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Waterloo de Grouchy's - As Batalhas de Ligny e Wavre, Andrew W. Field

Waterloo de Grouchy's - As Batalhas de Ligny e Wavre, Andrew W. Field



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Waterloo de Grouchy's - As Batalhas de Ligny e Wavre, Andrew W. Field

Waterloo de Grouchy's - As Batalhas de Ligny e Wavre, Andrew W. Field

O marechal Grouchy foi uma das figuras mais controversas da campanha de Waterloo. Para muitos dos apoiadores de Napoleão, seu fracasso em "avançar em direção às armas" no dia de Waterloo desempenhou um papel importante na derrota de Napoleão, enquanto para outros o imperador tem que assumir a culpa por dar ordens irrealistas a Grouchy.

Este livro tem duas partes diferentes. No primeiro, Grouchy estava operando diretamente sob o comando de Napoleão, primeiro no avanço para a Bélgica e depois na última vitória de Napoleão, a batalha de Ligny. A segunda vem quando Grouchy recebeu um comando semi-independente contra os prussianos, levando à batalha de Wavre. Esta segunda parte da campanha sempre foi controversa, com Napoleão e seus muitos apoiadores tentando passar a maior parte da culpa pela derrota francesa para Grouchy. Nessa versão dos acontecimentos, ele era o culpado por não pressionar os prussianos com firmeza suficiente, permitindo-lhes marchar até Waterloo, ou por não marchar ao som dos canhões de Waterloo, negando assim a Napoleão o uso de suas tropas no momento crucial momento.

Field geralmente divide seu próprio trabalho em duas seções. O primeiro, e de longe o mais longo, é a narrativa detalhada da luta, apoiada por uma ampla gama de relatos de testemunhas oculares de ambos os lados. O segundo é a análise da campanha e das várias polêmicas, que se concentra no capítulo final. Questões-chave relacionadas às controvérsias são examinadas em seu lugar correto na narrativa - em particular a questão de quais ordens Grouchy recebeu de Napoleão e quando - mas a discussão principal de seu impacto na campanha vem no final. Acho essa abordagem muito eficaz, permitindo ao leitor se concentrar na narrativa sem muitas digressões longas sobre as controvérsias do pós-guerra.

Há uma narrativa detalhada do dia chave entre as batalhas, quando as decisões que levaram à derrota de Napoleão foram tomadas principalmente. Este dia costuma ser pulado rapidamente, por isso é bom dar uma olhada nele aqui.

Field não está disposto a atribuir culpas. Em vez disso, ele analisa as várias controvérsias do pós-guerra e geralmente chega à conclusão de que a maioria dos oficiais serviu com lealdade e fez o melhor com as informações e recursos à sua disposição. Soult recebe algumas críticas pelo baixo nível de detalhes em seus despachos após Quatre-Bras, enquanto a maioria dos comandantes seniores, incluindo Napoleão, são criticados por não realizarem o reconhecimento adequado entre as batalhas.

Esta é uma abordagem interessante para esta parte da campanha de Waterloo. O foco nas ações de Grouchy em ambas as batalhas nos dá uma ideia mais clara de como ele se comportou, se o foco tivesse sido puramente em Wavre, e acabaríamos com a imagem de um oficial capaz que talvez estivesse um pouco fora de seu alcance no semi comando -independent.

Capítulos
1 - Preliminares
2 a 14 de junho
3 - Manhã, 15 de junho
4 - Tarde, 15 de junho
5 - Noite de 15/16 de junho
6 - Manhã, 16 de junho
7 - Prelúdio a Ligny
8 - A Batalha de Ligny
9 - A noite de 16/17 de junho
10 - Manhã, 17 de junho
11 - tarde, 17 de junho
12 - A noite de 17/18 de junho
13 - Manhã, 18 de junho
14 - Tarde, 18 de junho: A Batalha de Wavre
15 - A noite de 18/19 de junho
16 - Manhã, 19 de junho
17 - Análise e Conclusão

Autor: Andrew W. Field
Edição: capa dura
Páginas: 320
Editora: Pen & Sword Military
Ano: 2017



Waterloo de Grouchy

Neste terceiro volume de sua história de quatro volumes explorando a perspectiva francesa da campanha de Waterloo, Andrew Field concentra-se em um aspecto frequentemente negligenciado da ofensiva final de Napoleão # 39 - a vitória francesa sobre os prussianos em Ligny, a busca do Marechal Grouchy & # 39 pela Os prussianos e a batalha em Wavre. A história desse lado da campanha é tão polêmica e interessante quanto as batalhas de Quatre Brás e Waterloo, que ele examinou de forma penetrante e original em seus estudos anteriores.

