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Morre Bobby Sands, militante do IRA

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Em 5 de maio de 1981, o militante católico irlandês preso Bobby Sands morre após recusar comida por 66 dias em protesto contra seu tratamento como criminoso em vez de prisioneiro político pelas autoridades britânicas. Sua morte imediatamente desencadeou tumultos generalizados em Belfast, quando jovens militantes católicos irlandeses entraram em confronto com a polícia e patrulhas do Exército britânico e iniciaram incêndios.

Bobby Sands nasceu em uma família católica em uma área protestante de Belfast, Irlanda do Norte, em 1954. Em 1972, a violência sectária forçou sua família a se mudar para moradias públicas em uma área católica, onde Sands foi recrutado pelo Exército Republicano Irlandês Provisório ( IRA). O IRA Provisório, formado em 1969 após uma ruptura com o IRA Oficial, defendeu a violência e o terrorismo como um meio de conquistar a independência da Irlanda do Norte da Grã-Bretanha. (O IRA Provisório, o ramo dominante, é geralmente referido simplesmente como IRA.) Após a independência, de acordo com o IRA, a Irlanda do Norte seria unida à República da Irlanda em uma república irlandesa socialista. Em 1972, Sands foi preso e condenado por participar de vários roubos do IRA. Por ter sido condenado por atividades do IRA, ele recebeu “status de categoria especial” e foi enviado para uma prisão que era mais parecida com um campo de prisioneiros de guerra porque permitia a liberdade de se vestir e de movimento dentro do recinto da prisão. Ele passou quatro anos lá.

Depois de menos de um ano de volta às ruas, Sands foi preso em 1977 por porte de arma perto do local de um atentado do IRA e condenado a 14 anos de prisão. Como o governo britânico havia promulgado uma política de “criminalização” de terroristas irlandeses em 1976, Sands foi preso como criminoso perigoso na Prisão Maze, ao sul de Belfast. Durante os anos seguintes, de sua cela no Labirinto, ele se juntou a outros terroristas do IRA presos em protestos exigindo a restauração das liberdades que antes gozavam sob o status de categoria especial. Em 1980, uma greve de fome durou 53 dias antes de ser cancelada quando um dos manifestantes entrou em coma. Em resposta, o governo britânico ofereceu algumas concessões aos prisioneiros, mas eles não cumpriram todas as promessas e os protestos recomeçaram. Sands não participou diretamente da greve de 1980, mas atuou como líder nomeado pelo IRA e porta-voz dos prisioneiros que protestavam.

Em 1º de março de 1981 - o quinto aniversário da política britânica de criminalização - Bobby Sands lançou uma nova greve de fome. Ele tomou apenas água e sal, e seu peso caiu de 155 libras para 95 libras. Depois de duas semanas, outro manifestante aderiu à greve e, seis dias depois, mais dois. Em 9 de abril, no meio da greve, Sands foi eleito para um assento vago no Parlamento britânico por Fermanagh e South Tyrone na Irlanda do Norte. Posteriormente, o Parlamento introduziu legislação para desqualificar condenados que cumprem penas de prisão para elegibilidade para o Parlamento. Sua eleição e o medo da violência após sua morte chamaram a atenção internacional para o protesto de Sands. Na última semana de sua vida, o Papa João Paulo II enviou um enviado pessoal para instar Sands a desistir da greve. Ele recusou. Em 3 de maio, ele entrou em coma e, na manhã de 5 de maio, morreu. A luta durou dias em Belfast, e dezenas de milhares compareceram a seu funeral em 7 de maio.

Após a morte de Sands, a greve de fome continuou, e mais nove homens morreram antes de ser cancelada em 3 de outubro de 1981, sob pressão dos líderes da Igreja Católica e das famílias dos prisioneiros. Após a greve, a administração da primeira-ministra britânica Margaret Thatcher concordou em ceder a várias das demandas dos manifestantes, incluindo o direito de usar roupas civis e o direito de receber correspondência e visitas. Os presos também podiam circular com mais liberdade e não estavam mais sujeitos a penalidades severas por recusarem o trabalho na prisão. O reconhecimento oficial de seu status político, entretanto, não foi concedido.

LEIA MAIS: Linha do tempo do IRA: os problemas, os ataques e o cessar-fogo


Bobby Sands

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Bobby Sands, apelido de Robert Gerard SandsIrlandês Roibeard Gearóid Ó Seachnasaigh, (nascido em 9 de março de 1954, Rathcoole, Newtownabbey, Irlanda do Norte - morreu em 5 de maio de 1981, HM Prison Maze, perto de Lisburn, Irlanda do Norte), oficial do Exército Republicano Irlandês (IRA) que ganhou destaque internacional em 1981 quando iniciou uma greve de fome fatal enquanto estava preso por atividades relacionadas à campanha armada do IRA contra o governo britânico.

A infância difícil de Sands, que incluiu vários ataques por paramilitares sindicalistas e gangues protestantes locais, levou à sua decisão de se voluntariar para o IRA em 1972. Sands foi preso duas vezes, a primeira por posse de armas, em 1972, e preso no Centro de Detenção de Long Kesh como um prisioneiro de “categoria especial” devido ao seu envolvimento com o IRA. O status de categoria especial reconhecia uma espécie de status político e concedia a esses presos o direito de usar suas próprias roupas, associação "gratuita" com outros presos de categoria especial, o direito de organizar suas próprias atividades educacionais e recreativas e acesso a visitas e pacotes uma vez uma semana. Enquanto estava na prisão, ele conheceu outros ativistas importantes do IRA, como Gerry Adams, e Sands logo se tornou um oficial comandante dos membros do IRA em Long Kesh. Ele era conhecido por seu conhecimento prolífico de autores políticos de esquerda, como George Jackson, Frantz Fanon e Che Guevara, bem como de vários socialistas irlandeses, como James Connolly, e defendia mais política socialista dentro do movimento republicano. Durante a prisão preventiva, ele se casou com sua namorada de vários anos, que também era a mãe de seu filho.

Após sua libertação em abril de 1976, ele rapidamente se reintegrou às atividades republicanas irlandesas, incluindo numerosos esforços de organização comunitária. Sands e três outros membros suspeitos do IRA foram presos seis meses depois. Ele foi então condenado por outra acusação de porte de arma e sentenciado a 14 anos de prisão na prisão de Maze (antiga Long Kesh).

Durante sua segunda prisão, no entanto, Sands se viu em uma nova situação. O governo britânico, por meio de uma política conhecida como “criminalização”, rescindiu o status de categoria especial concedido aos prisioneiros republicanos. O governo britânico tentou retratar publicamente qualquer atividade republicana como a de criminosos comuns, e não políticos, mas continuou a confiar em audiências fechadas, evidências secretas e detenção prolongada sem acusações para obter condenações de supostos membros do IRA.

Como resultado da política de criminalização, bem como de agressões físicas e verbais desenfreadas por parte dos carcereiros, muitos prisioneiros republicanos protestaram, culminando com sua greve de fome menos de cinco anos depois. As duas formas principais de protesto, das quais Sands participou, eram conhecidas como protestos de “cobertor” e “sujo”, em que os prisioneiros que protestavam usavam apenas um cobertor em vez do uniforme da prisão e se recusavam a se lavar.

