, os franceses usavam cães para rasgar prisioneiros negros em pedaços diante de uma multidão em um anfiteatro.

Supostamente por ordem de Napoleão, o enxofre foi extraído dos vulcões haitianos e queimado para produzir dióxido de enxofre venenoso, que foi então usado para gases negros haitianos nos porões dos navios - mais de 100.000 deles, de acordo com registros.

O uso dessas câmaras de gás primitivas foi confirmado por contemporâneos. Antoine Metral, que em 1825 publicou sua história da expedição francesa ao Haiti, escreve sobre pilhas de cadáveres em todos os lugares, empilhados em cemitérios.

Vítimas de Auschwitz: Hitler aprendeu genocídio com Napoleão?

“Variamos os métodos de execução”, escreveu Metral. “Às vezes, arrancávamos cabeças, às vezes, uma bola e uma corrente eram colocadas nos pés para permitir o afogamento, às vezes eram gaseadas com enxofre nos navios.

'Quando a cobertura da noite foi usada para esconder esses ultrajes, aqueles que caminhavam ao longo do rio podiam ouvir o tom monótono e barulhento dos cadáveres sendo jogados no mar.'

Um historiador contemporâneo, que navegou com a expedição punitiva, escreveu que: 'Inventamos outro tipo de navio onde as vítimas de ambos os sexos se amontoavam, uma contra a outra, sufocadas por enxofre.'

Eram navios-prisão com câmaras de gás chamados etouffiers, ou 'gargantilhas', que asfixiavam os negros, causando-lhes um sofrimento terrível.

Mesmo na época, havia oficiais da Marinha franceses que ficaram chocados com essa selvageria, alegando que preferiam enfrentar uma corte marcial do que esquecer as leis da humanidade.

Mas, do ponto de vista do imperador, gaseamento era uma forma de cortar custos. Os navios continuaram a transportar prisioneiros para o mar para afogá-los, mas os cadáveres continuaram sendo arrastados para as praias ou emaranhados nos cascos dos navios.

Toussaint, que se autodenominava o Napoleão Negro, foi sequestrado depois de aceitar um convite para negociar com um general francês e enviado de volta para a França acorrentado, onde morreu de pneumonia depois de ser preso em uma cripta de pedra fria.

Guadalupe, uma ilha a leste, sofreu um destino semelhante ao do Haiti.

Mais uma vez optando por não reconhecer a abolição da escravidão pela França, Napoleão em 1802 promoveu um camarada seu, Antoine Riche-panse, ao posto de general, e o enviou com uma força expedicionária de 3.000 homens para reprimir uma revolta de escravos na ilha .

Durante seu expurgo, o general Richepanse massacrou todos os homens, mulheres e crianças que encontrou em seu caminho para a capital. Em seguida, elaborou um plano de extermínio aparentemente aprovado pelo Primeiro Cônsul.

Uma comissão militar foi criada para dar ao que se seguiu um verniz de legalidade. Cerca de 250 'rebeldes' foram fuzilados na Praça da Vitória em Guadalupe. Outros 500 foram conduzidos à praia e fuzilados lá.

Richepanse e Lacrosse, o ex-governador colonial agora restaurado ao poder, pensaram em empilhar os mortos em enormes montes para intimidar os ilhéus, mas desistiram do plano por medo de iniciar uma epidemia de doença.

Em vez disso, usando uma técnica que os franceses deveriam copiar durante a Guerra da Argélia, eles enviaram esquadrões da morte a todas as partes de Guadalupe para rastrear agricultores que estavam ausentes de suas casas.

Esses homens foram tratados como rebeldes. Uma recompensa foi prometida para cada homem negro capturado, e os rebeldes foram sumariamente fuzilados ou enforcados. A ferocidade da repressão desencadeou outro levante, que Lacrosse subjugou com os métodos mais bárbaros até então.

'Ser enforcado não é suficiente para os crimes que cometeram', disse ele. 'É necessário cortá-los vivos e deixá-los morrer na roda [os prisioneiros eram amarrados a uma roda de carroça antes de terem seus braços e pernas esmagados com porretes].

'As cadeias já estão cheias: é necessário esvaziá-las o mais rápido possível.' Nisso ele teve sucesso, enforcando, garotando e queimando os rebeldes e quebrando seus membros na roda.

O Lacrosse desenvolveu possivelmente o instrumento mais diabólico de execução lenta já criado.

O prisioneiro foi lançado em uma gaiola minúscula e tinha uma lâmina afiada suspensa entre as pernas. Diante dele estava uma garrafa de água e pão, nenhum dos quais ele conseguia alcançar.

Ele estava apoiado em estribos, o que o mantinha um pouco acima da lâmina, mas se ele adormecesse ou suas pernas se cansassem, ele era cortado pela lâmina. Nem rápido nem econômico, era puro sadismo.

Depois de quatro meses em Guadalupe, os franceses perderam a paciência com os ilhéus e a ferocidade de sua repressão atingiu novos patamares.

Os negros de cabelo curto eram atirados de repente, pois a força expedicionária considerava o cabelo curto um sinal de rebelião. Foram dadas ordens para que 'o tipo de execução fosse um exemplo aterrador'.

Os soldados foram encorajados a “abrir os insurgentes, estrangulá-los e queimá-los”. Oficiais franceses falaram com orgulho em criar 'ilhas de tortura'.

Numa carta a Napoleão, seu cunhado Leclerc escreveu: 'É necessário destruir todos os negros da montanha. . . não deixe crianças com mais de 12 anos. '

Ribbe, em seu trabalho em andamento, vê afinidades contínuas entre Napoleão e Hitler. Ele argumenta que muitas das ações de Napoleão ecoaram mais tarde na Alemanha nazista, até seu entusiasmo pela escravidão refletindo a mensagem sombria 'Arbeit Macht Frei' ('O trabalho liberta'), que apareceu nos portões de Auschwitz.

Napoleão, como Hitler, também usou seu próprio exército como bucha de canhão quando a ocasião exigia.

Sua retirada de Moscou em 1812 desperdiçou a vida e a coragem de 450.000 soldados do Grande Armée, muitos deles foram encontrados congelados até a morte enquanto se abraçavam para colher uma última centelha de calor, naquele que foi um dos invernos mais amargos de que se tem memória.

Nada mostra mais claramente o desprezo do imperador por seus asseclas do que o boletim anunciando a destruição de seu exército.

Napoleão culpou seus cavalos e terminou declarando que sua saúde nunca esteve melhor.

Como teatros da insensibilidade de Napoleão, Haiti e Guadalupe ficavam muito distantes para atrair muita atenção do público, quanto mais condenação.

A Síria era um assunto diferente. Na guerra entre a França e o Império Otomano (a maior parte dele na atual Turquia), Napoleão liderou o cerco da antiga cidade murada de Jaffa, cujo porto ele precisava como abrigo vital para sua frota.

A cidade caiu no quarto dia, quando as tropas de Napoleão correram descontroladamente pela cidade, massacrando cristãos, judeus e muçulmanos indiscriminadamente.

Para escapar do massacre, parte da guarnição se trancou em uma grande fortaleza.

Napoleão enviou seus oficiais, que negociaram sua rendição e os conduziram de volta ao acampamento francês.

As rações eram escassas, então Napoleão decidiu que tinha sido magnânimo demais.

Por três dias, ele manteve os 4.000 prisioneiros, em sua maioria turcos, com os braços amarrados nas costas, então o massacre começou.

Algo entre 2.500 e 4.000 homens foram massacrados ali mesmo, com tiros ou com baionetas.

Pouco depois, a peste irrompeu, dizimando as tropas de ambos os lados. Com verdadeira coragem, Napoleão conduziu seu estado-maior geral em um tour pelos hospitais infestados de peste.

Isso não o impediu de sugerir aos médicos que as tropas francesas gravemente enfermas que não puderam ser evacuadas recebessem uma dose fatal do opiáceo láudano. Os médicos o forçaram a recuar.