Ligny não foi a batalha decisiva que Napoleão esperava que fosse. A perseguição de Grouchy na manhã seguinte à batalha foi mal direcionada e, notoriamente, ele falhou em marchar ao som dos canhões de Waterloo e evitar a intervenção decisiva dos prussianos. Ainda assim, ao ouvir a notícia do desastre, ele extraiu com segurança seu exército.

Napoleão em suas memórias acusou Grouchy, como o marechal Ney, de uma série de falhas no comando que levou à derrota francesa, e muitos historiadores subsequentes seguiram a mesma linha. Esta é uma das controvérsias de longa data que Andrew Field explora em detalhes fascinantes. A extensa descrição de Grouchy de suas operações forma a espinha dorsal da narrativa, complementada por outras fontes francesas e de testemunhas oculares prussianas.

Enquanto Andrew Field abre caminho através do testemunho conflitante, ele nos dá uma nova e valiosa visão da visão francesa de sua derrota e da amarga controvérsia que se seguiu.


Grouchy & # 8217s Waterloo, Andrew Field

Neste terceiro volume de sua história de quatro volumes explorando a perspectiva francesa da campanha de Waterloo, Andrew Field concentra-se em um aspecto frequentemente negligenciado da ofensiva final de Napoleão e # 8217 a vitória francesa sobre os prussianos em Ligny, a busca do Marechal Grouchy e # 8217s pela Os prussianos e a batalha em Wavre. A história desse lado da campanha é tão polêmica e interessante quanto as batalhas de Quatre Brás e Waterloo, que ele examinou de forma penetrante e original em seus estudos anteriores.

Ligny não foi a batalha decisiva que Napoleão esperava que fosse. A perseguição de Grouchy & # 8217 na manhã seguinte à batalha foi mal direcionada e, notoriamente, ele falhou em marchar ao som dos canhões de Waterloo e evitar a intervenção decisiva dos prussianos. Ainda assim, ao ouvir a notícia do desastre, ele extraiu com segurança seu exército.

Napoleão em suas memórias acusou Grouchy, como o marechal Ney, de uma série de falhas no comando que levou à derrota francesa, e muitos historiadores subsequentes seguiram a mesma linha. Esta é uma das controvérsias de longa data que Andrew Field explora em detalhes fascinantes. A extensa descrição de Grouchy de suas operações forma a espinha dorsal da narrativa, complementada por outras fontes francesas e de testemunhas oculares prussianas.

Enquanto Andrew Field abre caminho através do testemunho conflitante, ele nos dá uma nova e valiosa visão da visão francesa de sua derrota e da amarga controvérsia que se seguiu.


Neste terceiro volume de sua história de quatro volumes explorando a perspectiva francesa da campanha de Waterloo, Andrew Field concentra-se em um aspecto frequentemente negligenciado da ofensiva final de Napoleão # 039 - a vitória francesa sobre os prussianos em Ligny, o marechal Grouchy & # 039s perseguição de os prussianos e a batalha em Wavre. A história desse lado da campanha é tão polêmica e interessante quanto as batalhas de Quatre Brás e Waterloo, que ele examinou de forma penetrante e original em seus estudos anteriores.

Napoleão em suas memórias acusou Grouchy, como o marechal Ney, de uma série de falhas no comando que levou à derrota francesa, e muitos historiadores subsequentes seguiram a mesma linha. Esta é uma das controvérsias de longa data que Andrew Field explora em detalhes fascinantes. A extensa descrição de Grouchy de suas operações forma a espinha dorsal da narrativa, complementada por outras fontes francesas e de testemunhas oculares prussianas.
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Waterloo de Grouchy's por Andrew W. Field

Marechal Ney, ('O mais bravo dos bravos', Príncipe de Moscou, Le Rougeaud) foi um homem singularmente azarado. Em 1813, ele teve a chance de cair sobre a retaguarda aliada em Bautzen. Se tivesse, a história poderia ter mudado. Em 1815, ele foi novamente responsável por deixar um exército aliado, os prussianos, fora do gancho em Ligny. Ele também foi o único marechal a ser baleado por traição por se juntar a Napoleão em 1815. Ney ordenou que a corporação de d'Erlon voltasse para Quatre Brás quando estava prestes a cair no flanco direito prussiano vacilante em Ligny. Se d'Erlon foi capaz de atacar os prussianos, isso pode ter feito seu exército fugir. Em vez disso, os prussianos conseguiram recuar de uma forma mais ordeira.

