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Knights of Labor: An Early Labour Organization

Knights of Labor: An Early Labour Organization


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Muitos dos primeiros esforços para organizar os trabalhadores nos Estados Unidos foram iniciados na Pensilvânia. Já na década de 1790, os sapateiros da Filadélfia se uniram para manter uma estrutura de preços e resistir à concorrência mais barata. Na década de 1820, formou-se um Sindicato da Mecânica que buscava unir os esforços de mais de um ofício. A ascensão do capitalismo industrial, com a ampliação do fosso entre ricos e pobres, gerou a transformação do movimento sindical. Uma forma de reação dos trabalhadores ocorreu com Molly Maguires dos campos de carvão antracito do oeste da Pensilvânia; seus modo de operação foi intimidação e violência. Em 1869, a Nobre e Sagrada Ordem dos Cavaleiros do Trabalho, que inicialmente oferecia uma abordagem mais fundamentada para resolver problemas trabalhistas, foi estabelecida na Filadélfia. Os cavaleiros desenvolveram rituais ornamentados, retirados da Maçonaria, * para governar suas reuniões. Eles procuraram incluir em suas fileiras todos, exceto médicos, banqueiros, advogados, produtores de bebidas alcoólicas e jogadores. Os objetivos dos Cavaleiros do Trabalho incluíam o seguinte:

  • Um dia de trabalho de oito horas
  • Rescisão do Trabalho Infantil
  • Rescisão do sistema de contrato de trabalho do condenado (a preocupação não era com os prisioneiros; os Cavaleiros do Trabalho se opunham à competição desta fonte barata de mão de obra)
  • Criação de cooperativas para substituir o sistema salarial tradicional e ajudar a domar os excessos do capitalismo
  • Pagamento igual para trabalho igual
  • Propriedade governamental de instalações telegráficas e ferrovias
  • Uma política de terras públicas destinada a auxiliar colonos e não especuladores
  • Um imposto de renda graduado.

Em seus primeiros anos, os Cavaleiros do Trabalho se opuseram ao uso de greves; no entanto, novos membros e líderes locais gradualmente radicalizaram a organização. Em meados da década de 1880, as paralisações trabalhistas se tornaram uma ferramenta eficaz. O KOL venceu ataques importantes na Union Pacific em 1884 e na Wabash Railroad em 1885. No entanto, o fracasso no ataque do Missouri Pacific em 1886 e o ​​motim de Haymarket Square do mesmo ano corroeram rapidamente a influência dos Knights - embora nenhum membro estivesse implicado na o último evento. Na opinião pública, a jornada de trabalho de oito horas e outras demandas do KOL haviam se tornado ideias radicais; para muitos, os termos "sindicalismo" e "anarquismo" eram sinônimos. As habilidades de organização do líder trabalhista Terence V. Powderly levaram o número de membros do grupo a mais de 700.000 no início de 1880, mas em 1900 esse número caiu para aproximadamente 100.000. os Cavaleiros do Trabalho declinaram tão precipitadamente? O incidente de Haymarket foi certamente crucial, pois transformou um público cético em opositores vocais do grupo. Além disso, no entanto, os Cavaleiros sofreram com a má administração e divisões internas, especialmente a longa contenda entre os membros trabalhadores qualificados e não qualificados. Finalmente, a ascensão da Federação Americana do Trabalho ofereceu uma alternativa que rejeitou o radicalismo e organizou seus membros segundo linhas de trabalho.


* Apesar de seu objetivo de ser inclusivo, os Cavaleiros do Trabalho fizeram pouco progresso na organização dos irlandeses-americanos. O motivo principal foi essa influência cerimonial da Maçonaria, que muitas vezes era altamente anti-católica romana. Os irlandeses-americanos eram predominantemente católicos.


Assista o vídeo: The Rise of Labor Unions (Pode 2022).