Ao longo desse tempo, Sands se tornou bastante popular entre outros prisioneiros que protestavam. Conhecido pelo pseudônimo de “Marcella” (em homenagem à irmã), Sands contribuiu para o jornal Sinn Fein, divertiu outros prisioneiros com histórias recitadas e originais (muitas vezes contadas em gaélico) e continuou a escrever sua própria poesia. Ele também se concentrou em seu amor pela ornitologia, rastreando os pássaros do lado de fora de sua janela.

Pouco progresso foi visto depois de cinco anos de protestos sujos e cobertores, que levaram à decisão de se engajar em uma greve de fome contínua até a morte. Sands, que defendia o uso da greve de fome, prontamente se ofereceu e foi escolhido para liderar as greves, que começaram em 1º de março de 1981.

A greve de fome de Sands atraiu atenção nacional e internacional, bem como pedidos públicos para que o governo britânico atendesse às demandas dos prisioneiros. Indiscutivelmente, o desenvolvimento mais significativo da greve ocorreu quando Sands entrou na campanha para membro do parlamento (MP) pelo condado de Fermanagh e South Tyrone na Irlanda do Norte. Em 10 de abril, após 41 dias em greve de fome e para grande choque da liderança do IRA, Sands conquistou a cadeira com mais de 30.000 votos. Sua eleição causou ondas de choque em toda a Irlanda e no governo britânico. Afinal, a política britânica de criminalização dependia de suas afirmações de que o IRA tinha pouco apoio público e era um bando de criminosos renegados.

Apesar do novo status político de Sands como membro do parlamento e do aumento da pressão pública, o governo britânico, sob a liderança da primeira-ministra Margaret Thatcher, recusou-se a avançar um centímetro em direção à reconciliação. A condição de Sands continuou a piorar e ele permaneceu preso na enfermaria do hospital da prisão. Por fim, em 3 de maio, Sands entrou em coma. Sua família foi chamada para visitá-lo e, na terça-feira, 5 de maio de 1981, após 66 dias de greve de fome, Sands morreu.


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Também por Peter Taylor:

O importante avanço político do partido foi finalmente coroado quando Martin McGuinness, antes indiscutivelmente o mais poderoso líder do IRA na ilha da Irlanda, tornou-se vice-primeiro-ministro na delegação da Assembleia da Irlanda do Norte, dividindo o poder com seu outrora amargo inimigo, Ian Paisley. Surpreendentemente, McGuinness então jantou de gravata branca e fraque com a Rainha no Castelo de Windsor. Ele o fez, disse-me ele, "para estender a mão da amizade ao povo sindicalista do Norte".

As greves de fome foram fundamentais na jornada notável do Sinn Fein & # x27s, que o torna agora o maior partido político da ilha da Irlanda, compartilhando o poder em Belfast e batendo à porta em Dublin.

É uma transformação que nunca sonhei ver quando estava cobrindo as greves de fome desde sua origem até seu clímax dramático.

Como o secretário da Irlanda do Norte, que finalmente encerrou a greve de fome, viu o avanço do Sinn Fein & # x27s? Entrevistei James - na época, Lord - Prior, dois anos antes de morrer, aos 89 anos. Perguntei-lhe se ele achava que a estratégia da Armalite e das urnas tinha funcionado. Ele foi incrivelmente franco.

& quotEu espero que, com o benefício de uma retrospectiva, alguém tenha que dizer que sim. Por mais desagradável que pareça, receio que funcionou. & Quot

Eu disse a ele que os governos nunca podem reconhecer que a violência funciona, enquanto eles estão no poder.

"Não", disse ele. & quotIsso leva muitos anos depois, como você & # x27 está me perguntando agora. & quot


“A falsa paz apenas adia o conflito”: uma entrevista com Danny Morrison do Bobby Sands Trust

É o 40º aniversário de a morte de Bobby Sands se aproxima, o Politics Today entrevistou Danny Morrison, jornalista, autor, porta-voz dos grevistas de fome do IRA e secretário das Areias Bobby * Confie na história e no progresso da luta de décadas no norte da Irlanda e no legado das greves de fome de Bobby Sands da Irlanda em 1981.

P. A luta irlandesa na Irlanda do Norte ... Você fez parte da luta. Você poderia nos contar sobre isso?

Certo. Nasci no oeste de Belfast, onde ainda moro. Eu me envolvi na luta na década de 1960. Sou ativista político desde a minha adolescência, quando me interessei pelo movimento contra a guerra do Vietnã e depois pelo movimento pelos direitos civis na América do Norte. Esse movimento, junto com o movimento estudantil na Europa em maio de 1968, teve um efeito influente na comunidade nacionalista no norte da Irlanda.

Não nos referimos a isso como "Irlanda do Norte" porque não reconhecemos a sua legitimidade, pois fomos vítimas da divisão quando os britânicos dividiram o nosso país e entregaram uma parte significativa do norte. Quando o exército britânico foi reintroduzido no norte da Irlanda em 1969, ele se tornou nosso principal opressor. Eventualmente, uma luta armada se desenvolveu, e não pela primeira vez na história de nosso país subjugado.

P. Então, você quer dizer que a luta já existiu.

Sim, de fato, o povo irlandês tem se levantado contra o domínio britânico há séculos. De 1798 em diante, seis grandes levantes ocorreram, incluindo o Levante de 1916 em Dublin, quando a República da Irlanda foi declarada. Os líderes dessa rebelião foram executados pelos britânicos e, posteriormente, iniciou-se uma guerra de guerrilha, ao final da qual o governo britânico dividiu o povo irlandês e colocou uma fronteira em torno de seis condados no nordeste, que foram entregues ao Unionistas pró-britânicos, descendentes daqueles que fizeram parte da colonização do século XVI.

Embora inicialmente houvesse proteções legislativas e jurídicas para a minoria, os sindicalistas rapidamente assumiram o controle e acabamos sendo uma minoria artificial nesta parte dividida de nosso país. Nosso povo foi forçado a emigrar em grande número para a América e outros lugares. Muito poucas casas foram construídas ou indústrias localizadas nas áreas pobres onde morávamos.

Estávamos sendo atacados, arrancados de nossas casas, mortos pela polícia, o que levou muitos a acreditar que a resistência passiva não estava mais funcionando, e então as pessoas se voltaram para o IRA, que era uma organização militarista tradicional com suas raízes remontando a História irlandesa.

E cada vez que protestávamos, éramos espancados pelos sindicalistas paramilitares. Estávamos sendo atacados, arrancados de nossas casas, mortos pela polícia, o que levou muitos a acreditar que a resistência passiva não estava mais funcionando, e então as pessoas se voltaram para o IRA, que era uma organização militarista tradicional com suas raízes remontando a História irlandesa.