Napoleão culpou Ney e o recém-criado marechal Grouchy por sua perda em Waterloo, assim como muitos historiadores. Este livro acompanha o marechal Grouchy durante a batalha de Ligny sob o olhar atento de Napoleão e a batalha de Wavre, onde ele foi deixado por conta própria. A razão pela qual menciono Ney é que seu erro teve um efeito tremendo nas ordens e missões subsequentes de Grouchy. A campanha de Napoleão em 1815 foi repleta de dúvidas. Ele foi capaz de abrir caminho entre o exército anglo-aliado e o prussiano. Em seguida, ele derrotou os prussianos em Ligny em 16 de junho de 1815, apenas para perder em Waterloo em 18 de junho. A derrota de Napoleão em Waterloo foi causada principalmente pela derrota dos prussianos em Ligny, mas não derrotados. É aqui que o papel de Grouchy nesta história se torna tão importante. Grouchy recebeu a ordem de seguir os prussianos e manter sua espada nas costas.

O autor, Sr. Field, publicou três livros (com um quarto a caminho) sobre a campanha de 1815 da perspectiva francesa. Eles são:

Prelúdio de Waterloo: Quatre Bras
Waterloo: a perspectiva francesa
Waterloo de Grouchy (este livro)

Este é o terceiro da série. O autor nos dá um excelente relato das duas batalhas de Ligny e Wavre. Se isso fosse tudo que um livro sobre o assunto tivesse que fazer, provavelmente teria sido uma tarefa muito mais fácil para o autor. Infelizmente para ele, esta campanha foi escrita sobre provavelmente mais do que qualquer outra campanha na história. As discussões sobre esta campanha e suas batalhas e personalidades têm ocorrido nos últimos duzentos anos. A lista de quem deve, pode e deve ter é quase infinita.

Como mencionado, Ney e Grouchy são os sacos de pancada favoritos de historiadores e generais de poltrona. Como mostra o autor, as perguntas sobre Grouchy começam antes mesmo do início da campanha na Bélgica. Muitos, mesmo na época, questionaram a elevação de Grouchy ao posto de marechalato. Temos, ou pelo menos acreditamos que temos, todas as ordens de Napoleão para Grouchy. O livro mostra claramente a eles e o que isso acarretava por causa deles.

O autor mostra que Grouchy fez exatamente o que lhe foi dito por suas ordens, nem mais nem menos. O ponto de conjectura aqui é o que Napoleão ordenou em comparação com o que Soult, seu então chefe de gabinete, enviou. Soult, embora fosse um bom general, não era Berthier. Por que os relatos mostram que Napoleão espera que Grouchy apareça à sua direita? Por que tantos oficiais franceses da direita acreditavam que estavam ali para fazer contato com Grouchy? Foi tudo apenas um pensamento positivo? Para mim, a parte mais reveladora do que se esperava de Grouchy é a ausência de uma resposta negativa de Napoleão, castigando Grouchy quando tropas apareceram à sua direita em Waterloo. No início, ninguém sabia dizer se eram soldados prussianos ou franceses.

Como mostra o autor, o 'Grande Armée' de 1815 não teve nada perto da força dos exércitos durante o ano de 1805 e outros. Seu moral estava realmente frágil.

O Sr. Field afirma que você não pode julgar as ordens e ações dos oficiais do século 19 com o pensamento do século 21. Ele afirma que em 1815 não havia margem de manobra nas encomendas. Não estou totalmente convencido por seus argumentos de que isso fosse unilateralmente verdadeiro. Os escritos de Napoleão e Jomini sugerem o contrário para mim. No entanto, este pode ser o seu próprio quarterback na segunda-feira de manhã. É bem possível que a ruína de Napoleão tenha sido sua incapacidade de se clonar quando os exércitos e as batalhas aumentaram.

Este livro, quando tomado sozinho, é uma grande adição à história da campanha. Quando vistos em conjunto como o terceiro de quatro volumes da campanha, esses livros são um tesouro de informações da perspectiva francesa.