De Jaffa, Napoleão marchou para o Acre, cidade construída em uma península e, portanto, inexpugnável, visto que havia o controle britânico dos mares. Napoleão lançou sete grandes ataques, cada um falhando. Marchando de volta ao Cairo, Napoleão deixou 2.200 de seus soldados mortos e 2.300 mais gravemente doentes ou feridos.

Para Napoleão, esses feridos já eram homens mortos.A maioria deles ele deixou para trás, sabendo que os turcos cortariam suas cabeças assim que seu exército partisse. Eles fizeram o possível para seguir sua retirada, clamando para não serem abandonados.

Eles se arrastaram, suas gargantas ressecadas com o calor debilitante, que reduziu seus gritos a um grasnido. Oficiais feridos foram atirados de suas liteiras e deixados para morrer nas dunas.

Os soldados foram abandonados nos campos de milho, que ainda fumegavam na devastação das plantações e aldeias ordenadas por Napoleão. Ao todo, cerca de 5.000 franceses perderam a vida.

Se Hitler aprendeu alguma lição com Napoleão, uma deve ter sido que a vitória exigia insensibilidade, não apenas do líder, mas daqueles ao seu redor.

'Como aqueles que trabalham no sistema nazista, os franceses que mataram Napoleão o fizeram sem pensar muito na moralidade', diz Claude Ribbe hoje. 'Não havia senso de bem ou mal: era apenas uma questão de realizar um trabalho difícil. No final das contas, os métodos de matar tiveram que ser eficientes e baratos. '

Então Napoleão deve ser festejado como um grande líder ou denunciado como um ditador? Uma pesquisa publicada no Le Figaro em 2005 revelou que quase 40% dos franceses consideravam Napoleão "um ditador que usou todos os meios para satisfazer sua sede de poder".

No entanto, considerando o que foi feito em nome de Napoleão no Haiti e em Guadalupe, há um memorial que merece ser acrescentado.

Ao lado do soldado desconhecido no Arco do Triunfo deve ser erguida a Tumba do Escravo Desconhecido.


Napoleão III, Primeiro Presidente e Último Imperador da França

A educação ocidental moderna tem muitos preconceitos embutidos, incluindo o pressuposto básico de que a democracia é a forma mais natural de governo. Isso não ensina adequadamente às pessoas como a democracia como um sistema pode ser frágil e como ela depende da disposição das pessoas de cumprir suas regras. Demorou apenas cinquenta anos desde a declaração desdenhosa do general romano Pompeu de "Pare de citar leis, temos espadas" até a queda da República Romana e o fim de quinhentos anos de democracia. Dois mil anos depois, levou ainda menos tempo para a Segunda República Francesa cair na ganância de poder do homem que se tornou o imperador Napoleão III.

Louis Bonaparte com seu segundo filho, Napoleon Louis.

Charles-Louis Napoleon Bonaparte nasceu efetivamente apenas porque seu tio, o imperador Napoleão Bonaparte, queria um herdeiro imperial. A esposa de Napoleão, Josephine, e ele não tiveram filhos, embora ele tivesse filhos ilegítimos de suas amantes e ela tivesse filhos de um casamento anterior. Uma dessas crianças era uma filha chamada Hortense, e o imperador decidiu arranjar um casamento entre ela e seu irmão mais novo, Luís. Embora os dois tivessem nascido plebeus, em 1802 eles se viram empurrados para um casamento dinástico destinado a produzir um herdeiro do sangue de Josefina e Napoleão.

Não foi um casamento feliz, sem surpresa. Hortense foi forçada a se casar por sua mãe, e ela não estava feliz por se casar com um homem que mal conhecia. Louis, por outro lado, sofria de depressão e encontrou seu temperamento sério em conflito com o bon vivant Hortense. Mesmo assim, o casamento cumpriu seu propósito quando ela teve dois filhos nos primeiros dois anos. Mais tensão no casamento veio em 1806, quando Luís foi feito rei da Holanda por seu irmão. Hortense tentou persuadir o imperador a deixá-la ficar em Paris (com a vida social de que gostava), mas ele foi inflexível e por isso ela acompanhou o marido a Haia.

Um retrato da Rainha Hortense por Anne-Louis Girodet de Roussy-Trioson.

Hortense gostou da Holanda mais do que esperava, o que a surpreendeu. Ela própria também era popular entre os holandeses, o que irritava seu marido menos popular. Isso não quer dizer que ela estava feliz lá, no entanto. Ela sentia muita falta de Paris e passou a desprezar seu marido Louis. Em 1807, seu filho mais velho (Napoleon Louis Charles) morreu, e eles decidiram, apesar de sua separação efetiva, ter mais um filho juntos. Essa criança era Charles-Louis Napoleon Bonaparte, o futuro Napoleon III, e ele nasceu em abril de 1808.

Hortense conseguiu convencer o imperador Napoleão a deixá-la ficar em Paris para o bem da saúde de seus filhos, mas em 1810 Napoleão foi persuadido por seus conselheiros a se divorciar da mãe de Hortense, Josefina (que ele ainda amava muito) e se casar com uma princesa austríaca, ambos para garantir uma aliança e produzir um herdeiro direto. Para evitar o constrangimento de sua nova esposa conhecê-la no tribunal, Hortense foi enviado (sob protesto) de volta à Holanda.

Nesse ínterim, embora Luís e Napoleão tivessem lutado pela posição da Holanda dentro do Império. Luís apoiou genuinamente seu novo reino, mas quando desafiou o imperador foi forçado a abdicar. Isso significava que Hortense não estava mais sujeita às convenções das normas reais e foi capaz de se separar de Luís. O divórcio estava fora de questão, é claro, mas o casamento deles estava propriamente encerrado. (Um ano depois, Hortense teve um filho ilegítimo com seu amante, o Conde de Flahuat, embora tudo isso tenha sido mantido em segredo na época.)

Napoleão sendo levado para o exílio no navio britânico Bellerephon.

A vida do jovem Charles-Louis mudou irreversivelmente quando ele tinha sete anos. Antes disso, ele havia sido o quarto na linha de sucessão ao trono imperial francês, depois de seu primo, seu pai e seu irmão. Mas então veio a derrota de seu tio Napoleão em Waterloo. Isso levou à queda do Império Francês e à restauração da antiga monarquia. Hortense foi inicialmente colocada sob a proteção do Império Russo e recebeu um novo título francês, mas quando ela apoiou seu padrasto / cunhado durante sua tentativa de retorno ao poder, ela foi banida da França. Como resultado, Hortense fugiu primeiro para a Alemanha e depois para a Suíça. Foi aqui que Charles-Louis (agora conhecido comumente como “Louis”) foi educado até os quinze anos, dando-lhe um sotaque alemão que o acompanhou por toda a vida.

Quando Louis tinha quinze anos, sua mãe Hortense mudou-se para Roma, e Louis foi com ela. Na época, o pai de Luís, Napoleão-Luís tinha dezenove anos e juntou-se a eles em Roma. Os dois irmãos logo se tornaram inseparáveis. Eram jovens e ricos, e o nome Bonaparte emprestou-lhes a notoriedade que usaram com todo o seu empenho para cortejar as jovens damas de Roma. O nome Bonaparte impactou-os de outras maneiras, no entanto. Seu tio Napoleão (que morrera em 1821) havia especificado em seu testamento que os filhos de seus irmãos deveriam se casar para preservar a fortuna da família, então foi decidido que Napoleão-Louis deveria se casar com sua prima Charlotte. Ele estava relutante em fazê-lo, mas acabou persuadido a ir junto. Eles se casaram em Florença em 1826.

Um desenho do século 19 de um encontro Carbonari. Fonte

Os dois irmãos permaneceram próximos, com Napoleão-Louis e sua esposa passando um tempo com seu pai em Florença e sua mãe em Roma. Eles se uniram à facção que buscava a independência italiana do Império Austríaco e se juntaram à sociedade secreta chamada Carbonari. Este era um grupo clandestino que organizava secretamente a resistência à ocupação austríaca. A Revolução de julho que ocorreu na França em 1830 (derrubando o rei Bourbon e substituindo-o por seu primo mais liberal) desencadeou uma revolução semelhante na Itália, da qual os irmãos participaram. Em 1831, essa revolução foi esmagada pelas tropas austríacas vindas de o norte. Os irmãos fugiram, mas Napoleon-Louis adoeceu na estrada. Oficialmente, ele morreu de sarampo, embora houvesse rumores de que ele morreu de um ferimento a bala. De qualquer maneira, ele estava morto.