P. O que exatamente levou seu envolvimento ativo na luta irlandesa no final dos anos 1960?

Embora eu mesmo fosse um estudante, envolvi-me ativamente logo após a introdução do internamento sem julgamento pelos britânicos. Eu já havia participado da criação da Radio Free Belfast em agosto de 1969, uma estação de rádio pirata que transmitia o que a BBC não transmitia. No final da minha adolescência, fui internado no campo de prisioneiros de Long Kesh. Quando saí da prisão em um daqueles cessar-fogo ocasionais oferecidos pelo IRA em 1975, não pelo governo britânico nem pelo governo Unionista, fui convidado a editar o Republican News, que era o jornal semanal do Norte do Sinn Féin ** , então, saltei para a publicidade embora nunca tivesse tido nenhuma experiência. Escrevi alguns artigos para o Sinn Féin. Fiz suas transmissões eleitorais. Mais tarde, tornei-me diretor nacional de publicidade do Sinn Féin.

VÍDEO: Bobby Sands lembrado pelo colega grevista Pat Sheehan

P. Então, é assim que sua carreira como jornalista começou.

sim. Quando eu era jovem, eu me interessava muito por literatura e me via como escritor, possivelmente via jornalismo. Mas dediquei todo o talento que tinha à causa republicana e à comunicação da causa republicana. Estive na prisão nos anos 1990 e escrevi dois livros. O cessar-fogo do IRA foi convocado enquanto eu estava na prisão. Quando eu saí, fiz alguns trabalhos para o Sinn Féin, mas decidi que agora ou nunca me tornaria um escritor em tempo integral. Gerry Adams, que era o presidente do Sinn Féin, apoiou minha decisão, embora tenha sido uma perda para o departamento de publicidade do Sinn Féin. Portanto, nos últimos 20 anos, fui escritor, editor e comentarista político e cultural.

Q. Ao lado de sua carreira como um jornalista e autor, você também foi um porta-voz dos grevistas de fome do IRA e dosecretáriodo Bobby Sands Trust. Você poderia elaborar um pouco sobre isso?

Bobby Sands foi o líder da greve de fome de 1981 e foi eleito para o parlamento britânico durante a greve de fome. Kieran Doherty, outro prisioneiro e grevista, também foi eleito para o parlamento irlandês, mas ambos morreram na greve de fome junto com outros oito jovens nos blocos H de Long Kesh. Fui porta-voz de Bobby Sands quando ele se candidatou às eleições e o representei em programas de partidos políticos na televisão e no rádio. Um ano após a greve de fome, fui eleito para a Assembleia em Belfast em 1982, juntamente com Gerry Adams e Martin McGuinness.

P. Sobre o que foi a greve de fome de 1981?

Devemos destacar que o primeiro grevista de fome do IRA não morreu em 1981, mas em 1917. Thomas Ashe, que havia participado do Levante de 1916, insistiu em ser tratado não como um criminoso vestindo um uniforme de criminoso e sendo obrigado a cumprir penalidades onerosas e um trabalho humilhante, mas como prisioneiro de guerra. Então, sempre houve essa tradição de greve de fome se uma injustiça é feita contra os presos.

O governo britânico estava bem ciente de que os republicanos irlandeses não aceitariam o status de criminoso. Eles sabiam disso quando impuseram essas condições em 1976, deixando prisioneiros nus e tentando forçá-los a usar um uniforme de criminoso britânico. Em uma greve de fome anterior, em 1972, o governo britânico concordou em reconhecê-los como prisioneiros políticos. Mas, em vez de usar essa terminologia, disse que os reconheceria como “prisioneiros de categoria especial”.

Quando Kieran Nugent foi preso, disseram-lhe para tirar a roupa e usar o uniforme de criminoso e ele recusou. Ele foi espancado e jogado em uma cela, e a única coisa na cela era um cobertor. Então, Nugent colocou o cobertor para se embrulhar e foi assim que cumpriu a pena.

Na categoria especial, os presos podiam usar suas próprias roupas, cuidar de suas próprias gaiolas, fazer suas próprias camas, lavar suas próprias roupas, e havia relativa paz na prisão e também havia força nos números. Claro, o exército britânico continuou a invadir os Cages a intervalos de poucas semanas e a atacar prisioneiros, mas o IRA, nesta fase, nunca realizou qualquer ataque de retaliação aos oficiais da prisão.

Depois de alguns anos, o governo britânico percebeu que o mundo considerava esses prisioneiros em Long Kesh, que tinham status de prisioneiros de guerra, como um exército guerrilheiro legítimo. Assim, decidiram renegar o acordo anterior e impor uma política de criminalização do IRA. O IRA então retaliou atirando em oficiais da prisão.

َ Q. Então, foi essa política de criminalização que abriu caminho para as greves de fome de 1981?

De acordo com o novo acordo, se você fosse preso pelo que foi chamado de "ofensa política programada", ou seja, usando guerrilha, luta armada, para derrubar o governo, você não teria mais uma categoria especial. Então, quando Kieran Nugent foi preso, eles lhe disseram para tirar a roupa e usar o uniforme de criminoso e ele se recusou. Ele foi espancado e jogado em uma cela, e a única coisa na cela era um cobertor. Então, Nugent colocou o cobertor para se embrulhar e foi assim que cumpriu a pena.

A administração da prisão intensificou as punições. Quando não permitia que os homens saíssem de suas celas para ir ao banheiro sem farda, os presos entravam em suas celas. Quando não conseguiam se livrar do lixo, colocavam nas paredes. Embora tenha sido uma grande campanha de protesto, ela não mudou os britânicos, então uma greve de fome sob a liderança de Bobby Sands foi iniciada com demandas bastante simples. O direito de usar a própria roupa, de receber visitas, de escrever e receber cartas, etc. Por fim, 10 jovens morreram em um período de sete meses, começando com Bobby Sands em 5 de maio de 1981.


Morre Militante IRA Bobby Sands

Em 5 de maio de 1981, o militante católico irlandês preso Bobby Sands morre após recusar comida por 66 dias em protesto contra seu tratamento como criminoso em vez de prisioneiro político pelas autoridades britânicas. Sua morte imediatamente desencadeou tumultos generalizados em Belfast, quando jovens militantes católicos irlandeses entraram em confronto com a polícia e patrulhas do Exército britânico e iniciaram incêndios.

Bobby Sands nasceu em uma família católica em uma área protestante de Belfast, Irlanda do Norte, em 1954. Em 1972, a violência sectária forçou sua família a se mudar para moradias públicas em uma área católica, onde Sands foi recrutado pelo Exército Republicano Irlandês Provisório ( IRA). O IRA Provisório, formado em 1969 após uma ruptura com o IRA Oficial, defendeu a violência e o terrorismo como um meio de conquistar a independência da Irlanda do Norte da Grã-Bretanha. (O IRA Provisório, o ramo dominante, é geralmente conhecido simplesmente como IRA.) Após a independência, de acordo com o IRA, a Irlanda do Norte seria unida à República da Irlanda em uma república irlandesa socialista. Em 1972, Sands foi preso e condenado por participar de vários roubos do IRA. Por ter sido condenado por atividades do IRA, ele recebeu “status de categoria especial” e foi enviado para uma prisão que era mais parecida com um campo de prisioneiros de guerra porque permitia a liberdade de se vestir e de movimento dentro do recinto da prisão. Ele passou quatro anos lá.