Eu, pelo menos, acredito que a campanha de 1815 foi decidida, junto com o destino de Napoleão, quando o marechal Berthier se recusou a se juntar a Napoleão. Se o marechal Berthier fosse o chefe de gabinete, a maioria, senão todos, os erros do lado francês jamais teriam sido cometidos.


Robert


Conteúdo

Napoleão retornou de seu exílio na ilha de Elba em 1º de março de 1815, o rei Luís XVIII fugiu de Paris em 19 de março e Napoleão entrou em Paris no dia seguinte. Enquanto isso, longe de reconhecê-lo como imperador dos franceses, as grandes potências da Europa (Áustria, Grã-Bretanha, Prússia e Rússia) e seus aliados, reunidos no Congresso de Viena, declararam Napoleão um fora da lei, [2] e com a assinatura desta declaração em 13 de março de 1815, então começou a Guerra da Sétima Coalizão. As esperanças de paz de Napoleão se foram - a guerra agora era inevitável.

Um outro tratado (o Tratado de Aliança contra Napoleão) foi ratificado em 25 de março, no qual cada uma das grandes potências europeias concordou em comprometer 150.000 homens para o conflito que se aproximava. [3] Esse número não foi possível para a Grã-Bretanha, pois seu exército permanente era menor do que os três de seus pares. Além disso, suas forças estavam espalhadas pelo globo, com muitas unidades ainda no Canadá, onde a Guerra de 1812 havia recentemente cessado. [5] Com isso em mente, ela compensou suas deficiências numéricas pagando subsídios às outras potências e aos demais estados da Europa que contribuiriam com contingentes. [4]

Algum tempo depois que os aliados começaram a se mobilizar, foi acordado que a invasão planejada da França deveria começar em 1º de julho de 1815, [6] muito mais tarde do que Blücher e Wellington gostariam, pois ambos seus exércitos estavam prontos em junho, antes do Austríacos e russos, este último, ainda estavam a alguma distância. [7] A vantagem desta data de invasão posterior foi que permitiu a todos os exércitos invasores da Coalizão uma chance de estarem prontos ao mesmo tempo. Assim, eles poderiam implantar suas forças combinadas numericamente superiores contra as forças menores e escassamente espalhadas de Napoleão, garantindo assim sua derrota e evitando uma possível derrota dentro das fronteiras da França. No entanto, essa data de invasão adiada deu a Napoleão mais tempo para fortalecer suas forças e defesas, o que tornaria sua derrota mais difícil e custosa em vidas, tempo e dinheiro.

Napoleão agora tinha que decidir se travaria uma campanha defensiva ou ofensiva. [8] A defesa implicaria em repetir a campanha de 1814 na França, mas com um número muito maior de tropas à sua disposição. As principais cidades da França, Paris e Lyon, seriam fortificadas e dois grandes exércitos franceses, o maior antes de Paris e o menor antes de Lyon, os protegeria francos-tireurs seria encorajado, dando aos exércitos da Coalizão seu próprio gosto da guerra de guerrilha. [9]

Napoleão optou por atacar, o que implicava um ataque preventivo contra seus inimigos antes que todos estivessem totalmente reunidos e capazes de cooperar. Ao destruir alguns dos principais exércitos da Coalizão, Napoleão acreditava que seria então capaz de trazer os governos da Sétima Coalizão à mesa de paz [9] para discutir resultados favoráveis ​​a si mesmo, ou seja, a paz para a França com ele mesmo permanecendo no poder como seu líder . Se a paz fosse rejeitada pelos aliados, apesar de qualquer sucesso militar preventivo que ele pudesse ter alcançado usando a opção militar ofensiva disponível para ele, então a guerra continuaria e ele poderia voltar sua atenção para derrotar o resto dos exércitos da Coalizão.