Louis foi acompanhado por sua mãe, Hortense, na clandestinidade. Eles tiveram pouco tempo para lamentar por Napoleão-Louis, já que Louis estava sendo caçado pelas forças austríacas. Eles conseguiram fugir para a França, onde se refugiaram em Paris. Oficialmente, ambos eram exilados, então Hortense fez uma petição ao novo rei, Luís Filipe, para que os deixasse ficar. Louis também pediu para se juntar ao exército francês como um “soldado comum”. O rei era inteligente o suficiente para perceber que nenhum Bonaparte seria um soldado comum, então disse que Luís teria que mudar seu nome. Louis recusou. Apesar disso, o rei ainda permitiu que eles permanecessem em Paris enquanto sua estada fosse “breve e anônima”.

Embora já tivessem se passado mais de quinze anos desde o fim do Império, ainda havia muitos em Paris que a consideravam uma idade de ouro perdida, quando a França havia mantido as rédeas do poder europeu. Alguns (os bonapartistas) procuraram devolver os herdeiros de Napoleão ao poder, outros simplesmente desejaram reabilitar sua reputação. De qualquer forma, eles descobriram que Hortense e Louis estavam hospedados em um hotel na Place Vendôme, e no décimo aniversário da morte de Napoleão eles encenaram sua comemoração do lado de fora. Isso violou a parte “anônima” do acordo com o rei, então ele os fez deixar o país. Mas também despertou algo dentro de Louis, uma ideia de que o povo da França não queria nada mais do que que ele recuperasse o trono de seu tio.

Louis em seu uniforme militar suíço.

Louis e Hortense encontraram refúgio em Londres, uma cidade que Louis achou um pouco de seu agrado. No entanto, eles ainda tinham posses de família na Suíça, então foi para lá que Hortense foi e Louis decidiu segui-la. Com suas ambições despertadas, ele decidiu seguir deliberadamente os passos de seu tio entrando no exército. (Isso o envolveu em obter a cidadania suíça, pela qual ficou grato mais tarde.) Napoleão fora oficial de artilharia e, embora Luís fosse capitão de infantaria, evocou isso escrevendo um manual de como usar a artilharia. (Ele também inventou um novo tipo de canhão, que testou atirando das janelas da casa de sua mãe.) Seu mentor foi Guillame Henri Dufour, um general suíço que serviu no exército francês sob Napoleão. Não é surpreendente, então, que ele escreveu outro livro, "Rêveries politiques" ("Political Dreams"), onde expôs sua visão do futuro.

Outubro de 1836 foi quando Luís Napoleão Bonaparte tentou pela primeira vez tornar essa visão uma realidade. Ele decidiu modelar seu plano no retorno de Napoleão de Elba, os “100 dias” em que conquistou os exércitos para o seu lado e conseguiu retomar o poder por um breve período. Luís escolheu Estrasburgo como ponto de partida para a sua campanha por dois motivos principais. Um, ele sabia que os soldados estavam descontentes e provavelmente se uniriam a ele. (Ele já havia entrado em contato com um coronel lá.) Em segundo lugar, era perto da fronteira com a Suíça. Isso acabaria sendo uma boa ideia.

Luís em Estrasburgo.

Inicialmente as coisas correram bem. Os homens declararam em voz alta por Louis, e parecia que o golpe estava acontecendo. Infelizmente, eles cometeram um erro importante, permitindo que notícias de eventos saíssem da cidade. A cidade logo foi cercada pelo exército francês e a guarnição se rendeu. Louis conseguiu fugir da cidade e voltar para a França. O exército o perseguiu e exigiu que o governo suíço o extraditasse. Eles se recusaram (porque ele era um cidadão suíço), mas quando parecia que isso poderia levar a uma guerra entre os suíços e os franceses, Luís voluntariamente deixou o país e se dirigiu ao tradicional santuário dos europeus rebeldes: a América.

Embora essa primeira tentativa de golpe possa parecer um fracasso constrangedor, ela teve alguns sucessos importantes. Em primeiro lugar, os homens se declararam por Napoleão e (depois que todos foram absolvidos do motim) foram tratados como heróis. Em segundo lugar, oficialmente colocava Luís na posição de herdeiro aparente do trono imperial. (Ele não era realmente o herdeiro de Napoleão, pois seu pai ainda estava vivo. Mas Louis pai não tinha interesse em perseguir o trono.) Como tal, não é surpreendente que isso não tenha acabado com suas ambições. O que colocou essas ambições em suspenso foram as notícias que chegaram a ele na América. Hortense, sua mãe, estava morrendo.

Na época, Hortense estava em seu castelo na Suíça, mas quando Luís tentou obter documentos para viajar de Londres para lá, foi bloqueado pela influência do Rei Luís Filipe. Louis foi forçado a comprar um passaporte americano falsificado para ir para a Suíça em agosto de 1837. Dois meses depois, Hortense morreu. Ela queria ser enterrada ao lado de sua mãe Josephine, e isso foi finalmente arranjado em janeiro de 1838. Dado o potencial para que isso fosse um ponto culminante do bonapartismo, Louis não foi autorizado a comparecer ao funeral. Na verdade, a Suíça mais uma vez foi pressionada a extraditá-lo para a França, então ele saiu voluntariamente e foi para Londres.

O Torneio Eglinton.

Desta vez, Louis ficou em Londres, onde se tornou uma espécie de celebridade. Ele havia herdado a fortuna considerável de sua mãe com a morte dela, o que foi o suficiente para ele estabelecer uma família pródiga em Londres. Ele se tornou amigo de Disraeli e Edward Bulwer-Lytton, e a reputação de seu cozinheiro logo fez com que convites para jantar em sua casa fossem muito procurados. Em agosto de 1839 ele foi um dos “cavaleiros” que participaram do “Torneio Eglinton”, uma recriação massiva de uma justa medieval que aconteceu em Ayrshire, na Escócia. Outros participantes incluíam nobres e políticos, e além de aumentar a reputação de Louis, este evento foi uma fonte valiosa de conexões.

Porque Louis ainda tinha suas ambições. Em sua carruagem havia uma águia imperial nas portas, e os jornais britânicos começaram a se referir a ele como “Napoleão III”. (”Napoleão II” era seu primo, filho de Napoleão e de sua segunda esposa, que morreu de tuberculose em 1832.) Em um movimento mais concreto, Luís secretamente financiou um jornal bonapartista em Paris, bem como vários clubes. Ele também tinha um panfleto, Des idées napoloniennes, impresso detalhando seu plano de governo e homenageando seu tio. Com isso, não foi surpresa que ele tentou mais uma vez em 1840 para provocar uma derrubada do governo francês.

Tentativa de golpe de Louis em Boulogne

O plano de Louis desta vez foi semelhante ao anterior. Aproxime-se de uma guarnição francesa (desta vez de Boulogne), incite-os a se rebelar e leve-a à vitória como uma bola de neve. Desta vez, ele estava acompanhado por um grupo de mercenários, a bordo do Castelo de Edimburgo. Infelizmente, ao contrário da última vez, ele não tinha nenhum aliado dentro da guarnição para se certificar de que as tropas fossem receptivas e convencê-los a ficar ao seu lado. Os soldados riram dele antes de atacar ele e seus mercenários. Um deles foi morto e o próprio Louis foi capturado. Tanto os jornais franceses quanto os ingleses zombaram dele como louco, algo que pode tê-lo salvado da execução. Como disse um jornal: “Não se mata gente louca. Um só os tranca. ” Então foi isso que eles fizeram.