Depois de menos de um ano de volta às ruas, Sands foi preso em 1977 por porte de arma perto do local de um atentado do IRA e condenado a 14 anos de prisão. Como o governo britânico havia promulgado uma política de “criminalização” de terroristas irlandeses em 1976, Sands foi preso como criminoso perigoso na Prisão Maze, ao sul de Belfast. Durante os anos seguintes, de sua cela no labirinto, ele se juntou a outros terroristas do IRA presos em protestos exigindo a restauração das liberdades de que gozavam anteriormente sob o status de categoria especial. Em 1980, uma greve de fome durou 53 dias antes de ser cancelada quando um dos manifestantes entrou em coma. Em resposta, o governo britânico ofereceu algumas concessões aos prisioneiros, mas eles não cumpriram tudo o que haviam prometido e


Quando os nacionalistas incendiaram um castelo irlandês durante as greves de fome do IRA

Um grupo de quatro homens jogou gasolina nos cômodos principais do Castelo de Killeen em County Meath nas primeiras horas da manhã de 16 de maio de 1981, para destacar a causa de Bobby Sands e outros prisioneiros republicanos em Long Kesh enquanto faziam campanha para prisioneiro político status. Sands morrera 11 dias antes, enquanto Francis Hughes morrera em 12 de maio.

Os quatro homens jogaram sete galões de gasolina em alguns dos 100 quartos do castelo, destruindo grande parte do interior do castelo.

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Um dos quatro homens condenados pelo crime disse que o grupo havia queimado o castelo para destacar a situação do prisioneiro durante as greves de fome.

Dez prisioneiros nacionalistas morreram durante as greves de fome de 1981, durante um confronto de sete meses com a primeira-ministra britânica Margaret Thatcher.

As greves de fome foram o culminar de um protesto de cinco anos de prisioneiros nacionalistas no notório Bloco H da Prisão de Long Kesh enquanto faziam campanha para obter o status de categoria especial para prisioneiros paramilitares. Sands foi eleito deputado britânico pelo eleitorado de Fermanagh e South Tyrone durante a greve de fome, enquanto o protesto também provou ser a força motriz que converteu o Sinn Féin em um partido político dominante.

Felizmente, a família Brindley, que era dona do castelo na época, não estava presente quando o castelo foi incendiado porque morava na casa do gerente na propriedade do Castelo Killeen.

O incêndio foi detectado pela primeira vez pelo irmão O'Reilly, da Salesian Order of Warrenstown College, enquanto ele fechava uma discoteca local. O'Reilly inicialmente confundiu o incêndio com holofotes porque o terreno do Castelo Killeen havia sido abrigado um evento na semana anterior.

Quando ele percebeu que o castelo estava em chamas, ele alertou os serviços de emergência, solicitando uma resposta rápida das brigadas de incêndio em Drogheda, Navan, Dunshaughlin, Kells e Trim. Os serviços de emergência tinham o incêndio sob controle ao amanhecer de 16 de maio, mas não puderam evitar danos significativos ao interior do castelo.

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Quatro homens foram condenados pelo incidente, com um dos acusados ​​alegando em tribunal que não teria incendiado o castelo se soubesse que era propriedade de um irlandês.

O castelo foi abandonado e arruinado por muitos anos, até que foi vendido em 1989 e restaurado ao longo dos anos 2000.

Hoje, o Castelo de Killeen é o lar de um campo de golfe padrão de campeonato, que sediou a Copa Solheim de 2011 entre a Europa e os Estados Unidos.

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/>Ray Mullan diz:

Uma perspectiva interessante e muito bem enquadrada de um momento conturbado da nossa história.

Mas, na minha opinião, e com todo o respeito pela juventude relativa de Jenny McCartney & # 8217s, o curso da Irlanda (do norte) hoje já estava definido em 1968, quando uma série de manifestações organizadas pela Associação dos Direitos Civis da Irlanda do Norte - protestando, entre outras queixas, a lamentável estado de provisão de moradia para católicos romanos e um sistema eleitoral gerrymandering que tornou os votos católicos amplamente ineficazes além de um punhado de bairros - foram constantemente recebidos com violência brutal pelo partidário Royal Ulster Constabulary e uma turba geral de legalistas disfarçados de milícia de & # 8220B Specials & # 8221.

A reação a essas marchas era tristemente esperada em um ambiente governado por Stormont de acordo com a prescrição em 1934 de seu primeiro primeiro-ministro, James Craig, como & # 8220 um parlamento protestante e um estado protestante & # 8221.

Uma criança de seis anos em agosto de 1968, sentei-me na varanda da casa de minha tia & # 8217 e assisti a uma banda de cachimbo liderar uma daquelas marchas pelos direitos civis de Coalisland a Dungannon a cerca de seis quilômetros de distância, onde foi recebida com uma exibição antipática. de força. Em um ano, minha irmã teve que vir buscar a mim e a meu irmão em uma fazenda próxima onde estávamos jogando, porque nossa vizinhança estava vazia durante a noite. Esses mesmos idiotas do RUC e & # 8220B Specials & # 8221 ameaçaram uma repetição dos pogroms nos & # 821720s, quando & # 8216Taigs & # 8217 como nós foram expulsos de nossos locais de trabalho e, de fato, de nossas casas. Todas as famílias com carro se foram - todas as famílias, menos a nossa e a outra.

Afirmo que nunca teria havido um ressurgimento do apoio ao IRA ou mesmo a subsequente violência dos paramilitares em ambos os lados e certamente não é a situação nos seis condados hoje, se aquele pequeno e azedo statelet não tivesse sido expressamente configurado para atender à prescrição de Craig & # 8217s dos & # 821730s - e um estabelecimento protestante complacente não tivesse pensado que poderia escapar indefinidamente com seu ódio de Papes - e todas as coisas irlandesas, nesse caso - e simplesmente se comportaram com mais graça.

Esses protestos pacíficos rapidamente se tornaram tumultos e a confusão desordenada de & # 8220the Troubles & # 8221 se seguiu. Obrigado, Stormont, mas você já tinha ido embora.

Fui aluno do Pe. Denis Faul (ou Dennis, a Ameaça, como o IRA e seus simpatizantes gostavam de descrevê-lo) na escola durante os anos & # 821770. Lembro-me dele com carinho como um homem de grande erudição, fortes princípios de justiça e uma espécie de espinho no lado do estabelecimento. Uma vez ele nos contou sobre o antecessor do Cardeal Ó Fiaich & # 8217s, William Conway & # 8217s estratagema malsucedido para movê-lo para Roma - qualquer coisa para tirá-lo da briga política em Norn Iron.

Todo o crédito à sua memória por ajudar a terminar a Greve da Fome, mas, mesmo assim, aos dezenove anos eu lancei meu primeiro voto em Sands principalmente por conta de alguns pontos importantes que faltam no artigo da Sra. McCartney & # 8217s, como as matanças em Derry e Ballymurphy pelo Exército britânico em 1971, a introdução do internamento sem julgamento na época do Massacre de Ballymurphy e, sim, o fato de o homem ter colocado sua vida em risco.

E ainda voto no Sinn Féin.

/>Jim Payne diz:

Talvez a Irlanda do Norte pudesse apresentar dois partidos políticos que não querem se matar e seus defensores inocentes. Mas talvez essa seja uma solução muito sensata.