A decisão de Napoleão de atacar na Bélgica foi apoiada por várias considerações. Primeiro, ele aprendeu que os exércitos britânico e prussiano estavam amplamente dispersos e poderiam ser derrotados em detalhes. Os outros grandes exércitos de coalizão da Rússia e da Áustria não seriam capazes de reforçar os prussianos e britânicos. Isso porque o exército russo ainda estava se movendo pela Europa e o exército austríaco ainda estava se mobilizando. [10] Além disso, as tropas britânicas na Bélgica eram em grande parte tropas de segunda linha, a maioria dos veteranos da Guerra Peninsular foram enviados à América para lutar na Guerra de 1812. Além disso, o exército dos Países Baixos Unidos estava reforçando os britânicos. Essas tropas holandesas eram mal equipadas e inexperientes. [11] E, politicamente, uma vitória francesa pode desencadear uma revolução pró-França na Bélgica francófona. [10]

Forças francesas Editar

Durante os Cem Dias, tanto as nações da Coalizão quanto Napoleão se mobilizaram para a guerra. Após a retomada do trono, Napoleão descobriu que pouco lhe fora deixado por Luís XVIII. Havia 56.000 soldados, dos quais 46.000 estavam prontos para a campanha. [12] No final de maio, o total de forças armadas disponíveis para Napoleão havia chegado a 198.000 com mais 66.000 em treinamento de depósitos, mas ainda não estavam prontos para implantação. [13]

Napoleão colocou alguns corpos de suas forças armadas em vários locais estratégicos como exércitos de observações. Napoleão dividiu suas forças em três exércitos principais primeiro, ele colocou um exército no sul perto dos Alpes. Este exército deveria impedir os avanços austríacos na Itália. Em segundo lugar, havia um exército na fronteira francesa / prussiana onde ele esperava derrotar qualquer ataque prussiano. Por último, o L'Armee du Nord foi colocado na fronteira com a Holanda Unida para derrotar as forças britânicas, holandesas e prussianas se eles ousassem atacar. (veja a mobilização militar durante os Cem Dias) Lamarque liderou o pequeno Exército do Oeste em La Vendée para reprimir uma insurreição realista naquela região. [14]

No final de maio, Napoleão havia formado L'Armée du Nord (o "Exército do Norte") que, liderado por ele mesmo, participaria da campanha de Waterloo e implantou o corpo desse exército da seguinte forma: [14]

  • I Corps (D'Erlon) acantonado entre Lille e Valenciennes.
  • II Corpo (Reille) acantonado entre Valenciennes e Avesnes.
  • III Corpo de exército (Vandamme) acantonado em torno de Rocroi.
  • IV Corpo de exército (Gérard) acantonado em Metz.
  • VI Corpo de exército (Lobau) acantonado em Laon.
  • I, II, III e IV Reserve Cavalry Corps (Grouchy) acantonados em Guise. (Mortier) em Paris.

Assim que a campanha estivesse em andamento, Napoleão, na noite de 15 de junho, enviaria o marechal Ney com a ala esquerda do exército (I e II corpo) para enfrentar Wellington em Quatre Brás. Durante a manhã de 17 de junho, Napoleão destacou a ala direita (corpo III e IV) sob o comando do marechal Grouchy para perseguir os prussianos em retirada (que se retiraram para Wavre), enquanto ele liderava as reservas (Guarda Imperial, VI Corpo de exército e I, II, III e IV Corpo de Cavalaria) para reunir-se ao destacamento de Ney e perseguir Wellington até Waterloo.

Forças de coalizão Editar

Nos primeiros dias de junho de 1815, as forças de Wellington e Blücher estavam dispostas da seguinte forma: [15]

O exército anglo-aliado de Wellington de 93.000 com quartel-general em Bruxelas foi acantonado: [16]

  • I Corps (Príncipe de Orange), 30.200, quartel-general Braine-le-Comte, disposto na área Enghien-Genappe-Mons.
  • II Corpo de exército (Lord Hill), 27.300, quartel-general Ath, distribuído na área Ath-Oudenarde-Ghent.
  • Cavalaria reserva (Lord Uxbridge) 9.900, no vale do rio Dendre, entre Geraardsbergen e Ninove.
  • A reserva (sob o comando do próprio Wellington) 25.500, ficava em torno de Bruxelas.
  • A fronteira na frente (a oeste) de Leuze para Binche era vigiada pela cavalaria leve holandesa.

O exército prussiano de Blücher de 116.000 homens, com sede em Namur, foi distribuído da seguinte forma: [17]

  • I Corps (Graf von Zieten), 30.800, acantonado ao longo do Sambre, sede Charleroi, e cobrindo a área Fontaine-l'Évêque-Fleurus-Moustier.
  • O II Corpo (Pirch I), [a] 31.000, sede em Namur, fica na área Namur-Hannut-Huy.
  • III Corpo de exército (Thielemann), 23.900, na curva do rio Meuse, sede Ciney, e disposto na área Dinant-Huy-Ciney.
  • IV Corpo de exército (Bülow), 30.300, com sede em Liège e acantonado em torno dela.