Luís Napoleão Bonaparte foi mantido prisioneiro no Château de Ham, uma fortaleza medieval transformada em prisão no norte da França. Embora fosse um prisioneiro, ele era rico. Isso significava que suas condições estavam longe de ser desconfortáveis. Ele tinha sua própria suíte com lareira e era livre para ordenar não apenas os livros que quisesse, mas também para arrumar uma amante. Seu nome era Éléonore Vergeot, e ela era originalmente uma empregada doméstica na prisão. Ela deu à luz dois filhos durante seu tempo no que ele mais tarde chamou de “a Universidade de Ham”.

Confinado em seus aposentos, Louis deixou sua imaginação vagar, lendo livros sobre política e política, além de escrever muito. Seus artigos foram publicados em jornais e revistas por toda a França, ajudando a construir uma reputação de “amigo do homem comum”. Ele também escreveu livros, o mais famoso dos quais é L'extinction du pauperism. Este livro combinou um estudo das causas da desigualdade na sociedade francesa com propostas para resolvê-la, com base na doutrina proto-socialista e em ideias capitalistas baseadas no crédito. Provou-se extremamente popular e ajudou muito a estabelecer a ideia de que Luís Napoleão Bonaparte era mais do que o “homem louco” que os jornais o rotulavam.

Um desenho animado mostrando a fuga de Louis de Ham. Fonte

Embora sua prisão fosse confortável, ainda era uma prisão e Louis sabia que se ele queria uma chance de colocar sua teoria em prática, ele precisava sair. Um dos homens presos ao lado dele era o Dr. Henri Conneau, um amigo de sua família que havia sido o médico particular de sua mãe durante sua doença final. Henri não era vigiado tão de perto quanto Louis, então ele foi capaz de roubar o uniforme de um trabalhador para ele. Louis raspou o bigode característico, vestiu o uniforme, colocou uma carga no ombro (convenientemente escondendo o rosto) e então simplesmente saiu pelo portão da frente. Quando perceberam que ele havia partido, ele já havia cruzado a fronteira com a Bélgica. Um dia depois, ele estava de volta a Londres.

Louis logo retomou seu turbilhão social em Londres e foi quando ele conheceu uma de suas amantes mais famosas, uma atriz chamada Harriet Howard. Esse era seu nome artístico (ela havia nascido Elizabeth Ann Harryet), mas depois de oito anos atuando, ela o tornara seu. Ela tinha vinte e três anos (Louis tinha trinta e sete) e era (graças ao seu enorme sucesso como atriz) muito rica. Ela não era a única amante de Louis em Londres (ele também teve um breve caso com a atriz francesa Rachel Felix enquanto ela estava em turnê por lá, por exemplo), mas ela era a mais séria. Sério o suficiente para receber seus dois filhos de Ham e criá-los ao lado de seu próprio filho (nascido de um relacionamento anterior). E sério o suficiente para começar a jogar o dinheiro dela em suas ambições.

Harriet Howard, de Franz Xaver Winterhalter

Esse dinheiro foi extremamente útil em 1848, quando Louis percebeu que havia um novo caminho se abrindo para ele. O fato de a votação na França se restringir a proprietários de terra do sexo masculino (cerca de 1% da população) causou cada vez mais tensão ao longo do tempo. Os representantes eleitos por esses proprietários de terras desconheciam ou não se importavam com os efeitos que a recessão que afetava a economia francesa estava tendo sobre as classes trabalhadoras. Quando o governo tentou reprimir aqueles que agitavam pela reforma eleitoral, foi a gota d'água. Uma revolução eclodiu em fevereiro de 1848, que em poucos dias levou ao colapso do governo, à abdicação do rei e ao estabelecimento da Segunda República. Obviamente, a nação estava pronta para um herói, um Bonaparte. Já era hora, Louis decidiu, de voltar para casa.

É justo dizer que a Segunda República não começou da melhor maneira. Um dos principais problemas foi que a revolução foi impulsionada por impulsos socialistas radicais, mas os homens que acabaram segurando as rédeas do poder eram centristas liberais que não desejavam mudanças massivas na ordem social. Uma mudança à qual eles não puderam resistir foi dar o voto a todos os cidadãos franceses (homens), expandindo enormemente o eleitorado. Uma eleição rápida significou uma Assembleia fraca e desunida, o que permitiu que o ultraconservador Partido da Ordem tomasse o poder em uma segunda série de eleições no início de junho.Isso desencadeou uma nova revolução (os “Dias de Junho”) que foi brutalmente esmagada pelo exército francês. Isso preparou o cenário para as Eleições Presidenciais em dezembro de 1848.

Louis em 1848, imitando a famosa pose de seu tio.

A eleição foi realizada sob uma constituição escrita pelo Partido da Ordem, e os termos pareciam estabelecidos especificamente para favorecê-los. A menos que um candidato obtivesse uma maioria absoluta (mais de 50%) no voto popular, a Assembleia (controlada pelo Partido da Ordem) elegeria o presidente entre os candidatos. O candidato deles era Louis-Eugène Cavaignac, o general que comandou o exército que esmagou a rebelião dos Dias de Junho. Desde então, ele era efetivamente o líder do país, e seu partido via a eleição como uma simples formalização do que já era um fato. Não seria assim, é claro.

Louis colocou seu nome na cédula de distritos múltiplos nas eleições de junho e venceu quatro delas. Na época, ele ainda estava oficialmente exilado da França, mas escreveu ao governo e os convenceu de que um Napoleão na França participando da política era melhor do que um no exterior sendo considerado um símbolo de rebelião. Ele foi eleito para a assembleia novamente nas eleições de setembro, e desta vez ele pôde retornar a Paris e tomar seu assento. Foi uma reviravolta notável para um homem que três anos antes fora prisioneiro e sujeito ao ridículo público.

Uma charge de um jornal alemão mostrando dois meninos (um apoiante de Cavaignac e outro bonapartista) lutando pela eleição.

Louis tinha uma grande vantagem sobre seus rivais políticos: ele estivera em Londres em junho. Isso significava que ele não podia ser culpado por iniciar a revolução ou por esmagá-la brutalmente. Ele tinha duas outras vantagens importantes, é claro. O primeiro era o nome Bonaparte, que agora se tornara sinônimo de uma época melhor. Em segundo lugar, estava a fortuna considerável da Srta. Harriet Howard, que deu todas as costas para ele. O fato de não ser filiado a nenhum partido político permitia que ele fosse "tudo para todos os homens". Para os socialistas, ele era um socialista: basta olhar para seus livros! Para os conservadores, ele era um conservador: basta olhar para o tio! Isso permitiu que ele construísse uma coalizão de apoio francamente contraditória, que o levou a vencer a eleição com impressionantes 74,3% dos votos.

Louis Napoleon Bonaparte era agora Presidente da Segunda República Francesa. Mesmo que Cavaignac e sua camarilha tivessem certeza de que ele seria varrido por um presidente, sua constituição ainda limitava o poder do presidente pela Assembleia. Eles estavam determinados a não repetir os erros da Primeira República Francesa e, como resultado, cometeriam novos erros emocionantes. O primeiro deles foi sem dúvida após a eleição, quando Louis pediu a Adolphe Thiers (chefe do Partido da Ordem) para formar um governo. Thiers, que havia sido ministro do rei, recusou. Por fim, um governo foi formado, mas estava convencido de que ele (e não Luís) comandaria o país. Algo teria que acontecer.

Um cândido daguerrótipo de Louis, algum tempo depois de ele se tornar presidente.

As tensões foram aumentadas por uma aventura militar que o governo provisório anterior ordenou que fosse enviada à Itália, oficialmente para proteger o Papa da guerra de independência que estava ocorrendo entre os republicanos de Garibaldi e os exércitos austríacos. Supostamente sob as ordens de Luís, os soldados foram instruídos a fazer o que fosse necessário para restaurar o controle temporal do Papa sobre Roma. Isso envolveu disparar contra o exército de Garibaldi, os sucessores literais dos Carbonari aos quais Luís havia jurado. Como resultado, ele foi considerado um traidor por aqueles ex-camaradas, mas isso ajudou fortemente seu apoio entre os católicos da França.