/>Mickey john diz:

Obrigado por adicionar um pouco de equilíbrio. Infelizmente, a maioria dos comentários reflete a falta de conhecimento real sobre o lugar onde crescemos. Ser diariamente parado em suas próprias ruas e assediado por soldados de outro país, ser aterrorizado por seus auxiliares locais indisciplinados e muitas vezes assassinos, ser classificado como menos que um cidadão em um estatuto literalmente fundado em uma contagem sectária & # 8230I me pergunto quantos britânicos teriam tolerado isso. Claro que coisas horríveis foram feitas, mas como Martin McGuinness disse (e em nenhum lugar isso é mais verdadeiro do que na Irlanda) & # 8220 ninguém tem o monopólio do sofrimento & # 8221.

CHARLES STANHOPE diz:

Este problema deveria ter sido resolvido no verão de 1914, mas pela intransigência de Asquith e outros. No caso de Asquith, como sabemos agora, ele estava muito ocupado "perambulando" pelo corpo voluptuoso de Venetia Stanley para resolver o problema irlandês / autogoverno com real vigor.
Como era de se esperar, o jovem Churchill ficou bastante entusiasmado após a desobediência no Curragh e queria enviar a Marinha Real para bombardear Belfast até a submissão. (Não teria demorado muito).

Infelizmente, as ações dos lunáticos sérvios do outro lado da Europa permitiram ao infeliz Asquith engavetar a questão até o final da guerra. Naquela época, milhares de Ulstermen haviam sido massacrados em Thiepval, tornando assim o Home Rule Bill de 1914 impossível.

O acordo de 1921 esperava ingenuamente que os membros do nano estado protestante se comportassem como cavalheiros em relação ao tratamento dado à então minoria católica *. Apesar do fato de que muitos dos membros da Oligarquia Protestante de Stormont eram da Escola Pública e educados em Oxbridge, eles subsequentemente se comportaram como bárbaros, para eterna vergonha da Inglaterra, que permaneceu felizmente inconsciente do que estava acontecendo de 1922-68.

Como Cícero teria dito “Cui Bono”, ‘Quem se beneficia’? Bem, neste caso, um grupo infinitesimal de grandes proprietários / proprietários de terras protestantes,
que viveram bem às custas da Inglaterra no século passado. Basta, devemos nos livrar do local com “toda a conveniência”

/>ianmckinney81 diz:

Irish republicanism was built on blood and martyrdom from the beginning – each new phase of conflict had an (often pointless) orgy of killing to birth the phoenix of ‘resistance’.

De Valera, fascist that he was, knew full well the appeal to base instincts of a martyr and sent his merry cult to certain death in 1916 not to win a battle but to create a generation of martyred saints for his new nation.

So much was the same in 1848, 1916, 1971, 1981 and on and on and on.

I read often in various forums of the atrocities of the British, the Northern Ireland government (no one ever notes that Craig’s ‘Protestant state’ was a direct reaction to De Valera’s similarly Catholic one), the RUC, the absentee landlords, the paratroop regiment and the rest. One rarely or ever reads of the bigotry of the jolly Irishman to this day towards the ‘hun’ invaders in the North, the utter refusal of Irish republicanism to condemn the carnage of the troubles, the failure of Sinn Fein and the IRA to address the issue of the disappeared, or even to acknowledge the pain of the 2000+ families they bereaved with their squalid unjustifiable campaign. Crucially, one never reads of the ethnic cleansing of the Irish Free State and almost total destruction of the protestant community in the South in the 1920s. The interesting thing about partition is that it came about largely due to the fear of protestants of rule by the Catholic majority in the island of Ireland. And actually, based on the treatment of protestants in the south, they were right to be fearful. Whilst Catholics were no doubt mistreated in the North, their protestant fellow Irish men in the South had it far worse. The statistics are available and are shocking.

Ultimately, all of this has always been about building a nation and the problem for republicans has always been that they refused to countenance a non-gael, non-catholic variety of Irishman. A coalition and understanding was possible, that was demonstrated in 1798, when protestant and Catholic radicals fought side by side in the United Irish men, but since then ‘Irish’ has been ever more narrowly defined. And in tandem with that, having created a handy enemy within (note that 90%+ of protestants were just as poor and exploited as their Catholic neighbours in the 1800s), republicans added the myth of justified violence – “freedom fighting”.

That has continued up to the present day and the ongoing continued refusal to acknowledge that the IRA campaign was unjustified.

And it was unjustified. None of it was justified. From 1798 to 1978 and beyond, nothing that happened or was happening in Ireland required the slaughter of civilians or the destruction of their livelihoods.

The only reason it was justified was to continue to build the blood myth that the forebears of republicanism founded. ‘Ireland unfree shall never be at peace’ can be read on a few levels, including that of threat.

And here we are, 105 years from the Easter Rising, 100 years from partition, 25 years from the Good Friday Agreement, and it is the same shite, still the same interminable groundhog day of yousens and themmuns. And it always will be – even if Ireland is ‘free’. Even if the island of Ireland is a single indivisible westphalian nation state.

It will always be thus until republicans admit that protestants can be Irish too, until republicans of all shades conceive of a new Ireland that properly accepts an orange tradition, and until republicans finally and truly disengage from the repulsive notion that a nation needs a blood sacrifice to be whole and redeemed.

/>Riccardo Tomlinson says:

I visited Belfast last year for a weekend. It is appalling how both sides hang on to their grudges and their martyrs after all this time. It’s like a hobby for them and the world has indulged them in it.

They have simply got to move on, for their children’s sake if nothing else.

CHARLES STANHOPE says:

You have to be the right one, GF was an habitual criminal, black, the perfect colour, collect $27 million as you pass Go.

Ms Ashli Babbitt, a ‘veteran’, white, Trump fan, kill with impunity, do not pass Go, but continue onwards to Hell.

Bravo for the Great Republic!

/>Arnold Grutt says:

The idea seems to be that dying for a cause proves it to be true and good. Unfortunately, there is no such discoverable relationship at all.

/>Pauline Ivison says:

What an incredibly shocking and moving story. One can only hope and pray that those two ladies were able to lead happy lives despite such dreadful injuries.

/>G Harris says:

That fateful day that many an erstwhile hopelessly romantic dewy-eyed ‘buy a bullet, kill a Brit’ American long addicted to their nostalgia porn ceased to see their beloved ‘freedom fighters’ as they fondly imagined them to be any longer and finally came to see them for what they really were, little better than the vicious, cold blooded killers that had just ‘landed’ on their own hitherto sanctified doorstep.


A former IRA gunman and hunger striker tells his story

From his hiding place in the hedge Laurence McKeown could clearly hear the conversation between the two bingo women. It was a summer’s night in July 1976, and McKeown had walked a short distance from his parents’ home in the countryside near Randalstown, Co Antrim, to ambush a police vehicle.