A fronteira em frente a Binche, Charleroi e Dinant era vigiada pelos postos avançados prussianos. [17]

Assim, a frente da Coalizão se estendeu por quase 90 milhas (140 km) através do que hoje é a Bélgica, e a profundidade média de seus acantonamentos era de 30 milhas (48 km). Concentrar todo o exército em qualquer um dos flancos levaria seis dias, e no centro comum, em torno de Charleroi, três dias. [17]

Napoleão moveu 128.000 soldados do Exército do Norte até a fronteira belga [18] em relativo sigilo e cruzou a fronteira em Thuin perto de Charleroi em 15 de junho de 1815. Os franceses conduziram postos avançados da Coalizão e garantiram a "posição central" favorecida por Napoleão - em a junção entre o exército de Wellington a noroeste e os prussianos de Blücher a nordeste. Wellington esperava que Napoleão tentasse envolver os exércitos da coalizão movendo-se por Mons e para o oeste de Bruxelas. Wellington temia que tal movimento cortasse suas comunicações com os portos de que dependia para abastecimento. Napoleão encorajou essa visão com desinformação. [19] Wellington não soube da captura de Charleroi até as 15:00, porque uma mensagem do chefe da inteligência de Wellington, Colquhoun Grant, foi atrasada pelo general Dörnberg. A confirmação veio rapidamente em outra mensagem do Príncipe de Orange. Wellington ordenou que seu exército se concentrasse em torno do quartel-general da divisão, mas ainda não tinha certeza se o ataque em Charleroi foi uma finta e o ataque principal viria por Mons. Wellington apenas determinou as intenções de Napoleão com certeza à noite, e suas ordens para que seu exército se reunisse perto de Nivelles e Quatre Bras foram enviadas pouco antes da meia-noite. [20]

O Estado-Maior da Prússia parece ter adivinhado as intenções do exército francês com mais precisão. [19] [21] Os prussianos não foram pegos de surpresa. O general Zieten notou o número de fogueiras já em 13 de junho [22] e Blücher começou a concentrar suas forças.

Napoleão considerou os prussianos a maior ameaça e então avançou contra eles primeiro com a ala direita do Exército do Norte e as Reservas. A ação de retaguarda do I Corps de Graf von Zieten, em 15 de junho, impediu o avanço de Napoleão, dando a Blücher a oportunidade de concentrar suas forças na posição de Sombreffe, que havia sido selecionada anteriormente por seus bons atributos defensivos. [23] Napoleão colocou o marechal Ney no comando da ala esquerda francesa e ordenou-lhe que assegurasse a encruzilhada de Quatre Bras para a qual Wellington estava reunindo às pressas seu exército disperso. Os batedores de Ney alcançaram Quatre Bras naquela noite.

Quatre Bras Editar

Ney, avançando em 16 de junho, encontrou Quatre Bras levemente controlado pelas tropas holandesas do exército de Wellington. Apesar de ultrapassar em número os anglo-aliados ao longo do dia, Ney travou uma batalha cautelosa e desconexa que falhou em capturar a encruzilhada. No meio da tarde, Wellington assumiu o comando pessoal das forças anglo-aliadas em Quatre Bras. A posição foi reforçada continuamente ao longo do dia, enquanto as tropas anglo-aliadas convergiam para a encruzilhada. A batalha terminou em empate tático. No dia seguinte, os Aliados cederam o campo de Quatre Bras para consolidar suas forças em terreno mais favorável ao norte ao longo da estrada para Bruxelas como um prelúdio para a Batalha de Waterloo. [24]

Ligny Editar

Napoleão, por sua vez, usou a ala direita de seu exército e a reserva para derrotar os prussianos, sob o comando do general Blücher, na Batalha de Ligny no mesmo dia. O centro prussiano cedeu sob forte ataque francês, mas os flancos se mantiveram firmes. [25] Várias cargas pesadas de cavalaria prussiana provaram ser suficientes para desencorajar a perseguição francesa. Na verdade, eles não perseguiriam os prussianos até a manhã de 18 de junho. O I Corpo de exército de D'Erlon vagou entre as duas batalhas não contribuindo para Quatre Bras nem para Ligny. Napoleão escreveu a Ney avisando-o de que permitir que D'Erlon vagasse tão longe paralisou seus ataques a Quatre Bras. No entanto, ele não fez nenhum movimento para se lembrar de D'Erlon quando ele poderia facilmente ter feito isso. O tom de suas ordens mostra que ele acreditava ter as coisas sob controle em Ligny, sem ajuda (como de fato tinha). [26]