Novas eleições para a assembleia foram realizadas em maio de 1849, e a situação em curso na Itália ajudou a polarizar o eleitorado. O Partido da Ordem obteve 400 das 750 cadeiras, enquanto os esquerdistas republicanos radicais tiveram 200. Isso deixou o Partido da Ordem no controle, mas plenamente consciente de sua vulnerabilidade. Os radicais, por outro lado, estavam na posição mais forte que ocupavam há algum tempo. Aproveitaram para pedir que Luís e seu governo fossem indiciados por violar a constituição, especificamente a cláusula que proibia qualquer guerra de conquista. Isso logo levou a manifestações de rua e medo de mais uma revolução.

O Partido da Ordem foi rápido em alimentar esses temores, é claro, e os usou para pressionar por novas leis para suprimir seus inimigos políticos. A liberdade de expressão foi restringida, os deputados republicanos na Assembleia foram processados ​​e presos e a lei marcial reinou nas ruas de Paris durante algum tempo. Louis ficou fora disso no início, mas ele não podia ignorar o próximo movimento do Partido da Ordem, um projetado para garantir que eles permanecessem no poder sem contestação. Uma nova lei que reduziria quase pela metade o número de franceses com direito a voto e garantiria que o Partido da Ordem pudesse permanecer no poder para sempre.

Um cartoon francês satirizando o fato de que, segundo a nova lei, o próprio presidente Bonaparte não tinha direito a voto.

As mudanças propostas significariam que você só poderia votar se tivesse vivido no mesmo distrito por três anos, voltado para os pobres que se mudaram para as cidades em busca de trabalho desde a última revolução. Quando eles aprovaram essa lei, Louis ficou indignado. (Na verdade, de acordo com a nova lei, o próprio Luís não estava qualificado para votar.) Ele percorreu o país certificando-se de que as pessoas estavam cientes das implicações de restringir o sufrágio de forma arbitrária e, em seguida, voltou à assembleia para que as alterações fossem revertidas . Foi por pouco, mas Louis foi derrotado por 355 votos a 348. Se os doze deputados presos no verão de 1849 pudessem votar, ele teria vencido.

Louis agora enfrentava uma crise própria. Era 1851 e, pela constituição, ele seria obrigado a deixar o cargo em dezembro de 1852 e não se candidatar à reeleição. Louis estava convencido de que sem ele o Partido da Ordem apenas afundaria o país ainda mais na opressão. Mais egoisticamente, ele tinha certeza de que era o homem que salvaria a França, e ainda não a salvara. A única maneira de se candidatar à reeleição seria se a constituição fosse emendada.

Para fazer isso, seria necessário o voto de dois terços da Assembleia e, para conseguir isso, Luís teria de se reconciliar com o Partido da Ordem. Então, ele demitiu seus ministros e formou uma nova equipe com o objetivo de construir a coalizão de que ele precisava para fazer essa mudança. Ele fez campanha, ele girou, ele negociou e fez tudo o que tinha que fazer para construir seu apoio. Em julho de 1851, ele achou que tinha a maioria e votou uma emenda que lhe permitia concorrer novamente. A votação foi realizada e a moção falhou. 446 votaram a favor, mas Louis precisava de 483 para que fosse aprovado. Ele não conseguiu ganhar o direito à reeleição.

Em dezembro de 1851, Louis enfrentava apenas mais um ano de mandato. Ele tinha certeza de que o povo o apoiava e sabia que, se as eleições anteriores tivessem sido realizadas por sufrágio universal, sua emenda teria sido aprovada. O problema, ele decidiu, era que a assembléia não representava o povo da França. Então ele decidiu que uma ação drástica precisava ser tomada. Em 2 de dezembro de 1851, o 47º aniversário da coroação de seu tio, Louis liderou um golpe militar para derrubar o governo.

Uma foto de Napoleão em 1852, pouco depois de se declarar “Príncipe-Presidente”.

Como Luís já era o chefe do governo, foi um golpe notavelmente direto. Seu meio-irmão Charles (filho ilegítimo de Hortense e do conde de Flahaut) alistou a ajuda de generais da Legião Foregin francesa e tropas do norte da África, que discretamente reentraram em Paris e ocuparam a cidade. Quando Paris acordou pela manhã, o golpe efetivamente já estava realizado. Alguns republicanos obstinados tentaram organizar um levante, mas isso foi reprimido com eficiência brutal (e cerca de 300 mortes). Em uma semana, Luís Napoleão Bonaparte era o ditador incontestável da França.

Louis não perdeu tempo em purgar seus oponentes políticos, prendendo mais de 26.000 pessoas. Dez mil deles foram exilados para a Argélia e outros três mil forçados a se mudar para novas partes da França. Ainda assim, Louis sentiu que precisava legitimar seu golpe, então um referendo foi convocado para 20 de dezembro. O objetivo era que o público votasse e afirmasse seu direito de ter feito o que fez. A abstenção foi fortemente desencorajada. 75% dos dez milhões de eleitores elegíveis (com o sufrágio universal para os homens restaurado, é claro) apoiaram o golpe.

Louis e seus conselheiros redigiram rapidamente uma nova constituição, que deu ao "Príncipe-Presidente" poderes muito maiores. Seu mandato era agora de dez anos e ele poderia servir a quantos quisesse. Mesmo assim, Louis não estava satisfeito. Em outubro de 1852 ele fazia discursos elogiando a ideia de império, e em novembro (respondendo ao “clamor público espontâneo”) um novo referendo foi feito ao povo: o príncipe-presidente deveria ser feito imperador? O resultado, em um deslizamento de terra, foi sim - ou assim eles disseram. Embora 20% do eleitorado se abstivesse, os resultados foram reivindicados como sendo 97% a favor da nomeação de Luís Napoleão Bonaparte imperador e do fim da Segunda República Francesa.

A Apoteose de Napoleão III, de Guillaume-Alphonse Harang Cabasson

Em 2 de dezembro de 1852, um ano após seu golpe e 48 anos após a coroação de seu tio, Luís Napoleão Bonaparte foi coroado imperador Napoleão III. (A numeração era um reconhecimento de seu primo morto, o herdeiro original.) É claro que o imperador precisava de uma imperatriz, e as princesas da Europa foram enviadas a ela. Nenhum estava disposto a se ligar a alguém ainda considerado pelos “veneráveis ​​monarcas” da Europa como um aventureiro. Então, em vez disso, Napoleão III decidiu-se por Eugénie de Montijo, uma nobre beleza espanhola que ele havia tentado (e falhado) seduzir vários anos antes. Ela só tinha sido receptiva ao casamento, e agora ele estava pronto para obedecer.

O casamento do imperador foi contestado por alguns em sua corte, como se Eugénie fosse uma condessa, eles ainda achavam que um imperador só deveria se casar com a realeza. Naturalmente, isso levou à zombaria nos países estrangeiros que não consideravam Napoleão III como um "verdadeiro" rei. Ele estava mais preocupado em obter um herdeiro, que Eugénie lhe deu. No entanto, ela quase morreu no parto, e isso (combinado com sua aversão geral ao sexo) significava que o imperador logo voltaria para suas amantes para confortá-lo.

Harriet Howard fora posta de lado quando Napoleão III se casou, embora ele tivesse pago todos os empréstimos que ela lhe fizera com juros. Eles retomaram o namoro no verão de 1853, embora ele tivesse terminado no ano seguinte. Ela foi substituída por Virginia Oldoini, uma nobre italiana a quem o rei da Sardenha ordenou que defendesse a causa da independência italiana “por todos os meios necessários”. Ela fez isso tornando-se amante do imperador, para grande aborrecimento de seu marido. [1] Parece ter funcionado, já que o imperador era um apoiador do Reino da Itália quando ele foi estabelecido vários anos depois.

A tentativa de assassinato de Napoleão III.