“I was lying in a hedge with an M1 Garand rifle – a very slow rifle – with a clip of eight bullets, waiting for the Land Rover. I had been there a couple of other nights, but nothing happened,” McKeown says. “I heard two women passing by, coming from the bingo in the local [Ancient Order of Hibernians] hall. They were having a conversation about the bingo, and I remember thinking, That’s normal life, and you have a chance of being part of that normal life instead you are waiting in this hedge with a rifle for a police Land Rover to come along. It seemed like some form of madness. But that was my choice.”

That night the Royal Ulster Constabulary Land Rover did come along.

McKeown says there is trepidation before an attack. But “once you make the move psychologically, then the fear goes. You are in a different mode, in a militaristic mode.”

As the Land Rover passed, the gunman stepped into the road.

“I aimed between the tail lights and fired off a whole clip. They returned fire from up the road from a long distance, from far enough away not to do any damage.”

Although nobody died in the attack, he says that “one officer was slightly injured when hit by a ricochet bullet”.

McKeown’s solo attack would lead to his conviction and life imprisonment for attempted murder and other offences. He spent 16 years in prison, from 1976 to 1992, and joined the blanket and no-wash protests in the Maze prison in the late 1970s. He also took part in the hunger strike in which Bobby Sands and nine other republican prisoners died in 1981.

If it had been up to him McKeown would have been the 11th fatality. But in the end it wasn’t up to him.

Catholics who kept their heads down

McKeown grew up in a mixed area, where his immediate neighbours were Protestants. “I learned to drive a tractor on the Warwicks’ farm,” he says. “I used to go down to the Todds at Cookstown Junction with my brother to watch The High Chaparral on TV. Mrs Todd was a fantastic cook and baker.”

Laurence was 12 in January 1969, when the People’s Democracy civil-rights march from Belfast to Derry camped overnight near the Ancient Order of Hibernians hall.

“I remember going to Mass that night and seeing all these people with long hair and Afghan coats. I would have preferred to be going with them than to Mass. The next day they headed off and were stopped by protestors at Randalstown. A fellow who previously lived beside us drove his car into the marchers.”

McKeown describes his parents, Margaret and George, as Catholics who generally kept their heads down. His father was a van driver with Standard Telephones and Cables. “I remember him coming back from London one Christmas with annuals like the Victor and Hotspur.”

His first experience of discrimination was as a young boy in the 1960s, when George McKeown “got plans for a house from a Protestant colleague who had built a bungalow. He used the exact same plans, but the council turned down his application on 39 grounds.

“It was the first time I saw my father take a stand. He got a lawyer and appealed. The lawyer pointed out the council had passed the exact same plans a couple of years previously. Suddenly all the objections disappeared apart from three face-saving ones. It was only in later years that I realised it was to do with civil rights.”

Laurence was a bright student with ambitions to be an architect. He went to St Malachy’s College, a prestigious Catholic grammar school in north Belfast, but disliked it and quit to return to local education. “It was very regimented,” he says. “I left before they threw me out.”

His father was upset, complaining that Laurence was wasting an opportunity for a good education. His mother, he says, was more understanding, saying, “Well, if he’s not happy . . . ”

McKeown had many verbal tussles with his father growing up, but Margaret McKeown had a quieter, more effective way of making her point. He remembers once as a teenager coming home one night quite drunk. “I got up to go to school in the morning, but there wasn’t a word from her.”

His mother’s clear nonverbal communication of her disappointment was “devastating” and “worse than anything she could have said”.

Later, while he was on the run in the Republic, McKeown’s mother visited him with a priest. “We had one of those bizarre, awkward conversations where we talked about everything other than what was really going on. She never said ‘do this’ or anything else. She wasn’t going to change me.”

Joining the IRA

In his youth McKeown had often heard people singing rebel songs in bars, but he considered that behaviour soft and hypocritical. He believed that something more militant was required.

He’d been going to dances as a teenager in places such as Ardboe, Cookstown and Moneyglass and had got to know one particular IRA member. At the age of 16 McKeown pestered the man to let him join the organisation. “Eventually he said, ‘You can join when you’re 17.’ ”

McKeown’s desire to join the IRA wasn’t the result of extensive political analysis. That would come later. “I suppose it was a very simplistic thing of ‘Brits out’.”

Other experiences, such as being questioned by local Ulster Defence Regiment soldiers at checkpoints, also played a part.

“You were being stopped by people you played football with in Randalstown. They were asking me who I was, where I was from, where I was going, when they knew me well. It was not about where you went to church on Sunday it was about who had the power to carry a rifle and wear a uniform and stop me whenever they wanted to do it, which they did.”

McKeown joined the IRA in 1973.

“I met a man and a woman, and they gave me the usual spiel: that joining the IRA meant you’d likely end up dead or in prison. They were telling me to think carefully. I was getting pissed off with all the talk. I wanted them to just get on with it.

“It was an informal swearing-in. There was no Green Book [of IRA rules] or anything like that. They just said: ‘Watch yourself. If questioned, never say anything.’ It was as simple as that.”

He did not question the morals of his actions. “There was never a point where I thought we were wrong morally, because we did not think too much about it morally. State armies don’t think like that, for that matter. We were going against the state, our church, our teachers. Republicanism was not very popular at the time.”

McKeown was trained in making explosives and using an M1 carbine, a Thompson sub-machine gun, an Armalite rifle and handguns. Much of the schooling was on the shores of Lough Neagh.

By the time of the Land Rover ambush McKeown had been on a number of operations and was a reasonably seasoned Provisional IRA member, on the run.

But he had also become reckless. Not long after the attack the police nabbed him. Como? “I was at home one Monday morning when I should not have been.”

Interrogation in Belfast

McKeown was questioned at the RUC’s Castlereagh interrogation centre, in Belfast. IRA members weren’t so expertly versed in anti-interrogation techniques at the time. He admitted being involved in bomb attacks and the Land Rover ambush.

“It was more psychological than physical pressure in Castlereagh. They were saying things like, ‘Your parents will be lifted,’ or, ‘Your father works in mixed area: he’ll be targeted by loyalists.’ ”

From August 1976 McKeown was on remand awaiting trial, and in April 1977 he was sentenced to life imprisonment after being convicted of attempted murder and bombing offences. “I refused to recognise the courts,” he says.

In court the judge asked if anybody wished to say anything on his behalf. Margaret McKeown stood up and told the judge: “He is my son. I love him.”

After sentencing McKeown was brought to a central area of one of the so-called “H-blocks” of the Maze prison near Lisburn, Co Antrim.

A “blanket protest” had begun at the prison the previous year, after the British authorities began phasing out “special category” or political-prisoner status for paramilitary inmates. This put republicans on a par with “criminal” prisoners and required them to wear prison uniforms, which they refused to do.

McKeown joined the protest on arrival. He was instructed to strip naked and was offered prison clothes, which he refused.

“I remember the walk down to the very bottom of the wing. I was thinking, What do I do with my hands? If I put my hands over my privates, then it looks like you are embarrassed. At the same time you are not going to march down with your arms swinging. So I just walked down with my arms by my sides.”

The only reading material during the Maze protest was the Bible, which McKeown read from cover to cover. Although he admired the writing, he describes himself as agnostic.

After the blanket protest McKeown participated in the no-wash protest that followed, in March 1978, and in hunger strikes in 1980 and 1981.