Isso apesar do fato de que, nesse ínterim, ele e Eugénie escaparam por pouco do assassinato nas mãos dos Carbonari. Liderado por Felice Orsini, este foi um ataque de vingança pela "traição" de Napoleão III aos seus juramentos Carbonari. Eles também acreditavam que uma França republicana radical seria uma aliada deles na tentativa de criar uma República Italiana. Para tentar matá-lo, eles jogaram bombas na carruagem, mas falharam. Orsini foi executado. Charles de Rudio, outro dos assassinos, foi enviado para a Ilha do Diabo. E o Império Francês lançou seu poderio militar por trás do mestre da Virgínia, o Rei da Sardenha.

Naquela época, a Virgínia havia retornado à Itália e Napoleão III havia passado para uma nova sucessão de amantes. A mais famosa delas foi Marguerite Bellanger, uma atriz mais conhecida por seus casos do que por seus papéis. Ela era a mais universalmente desprezada das amantes de Napoleão III, os ricos a odiavam por suas origens comuns, enquanto os plebeus a odiavam por seu esnobismo. Apesar disso (e do fato de que ela teve outros amantes do sexo masculino), ela permaneceria uma das amantes do imperador pelo resto de seu reinado.

Uma caricatura de Marguerite Bellanger como uma gata, brincando com o imperador.

Napoleão III fez mais como imperador do que invadir a Itália e dormir por aí, é claro. Apesar de ter tomado o poder, ele permaneceu fiel a algumas de suas primeiras políticas e fez muito para melhorar os direitos dos trabalhadores na França. Ele consagrou por lei o direito dos trabalhadores à greve e à formação de sindicatos, bem como ao estabelecimento de um regime de seguro nacional para ajudar aqueles que ficaram incapacitados para o trabalho. Eugénie também o pressionou a apoiar os direitos das mulheres, especialmente o direito à educação. A educação em geral também foi bastante reformada e atualizada.

O imperador também fez reformas econômicas, principalmente ao reverter a postura protecionista que os governos anteriores haviam adotado contra as importações. Ele acreditava que a economia de livre mercado revitalizaria a França e, apesar da oposição interna, isso se provou correto. Seus investimentos em infraestrutura também ajudaram a catapultar uma França que havia sido contida por décadas de instabilidade política até o século XIX.

Eugénie e o jovem Louis Napoleon em 1862.

No final da década de 1860, porém, o vigor do imperador havia diminuído. Desde seus anos na prisão, décadas antes, sua saúde nunca foi ótima, e sua recusa em ouvir os conselhos dos médicos piorou as coisas. Em 1869, ele não conseguia mais andar a cavalo e precisava de uma bengala para andar. O ópio, o único analgésico disponível, embaçava sua mente e o deixava sujeito a erros de julgamento. Um desses erros o faria cair na armadilha que encerrou seu reinado como último imperador da França.

Embora a ideia da unificação alemã tenha se tornado popular em 1848 como um veículo para a reforma liberal, na década de 1860 ela foi comandada pelo reino da Prússia como uma forma de se tornar uma das “grandes potências”. Surpreendendo a maior parte da Europa, os exércitos da Prússia derrotaram os do império austríaco durante uma batalha pelos outros territórios alemães, e o chanceler Otto von Bismarck teve o núcleo de seu novo país assegurado. Mas ele sabia que, para realmente unificá-los, algum grande evento seria necessário para provar o poder da “Alemanha”. Para garantir essa vitória, ele pôs seus olhos no Império Francês de Napoleão.

Bismarck encontrou o pretexto para sua guerra na disputa pelo trono espanhol. Os prussianos tentaram posicionar um de seus príncipes para assumir o controle, mas devido às preocupações sobre colocar um governante protestante no comando de um país altamente católico, eles foram enganados e bloqueados pelos diplomatas franceses. Para amarrar isso, o embaixador francês na Prússia pediu ao rei prussiano que declarasse que nenhum de seus parentes buscaria o trono espanhol. O rei prussiano recusou. Foi uma discussão perfeitamente normal, mas Bismarck garantiu que a versão da conversa que chegou à imprensa fosse editada para dar a impressão de que a França havia insultado a Prússia e que a Prússia havia insultado a França.

Rei Wilhelm da Prússia em Ems, onde ocorreu o confronto.

Este foi o jogo, enquanto o fervor nacionalista e os velhos sentimentos de ressentimento entre os dois países eram a isca. Logo um incêndio estava queimando em ambos os países, com multidões exigindo guerra. Era importante para os objetivos diplomáticos de Bismarck que a França declarasse guerra a ele. Felizmente, o público e os políticos franceses tinham um senso exagerado de superioridade militar que meros fatos não poderiam impedir. A guerra foi declarada em 19 de julho de 1870.

Napoleão III foi à guerra com suas tropas, algo que já havia feito durante a invasão da Itália. Naquela época, ele era um homem muito mais jovem e agora mal conseguia ficar de pé. Ele era o comandante-chefe e não podia comandar. O exército francês precisava urgentemente de reformas e, de fato, essas reformas estavam em andamento. Mas eles estavam apenas começando, deixando o exército em um estado perigosamente caótico. As tropas de Napoleão III eram mal treinadas, mal disciplinadas e mal comandadas - muito longe do exército que seu tio quase conquistou a Europa.

A guerra foi um desastre para a França. Seus exércitos avançaram para a Alemanha, mas logo foram derrotados por tropas prussianas mais disciplinadas. Por fim, o exército francês foi cercado na cidade de Sedan, no norte da França. Fizeram várias tentativas de romper o cerco com pesadas perdas, antes que o imperador ordenasse que se rendessem. Quando a notícia de sua captura chegou a Paris, o governo que ele havia deixado para trás foi derrubado por uma revolução popular e a Terceira República Francesa foi estabelecida. [2] O sonho de império de Napoleão III havia chegado ao fim.

Napoleão III e Otto von Bismarck após a captura do imperador em Sedan.

A guerra franco-prussiana continuou, no entanto, em grande parte devido à recusa do novo governo em conceder território francês ao recém-formado Império Alemão. Os alemães queriam o tão disputado território fronteiriço da Alsácia-Lorena. O resultado, com o exército regular francês neutralizado, foi efetivamente uma guerra de guerrilha em escala nacional. Por fim, após um árduo cerco a Paris, os alemães triunfaram. No processo, eles perderam a maior parte do apoio internacional que Bismarck esperava obter da França no início da guerra, mas estabeleceram a nova Alemanha como uma força militar a ser considerada.

Napoleão III foi mantido prisioneiro pelos alemães até depois da guerra, quando a paz foi finalmente resolvida. Embora alguns candidatos que apoiavam o retorno do Império tenham concorrido nas primeiras eleições da Terceira República, eles foram derrotados. A nova Assembleia aprovou uma moção culpando o imperador pessoalmente pela derrota francesa e removendo oficialmente do poder. Feito isso, os alemães o libertaram e Luís (não mais o imperador Napoleão III) voltou para o exílio pela última vez.

Os britânicos concederam asilo ao ex-imperador mais uma vez, então Louis e Eugénie se estabeleceram na pequena cidade de Chislehurst nos arredores de Londres. A casa em que ele morava fora o lar de infância de Emily Rowles, uma amante inglesa que o ajudara a escapar da prisão há muito tempo. Ele passou seu tempo escrevendo cartas e artigos, tentando angariar apoio para recuperar seu trono pela última vez. A essa altura, sua saúde estava em declínio extremo e, no verão de 1872, ele precisou de uma cirurgia na vesícula biliar. Ele nunca se recuperou realmente e morreu em janeiro de 1873.

Túmulo de Luís Napoleão Bonaparte em Farnborough, Inglaterra. Fonte

A última esperança do movimento bonapartista chegou ao fim na ponta de uma lança zulu seis anos depois. O único filho legítimo de Luís, chamado Luís Napoleão, ingressou no exército britânico depois que a família foi exilada. Quando o Império Britânico invadiu o Reino da Zululândia em 1879, Luís Napoleão exigiu permissão para assistir à ação. Sua mãe apoiou isso, assim como a própria Rainha Vitória. (Houve rumores de que Luís Napoleão seria casado com a princesa Beatriz e apoiado pelos britânicos na retomada do trono da França.) Embora ele tivesse recebido uma missão "segura", sua imprudência o levou ao perigo e ele morreu. Sua morte trouxe o sonho de seu pai da França imperial ao fim.