‘Living in sh*te in the Maze’

He describes his time in jail as an educational period. “You get rid of the crap that you had learned, or that you had internalised or soaked up over the years,” he says. “You never sat down before to sort out [your] view of the world. You did not have books or TV. All you had was discussion. You learned from one another. Then you started debating.

“We were probably the most irreverent group of republicans. There is no mystical ‘wrap the green flag around me’ when you are living in sh*te. You have to work out what are your values and principles, because you are living in a hellhole. You have to really believe.

“I remember at that time we would get the IRA Christmas message – you know, sometimes you’d have people getting carried away with themselves and saying, ‘The Brits are going to be driven back into the sea.’ And people in the cells would be blowing raspberries out the door and saying, ‘Give your head a shake . . . ’

“Part of it was humorous, but it was moving away from romanticism, because you were not living in a romantic situation. It was also a great leveller, because it did not matter who you were, what age you were, what you were in for: you were all the same. All the social norms were gone. You built up a strong bond.”

Even then, McKeown says, there was a sense of a vicious circle about the Troubles. The British army and the RUC realised that they could never totally defeat the IRA, and the IRA was learning that it could not defeat the British. So why continue with violence?

He says now that, although there was a realism about the conflict, he and other republicans believed that the violence would achieve concessions from the British and that republican goals would involve a “long-game struggle”. But he also allows that the violence and the campaign had nearly become a way of life.

‘Our political naivety was stripped away’

McKeown was, in his mid-20s, a much different person from when he joined the IRA, a few years earlier. “By the time the hunger strikes came around, in 1980 and 1981, a lot of our political naivety was stripped away,” he says. “It was a different ball game entirely. It was a lot more realistic, I suppose.”

He has good memories of Bobby Sands, the leader of the IRA prisoners, who began the 1981 hunger strike on March 1st and died 66 days later, on May 5th. “You felt he was one of the lads. He was a good singer, full of energy, always singing and talking and thinking. A bundle of ideas, good humoured.”

Sands was elected MP for Fermanagh and South Tyrone in April 1981. There was a sense among the prisoners that his election would be a trigger to resolve the fast. That optimism soon evaporated.

“We realised that if they would let Bobby die, and he was an elected MP, they would be prepared to let others die,” McKeown says. “We had not really thought about that before.”

In embarking on the hunger strike, McKeown says, there was “no long-term vision about how this is going to work out”.

After Sands’s death “even the screws themselves were fairly muted”. “It was a quiet, intense time. People were sitting with their own thoughts. And, in just over two weeks, four people were dead.”

People were dying outside the prison as well. The IRA was responsible for several killings, including RUC officers and British soldiers. During the overall period of the protests – from 1976 to 1981 – 19 prison officers were killed.

At the time, McKeown says, prisoners felt it right that their warders be targeted. “Our view was that this would stop the brutality in jail.”

But he was also struck by how one prison officer in the hospital wing could not understand how Kieran Doherty, the seventh prisoner to die, was “so calm and confident that what he was doing was right”.

“The screw was born-again, and what Kieran was doing contradicted his religious belief. He saw it as suicide. On a human level the screw felt sympathy for the situation. There was humanity there as well.”

McKeown is conscious of the continuing debate about the hunger strikes. Former IRA prisoners such as Richard O’Rawe claim that the strike could have been stopped after six – or even four – deaths but that the republican leadership prolonged it to ensure that Owen Carron won Fermanagh and South Tyrone in the byelection caused by Bobby Sands’s death. McKeown rejects this argument: there was no such conspiracy, he asserts.

He says that he was later told by the makers of a BBC documentary that the then British prime minister, Margaret Thatcher, would have made acceptable concessions but that some “top Northern Ireland civil servants threatened to resign if she did, that for them it was a personal battle with the enemy – republicans – and that there would have been a civil service rebellion.”

‘After 40 days your eyesight starts to go’

Laurence McKeown began his fast on June 29th, 1981. His friend Brendan Bik McFarlane, who had taken over as the IRA prisoners’ leader, asked him to rethink his decision, because “you will be most likely dead within the next two months”.

After 21 days McKeown was admitted to the Maze Prison hospital. “After 40 days your eyesight starts to go, you get blurred vision, light gets annoying. Your sense of smell is intensified you can smell water.”

As his fast moved into its 60th day he was anxious to continue drinking – “if you could not keep the water down you were in difficulties. I also tried to walk up and down a bit, because you have this idea that if you lie down you are gone.”

On the 68th day of McKeown’s fast a doctor told him that he was not going to live much longer.

“At that stage you get to a point where, realistically, you know the Brits are not going to do anything. Part of it is that you are resigned to it, part of it is fatalism, maybe part of it is that you are just exhausted.

“It’s not like sitting and thinking you are going to die in the next few hours or days. You are falling asleep and waking up you are still conscious. You are not frightened. It is more of an acceptance. It is not going to be dramatic. You are slipping away.”

McKeown’s father, brother and sister visited and implored him to come off the strike. “My mother was the only one who didn’t.”

On the 69th day of McKeown’s fast, power of attorney switched to his mother. He protested to her that he must be allowed to die. “She said to me: ‘You know what you have to do, and I know what I have to do.’ ”

On the 70th day – September 6th – McKeown fell unconscious. His mother gave instructions that he be fed intravenously. Other families were also intervening, and the overall hunger strike was officially called off on October 3rd.

McKeown was moved to the Royal Victoria Hospital, in Belfast. The first thing he recalls as he regained consciousness was the “female voice” of a nurse, “a soft hand on my shoulder”. In the ward “drips were going into me as quickly as they could”.

As for how he immediately felt, “It was neither happy, delighted nor sad to be alive I knew I existed. What was going to happen next day, what was going to happen next week, I had no idea. Emotionally, psychologically, physically I was exhausted. I was just burnt out.”

The toll on his parents

Margaret McKeown died in 1983, from a brain haemorrhage, at the age of 61. George, who was younger than his wife, died five years later of a heart attack, aged 59. Laurence was allowed to attend both funerals, although another protest at the time made prison authorities reluctant to allow him out for his father’s funeral.

McKeown says that James Mehaffey, the former Church of Ireland bishop of Derry and Raphoe, played a role in persuading the authorities to relent.

He says that the hunger-strike period also took its toll on his parents. His bond with his mother always was strong any differences with his father were long forgiven and forgotten in George’s later years.

From 1987 to 1989 McKeown was in charge of republican-prisoner education at the Maze. He also started a prison magazine, An Glór Gafa/The Captive Voice, and began learning the craft of writing.

In prison he took an Open University degree in sociology. He gained a doctorate from Queen’s University Belfast when he got out. His thesis was called Unrepentant Fenian Bastards.

McKeown was released in 1992. In October Sheena Campbell, a Queen’s law student and prominent Sinn Féin activist, was shot dead at the York Hotel, near the college. “You had to be careful going to Queen’s,” he says.

‘Picking up bits of bodies’

Although he still suffers eye and stomach trouble as a result of his hunger strike, Laurence McKeown is now a playwright and film-maker.