Imagens via wikimedia, exceto onde indicado.

[1] Virginia também é notável por ser provavelmente a primeira “modelo fotográfica”, recrutando fotógrafos e posando para mais de 700 fotos durante sua vida.

[2] Eugénie se recusou a acreditar que seu marido havia sido capturado no início, insistindo que ele devia estar morto porque "um imperador não se rende!" Quando as multidões se tornaram violentas, ela e sua família foram forçadas a fugir da França.


Cancelar ou não cancelar Napoleão, essa é a questão francesa

J acques Chirac não o suportava. Nicolas Sarkozy manteve distância. François Hollande o evitou. Mas no 200º aniversário desta semana da morte de Napoleão Bonaparte, Emmanuel Macron decidiu fazer o que os presidentes mais recentes da França evitaram: homenagear o homem que em 1799 destruiu a nascente República Francesa em um golpe.

Ao escolher colocar uma coroa de flores na quarta-feira no túmulo de Napoleão sob a cúpula dourada de Les Invalides, Macron está entrando no coração das guerras culturais da França. Napoleão, sempre uma figura contestada, tornou-se um teste de Rorschach para os franceses em um momento de tenso confronto cultural.

Napoleão foi um reformador modernizador cujo código legal, sistema de escolas de liceu, banco central e estrutura administrativa centralizada lançaram a base para a França pós-revolucionária? Ou ele era um racista retrógrado, imperialista e misógino?

Ao prestar seus respeitos a Napoleão, Macron irá agradar a uma direita francesa inquieta que sonha com a glória perdida e com um momento em que, sob seu turbulento imperador, a França estava no centro do mundo. A obsessão francesa com o épico romântico da ascensão e queda de Napoleão é imorredoura, como inúmeras capas de revistas e programas de entrevistas enfatizaram nas últimas semanas.

Mas no zeitgeist atual, o papel decisivo de Napoleão como fundador do estado francês moderno tende a empalidecer ao lado de seu histórico como colonizador, guerreiro e escravizador. Macron está se arriscando. Funcionários próximos a ele retrataram seu discurso planejado como uma tentativa de olhar Napoleão “na cara”, luz e sombra. Outros, no entanto, insistem que Napoleão deve ser condenado em vez de comemorado.

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“Como podemos celebrar um homem que foi inimigo da República Francesa, de vários povos europeus, e também inimigo da humanidade por ser um escravo?” Louis-Georges Tin, escritor e ativista, e Olivier Le Cour Grandmaison, cientista político, escreveram no mês passado em o mundo.

Podemos homenageá-lo, mas nunca celebrá-lo, porque a sombra de seu racismo ainda se faz sentir hoje.

Eles argumentaram que Les Invalides deveria ser transformado em um museu das cinco repúblicas da França e que os restos mortais de Napoleão, como os de Franco na Espanha, deveriam ser devolvidos à sua família. Os restos mortais já percorreram um longo caminho. Demorou 19 anos para eles chegarem à França em 1840, após a morte solitária de Napoleão aos 51 anos no exílio imposto pelos britânicos na remota ilha de Santa Helena no Atlântico Sul.

“Sim, o chefe de estado, o comandante-chefe, deve se curvar diante do túmulo do vencedor de Austerlitz”, escreveu Jean d'Orléans, um descendente da monarquia francesa, em Le Figaro, referindo-se a um dos maiores triunfos militares de Napoleão. Honrar Napoleão equivale a “honrar o povo francês, honrar a nós mesmos”.

No entanto, esse brilhante general que lutou para libertar a Europa dos grilhões feudais da monarquia também restaurou a escravidão por decreto no Caribe francês em 1802, após sua abolição pós-revolucionária em 1794.

Revoltas em Guadalupe e na então colônia francesa de São Domingos, hoje Haiti e República Dominicana, foram reprimidas implacavelmente. O Haiti prevaleceu, declarou independência em 1804 e aboliu a escravidão. A França, o único país que acabou e depois reinstaurou a escravidão, não a aboliu novamente até 1848.

Essa história tendeu a ser eclipsada pelo magnetismo da saga bonapartista. Agora, como aconteceu com a escravidão de Jefferson nos Estados Unidos, ou as críticas na Grã-Bretanha no ano passado a Churchill por seus comentários sobre hierarquias raciais, uma nova era tem um novo foco.

Uma pintura de 1843 de Jean-Baptiste Mauzaisse retratando o imperador em seu leito de morte

Claude Ribbe, cujo livro Crimes de Napoleão causou protestos quando foi publicado em 2005 por causa de suas descrições da brutalidade francesa no Caribe, diz: “Podemos homenageá-lo, mas nunca celebrá-lo, por causa da sombra de seu racismo, que ainda hoje se sente na França”.

Esta visão ganhou algum terreno quando a França embarcou em um cálculo, encorajada por Macron, de seu passado colonial, particularmente na Argélia, e um vigoroso debate começou sobre se o modelo universalista supostamente daltônico do país mascara o racismo generalizado.

Josette Borel-Lincertin, a presidente socialista do conselho departamental em Guadalupe, disse o mundo que sua comunidade não participaria de homenagens a Napoleão, a quem todo Guadalupe conhece a escravidão restabelecida. “Só podemos enviar deste lado do oceano o eco da nossa dor”, diz ela.

Esse eco, na França continental, pode parecer fraco. O fascínio por Napoleão parece mais potente do que nunca, como se, em uma época de incerteza induzida pela pandemia, ele incorporasse tudo o que a França sente que perdeu. A vida de Napoleão continua sendo uma parábola para muitas pessoas, incluindo Macron, de ação nacional e grandeza - falha, sem dúvida, violenta sem dúvida, mas transformadora.

Este general na casa dos vinte anos, este "Robespierre a cavalo" portando a mensagem anticlerical da revolução de 1789 em toda a Europa, este mentor das batalhas de Marengo e Austerlitz, representa uma quintessência da audácia e gênio franceses para uma França que agora deve satisfazer -se por ser uma potência de tamanho médio.

Pascal Bruckner, um escritor, diz: “Por que a obsessão? Porque com Napoleão, o galo gaulês se tornou uma águia imperial. Agora é apenas uma galinha velha cansada em sua torre do sino. ”

Napoleão, que está enterrado em Les Invalides em Paris, foi descrito como um ‘colonizador, guerreiro e escravizador’

Éric Zemmour, autor de O suicídio francês, tipifica a visão da direita de Napoleão. Zemmour gosta de lembrar como toda a Europa foi necessária para derrotar Napoleão em 1815. Em 1940, a Alemanha nazista esmagou a França em três semanas. Hoje, ele argumenta, o país tem dificuldade até de controlar suas fronteiras.

É essa caricatura do declínio francês que está por trás de uma carta no mês passado de 20 generais aposentados que descreveu a França como estando em um estado de “desintegração” e alertou sobre um possível golpe. Marine Le Pen, o líder direitista que é o maior adversário de Macron nas eleições presidenciais do próximo ano, aplaude.

Este é o contexto delicado da homenagem de Macron a um homem que chegou ao poder com um golpe. Em 9 de maio, ele marcará o Dia da Europa. No dia 10 de maio, Macron vai comemorar a lei aprovada em 2001 que reconheceu a escravidão como um crime contra a humanidade.

Gabriel Attal, porta-voz do governo, disse: “Comemorar é ter os olhos bem abertos na nossa história e olhá-la de frente. Mesmo com respeito às escolhas que hoje parecem questionáveis. ”

A escolha de Macron é política e pessoal. Com a esquerda em frangalhos, seu principal desafio é da direita, então colocar uma coroa na tumba de Napoleão também é uma maneira de se opor a Le Pen. Mas seu próprio fascínio por Napoleão - como ele, um jovem arrivista provincial que chegou ao poder do nada com a missão de refazer a França e mudar a Europa - há muito tempo é evidente em suas reflexões recorrentes sobre a necessidade da França de "ambição e audácia renovadas".

Elisabeth Moreno, a ministra da igualdade na França, chamou Napoleão de "um dos grandes misóginos"

“Macron é Rastignac”, diz Nicole Bacharan, uma cientista política, aludindo ao herói de um romance de Balzac que conquista Paris com seu charme e astúcia. “E na gama literária, política, estratégica, militar e intelectual de Napoleão, ele encontra uma fonte de inspiração.” O mesmo ocorre com o fato de que a França era então “o centro do mundo, para o bem ou para o mal”.

Macron levou o ex-presidente Donald Trump à cripta de Napoleão em 2017 - os presidentes franceses tendem a evitar acompanhar líderes estrangeiros lá porque Hitler prestou homenagem a Napoleão em Les Invalides em 1940. "Napoleão terminou um pouco mal", foi o resumo de Trump.

Um presidente nascido após o trauma da guerra de independência da Argélia, Macron quer enfrentar uma história difícil porque acredita que a abertura vai curar. Essa determinação gerou um debate muito necessário, mesmo dentro de seu próprio governo.

Elisabeth Moreno, a ministra da Igualdade da França, chamou Napoleão de “um dos grandes misóginos”. O Código Napoleônico, há muito alterado, dizia que “a mulher deve obediência ao marido”. não era uma visão incomum na época.

François-René de Chateaubriand, o escritor e diplomata francês do século 19, observou de Napoleão que, “Vivendo, ele falhou com o mundo. Morto, ele o conquistou. ” Algo em sua órbita extraordinária, da glória imperial à ilha varrida pelo vento de sua morte, não deixará a imaginação francesa escapar. O motivo pode ser o realismo conquistado a duras penas por Napoleão, expresso em Santa Helena a seu secretário, Emmanuel de Las Cases.

“A revolução é um dos maiores males com que os céus podem afligir a Terra”, disse Napoleão a seu assessor. “É o flagelo da geração que faz com que qualquer ganho que obtenha não possa compensar a angústia que espalha pela vida. Enriquece os pobres, que não estão satisfeitos, empobrece os ricos, que nunca o esquecerão. Isso muda tudo, deixa todos infelizes e não traz felicidade para ninguém. ”

Para Napoleão, como para todos os seres humanos, era impossível escapar da época em que viveu.


Medições em inglês ou francês?

Por que existe essa discrepância nas descrições históricas da altura de Napoleão? Como ele foi um dos homens mais famosos de sua época, seria razoável supor que seus contemporâneos soubessem como ele era alto. Mas o problema pode ter sido devido a uma diferença nas medidas entre os mundos de língua inglesa e francesa.

A polegada francesa era na verdade mais longa que a britânica, fazendo com que qualquer altura parecesse mais curta para o mundo de língua inglesa. Em 1802, o médico de Napoleão, Jean-Nicolas Corvisart-Desmarets (1755-1821), disse que Napoleão tinha "5 pés e 2 polegadas pela medida francesa", o que equivale a cerca de 5 pés 6 nas medidas britânicas. Curiosamente, na mesma declaração, Corvisart disse que Napoleão era de baixa estatura, então pode ser que as pessoas já presumissem que Napoleão era pequeno em 1802 ou que as pessoas presumissem que os franceses médios eram muito mais altos.


Napoleão assume o poder na França

Napoleão Bonaparte assumiu o poder na França em 09/10/1799.

O golpe de 18/19 de Brumário no Ano VIII do calendário republicano é geralmente considerado como um marco do fim da Revolução Francesa e do início da ditadura de Napoleão Bonaparte. O corso voltou do Egito em 9 de outubro. Seu sucesso em fugir dos britânicos confirmou a crença cada vez maior na "estrela" de Napoleão. Em Paris, ele teve uma briga furiosa com sua esposa, Josephine, que estivera tendo um caso de amor em sua ausência, mas eles se reconciliaram e ele continuou com uma modéstia estudiosa enquanto as especulações sobre suas intenções se tornavam febris.

O regime que Bonaparte estava prestes a derrubar era o Diretório, um comitê de cinco membros, criado em 1795 após a queda de Robespierre. Os diretores eram Paul Barras, um ex-amante de Josefina Bonaparte e sinônimo de cinismo e corrupção o abade Sieyès, um industrioso teórico político um general chamado Moulin Roger Ducos, um protegido de Barras e um advogado chamado Gohier.

O governo estava falido, enquanto a inflação, os impostos e o desemprego disparavam. O regime havia perdido o controle em grande parte do país e havia uma guerra civil virtual em algumas áreas. Havia temores tanto de um ressurgimento dos jacobinos quanto de uma restauração monarquista, e havia rumores de que Barras planejava vender o país de volta aos Bourbons.

Em 23 de outubro, o primeiro dia de Brumário, o irmão mais velho de Napoleão, Lucien Bonaparte, foi eleito presidente do Conselho dos Quinhentos, uma das duas assembleias estabelecidas sob a constituição de 1795. O outro era o Conselho de Anciãos, com 250 membros. Dentro do próprio Diretório, Sieyès estava determinado a introduzir um novo sistema. Ele e Napoleão concordaram em trabalhar juntos. Sieyès subestimou totalmente o jovem ao imaginar que Bonaparte serviria docilmente aos seus propósitos. Talleyrand, o ex e futuro ministro das Relações Exteriores, e o chefe de polícia Joseph Fouché estiveram ambos envolvidos no golpe. O banqueiro Jean-Pierre Collot colocou o dinheiro.

A ação começou quando Sieyès anunciou a descoberta de um complô jacobino. As duas assembleias, alarmadas, mudaram-se do centro de Paris e da temida multidão parisiense para o antigo palácio real em Saint-Cloud. Para garantir sua segurança, eles colocaram o general Bonaparte no comando de todas as tropas na capital e ele moveu 6.000 homens ao redor do palácio sob seu futuro comandante de cavalaria Joachim Murat. Barras renunciou e Talleyrand embolsou os dois milhões de francos que recebera para suborná-lo, se necessário. Sieyès e Ducos também renunciaram e Moulin e Gohier foram colocados em prisão domiciliar.

O Diretório estava morto e o plano dos conspiradores era que no dia seguinte, 10 de novembro, as assembléias colocassem um novo executivo no lugar, mas os deputados discutiram irritantemente até que Napoleão perdesse a paciência. Ele entrou no salão dos Anciões e fez um discurso se defendendo das acusações de ser César ou Cromwell. Fazendo pouco impacto, ele marchou com raiva para o Orangery, onde os Quinhentos estavam em sessão. Furiosos com a intrusão, alguns deles o esmurraram, gritando 'Fora da lei!', 'Abaixo ele!' E 'Mate, mate!' Abalado e sangrando de um rosto arranhado, o general recuou. Foi, ele admitiu depois, uma das poucas ocasiões em sua vida em que sua coragem falhou.

A conspiração foi salva por Lucien Bonaparte, que saiu e se dirigiu aos soldados que guardavam a assembleia. Disse-lhes que alguns deputados, provavelmente pagos pelo pérfido Albion, haviam aterrorizado a maioria e tentado assassinar o general. Colocando sua espada dramaticamente contra o peito de seu irmão, Lucien jurou matá-lo se ele tentasse destruir a liberdade francesa. Os guardas, devidamente impressionados e não ansiosos para hostilizar os homens de Murat do lado de fora do palácio, avançaram para limpar a Orangerie. Os deputados partiram com alguma pressa, alguns saltando das janelas. Poucas horas depois, Lucien vasculhou a localidade em busca de um remanescente complacente das duas assembléias - alguns deputados foram encontrados ainda escondidos sob os arbustos no parque - que obedientemente nomeou três cônsules para governar enquanto uma nova constituição era preparada. Os cônsules eram Sieyés, Ducos e Napoleão. Eles concordaram em presidir alternadamente, mas havia poucas dúvidas de quais mãos agora detinham o poder.

Em 13 de dezembro, a nova constituição foi formalmente proclamada, com Napoleão como Primeiro Cônsul com plenos poderes executivos. Cinco anos depois, ele seria o imperador dos franceses.


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