He recently returned from the National Arts Festival in South Africa, where his play about dealing with the past, Those You Pass on the Street, was performed. The play – produced by Kabosh Theatre, Belfast and directed by Paula McFetridge – was also staged at the Ubumuntu Arts Festival, in Rwanda, on the site of the memorial to the victims of genocide, and in west Cork as part of the Fit-up Festival.

The Cold House, an early play that he wrote with his friend Brian Campbell, a fellow former inmate, is about a former IRA prisoner who comes to fix an ex-RUC officer’s boiler. While they were researching the play an intermediary arranged a meeting between McKeown and a senior police officer.

“We had dinner together. It was funny: he was shaking, and we could not quite figure out why he agreed to talk to us. ‘I just see you as criminals’ or ‘terrorists’, he said – I forget which term he used. We said: ‘That’s fine. We just want to hear what is it you would say in such a situation, as we want to faithfully reflect your words in the play.’

“He was talking about IRA bombings and ‘picking up bits of bodies and putting them in plastic bags after what you did’.”

As a teenage member of the Provos McKeown didn’t reflect on the morality of a campaign for a united Ireland in which the IRA killed about 1,800 people. And although the years since then have brought more reflection, he remains convinced that the campaign of violence was justified. The reality, he says, is that once you go down the road of an “armed struggle” it is “very difficult to get out of it”.

McKeown is well aware of the argument that the political settlement we have now could have been achieved without violence. He disagrees. He also says that he is not sure of the value of dealing in philosophical what-ifs when what is real is “what was”.

What he did learn was that “someone getting killed on the British army or RUC side is the same as someone on the IRA side or the loyalist side”. “Everyone has their story. We can tell ours, certainly, and we should tell ours, but there are going to be other stories. And for the RUC man his story was ‘picking up bodies in plastic bags because of what you guys were doing’. That’s his truth.”

By contrast, he recalls that when they performed The Cold House in west Belfast in 2003 the audience wasn’t too happy to see the viewpoint of an RUC officer reflected in the work.

“One woman whose husband was killed by the British army said she wanted to shout from the audience but then thought that ‘if we are serious about the peace process I suppose we have to engage with this’.”

As a playwright McKeown believes that telling and hearing other stories can be cathartic and reconciling. But he wishes that more unionists would meet republicans halfway.

He says that a Protestant acquaintance once told him that some unionists won’t engage with republicans because “they are afraid that they might actually get to like them”.

“I have said to unionists – some of whom still won’t even shake hands with Gerry Adams or Martin McGuinness – ‘The person you give so-called loyalty to, the queen, she comes over, meets Martin McGuinness, looks him straight in the eye, smiles, puts her hand out and says, “Hallo, Martin”.’ It’s almost as if she is saying, ‘Look, watch me. This is how you do it.’

“It is common courtesy and humanity. Martin is not going to become a monarchist. She is not going to become an Irish republican, but at least they are saying, ‘I respect where you are coming from.’ It amazes me sometimes that people are so afraid of meeting the other. To me it says more about their own insecurity.”

McKeown disagrees also with the dissident-republican argument that they are just carrying on where the IRA left off. There is no comparison between the conditions that prevailed in 1969 or in 1981 and the situation now, he says.

“I have no problem with people having an argument with Sinn Féin’s position. But to argue that you can bring about a united Ireland by killing some PSNI officer just doesn’t stand up at all.

“To criticise Sinn Féin policy is fine – I would have my own criticisms of policies. That’s the way politics should be. But to actually argue that there is a role today for armed struggle . . . no, I don’t believe that at all.”

McKeown admires the leadership of Adams and McGuinness. “The strength of the whole republican struggle is because we had people there, and still there, who were cause politicians, not career politicians.”

He dismisses the view that it is time for Adams to quit. “Yes, people who are not friends of Sinn Féin are very concerned about Sinn Féin needing a new leadership.”

After his release from prison McKeown continued a relationship with Deirdre, a woman who regularly visited him at the Maze. They have two daughters. Órlaith, who is 17 and studying for her A levels, and Caoilfhionn, who is 19 and about to start university.

After his relationship with Deirdre broke up, in 2002, he entered a second relationship, marrying Michelle in 2012.

Running and laughing in the Maze

Laurence McKeown’s daughters know of his history, although, he says, he does not shove his republicanism “down their throats”. He recalls, when he lived in south Armagh, driving his daughters to school and how, perplexingly, Caoilfhionn, who was seven, began crying. He stopped and asked what was wrong. She said, “Daddy, are the soldiers going to come back and take you to jail?” Her comment was sparked by one of the old British army watchtowers on the south Armagh hills.

Not long afterwards he and Michelle brought the girls to the overgrown site of the former Maze Prison. “I was able to show them that it was not a prison any more. Michelle got a picture of them running and laughing in the yard of the prison hospital with me in the background. I was always struck by the comment that Bobby wrote: Let our revenge be the laughter of our children. What I had was my children laughing in the prison yard.”

McKeown has never again met up with the Todds or the Warwicks, his childhood Protestant neighbours. “All those people were always great neighbours to my family. I don’t know what they thought personally, but if they met my parents there was never any change in their attitude or behaviour to them.”

Though not a man for what-ifs, McKeown occasionally reflects on what might have happened had he not been arrested. “I probably would have been back out on active service I could be dead now.”

There was no pressure to re-engage in IRA operations after his release from the Maze. As well as his writing, he worked with Coiste na nIarchimí, a prisoners’ support group. He resisted attempts to persuade him to become an elected representative for Sinn Féin, preferring to continue his creative work.

McKeown says he never killed anybody when he was in the IRA. He seems calm and thoughtful. Is this because he doesn’t feel anyone’s death on his conscience?

Former IRA members are now in many walks of life. Some entered politics some took up regular work some shifted to the dissident movement. Others took to hard drinking and drugs or became depressed. It was as if their experiences during the Troubles were too difficult to live with.

Recently, in Dublin on business, McKeown met a former blanket protester by a canal. They had been in prison together 40 years ago. “He recognised me immediately. He was a small guy with a big beard he is sort of a dropout at the moment. He came over and threw his arm around me. He was a wee bit embarrassed. He told me, “Sometimes I can’t do it and I need to get away off, and I just sit on a park bench beside the canal, drinking.’

“I said, ‘Well, if it works for you, if you are happy with it, just live in the moment. Don’t be embarrassed.’ ” But the former IRA man also told him that in his own way he was content with his life.

McKeown knows that thousands of people were affected by the Troubles and the violence. But he says that he has no regrets about giving much of his life to republicanism and the IRA.


Morte e Legado

Only days after slipping into a coma, on the morning of May 5, 1981, Sands died from malnutrition due to starvation. He was 27 years old and had refused to eat for 66 days. He&aposd become so fragile over his final weeks, he spent his final days on a water bed to protect his deteriorating and fragile body. At time of his death, Sands was married to Geraldine Noade, with whom he had one son, Gerard.

While loyalists dismissed Sands&aposs death, others were quick to recognize its significance. Over the next seven months, nine other IRA supporters died on a hunger strike. Eventually, the British government gave proper political recognition to the prisoners, many of them earning their release under the 1998 Good Friday agreement.

Sands&apos final days were depicted in the 2008 Steve McQueen film Hunger, with actor Michael Fassbender portraying Sands. 


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