Após a luta em Quatre Bras, os dois comandantes adversários Ney e Wellington inicialmente se mantiveram firmes enquanto obtinham informações sobre o que havia acontecido na batalha maior de Ligny. [27]

Com a derrota dos prussianos, Napoleão ainda tinha a iniciativa, pois o fracasso de Ney em tomar a encruzilhada de Quatre Brás havia colocado o exército anglo-aliado em uma posição precária. Ney, reforçado pela nova corporação de D'Erlon, estava na frente de Wellington, e Ney poderia ter agarrado o exército anglo-aliado e mantido-o no lugar durante a manhã de 17 de junho, tempo suficiente para permitir que Napoleão se fechasse em torno de seu inimigo. abra o flanco esquerdo e dê-lhe um golpe mortal. [27]

Mas isso não aconteceu porque os franceses ficaram confusos depois de Ligny. Napoleão desperdiçou a manhã de 17 de junho tomando um café da manhã tardio e indo ver o campo de batalha do dia anterior antes de organizar uma perseguição aos dois exércitos da Coalizão. Ele tomou as reservas e marchou com Ney em perseguição ao exército anglo-aliado do duque de Wellington, e deu instruções ao marechal Grouchy para perseguir os prussianos onde quer que estivessem e atormentá-los para que não tivessem tempo de se reorganizar. [27]

Após sua derrota na Batalha de Ligny, os prussianos se separaram com sucesso e se retiraram para o noroeste para Wavre, onde se reorganizaram. Deixando um corpo em Wavre como uma retaguarda de bloqueio, os outros três corpos avançaram para o oeste para atacar o flanco direito do exército francês na frente de Waterloo. Napoleão e Grouchy presumiram que os prussianos estavam recuando em direção a Namur e Liège, com o objetivo de ocupar a linha do rio Mosa, e assim durante 17 de junho Grouchy enviou o grosso de sua cavalaria naquela direção até Perwez. Em seu despacho a Napoleão, escrito às 22h, ele ainda pensava que a maior parte do exército prussiano estava recuando para o nordeste, embora então ele percebesse que duas corporações prussianas estavam indo para o norte em direção a Wavre. Em um segundo despacho escrito quatro horas depois, ele informou a Napoleão que pretendia avançar em Corbais ou em Wavre. O problema para os franceses era que, no final de 17 de junho, a maior parte do destacamento de Grouchy estava agora atrás dos prussianos, do outro lado do Dyle. Isso significava que eles eram incapazes de impedir que os prussianos se mudassem de Wavre em direção a Waterloo e para longe demais para irem diretamente em auxílio de Napoleão em 18 de junho, caso Wellington se voltasse e lutasse ao sul de Bruxelas. [27] [28]

Ao receber a notícia da derrota de Blücher, Wellington organizou a retirada do exército anglo-aliado para um lugar que havia identificado um ano antes como o melhor lugar na frente de Bruxelas para ele ser capaz de empregar sua tática de inclinação reversa ao lutar contra um major batalha: escarpa de Mont-Saint-Jean perto da vila de Waterloo. [27] [29]

Ajudado por tempestades e chuvas torrenciais, o exército de Wellington se livrou com sucesso de Quatre Bras e passou pelo desfiladeiro de Genappe. A infantaria marchou à frente e foi protegida por uma grande retaguarda de cavalaria. Os franceses perseguiram o exército de Wellington e houve uma ação de cavalaria em Genappe. No entanto, os franceses foram incapazes de infligir quaisquer baixas substanciais antes do anoitecer e os homens de Wellington foram abrigados em acampamentos na planície de Mont-Saint-Jean. [27]

Foi em Waterloo, em 18 de junho de 1815, que ocorreu a batalha decisiva da campanha. O início da batalha foi atrasado por várias horas, enquanto Napoleão esperava até que o solo secasse com a chuva da noite anterior. No final da tarde, o exército francês não havia conseguido expulsar as forças de Wellington da escarpa em que estavam. Assim que os prussianos chegaram, atacando o flanco direito francês em números cada vez maiores, a estratégia-chave de Napoleão de manter os exércitos da Sétima Coalizão divididos falhou e seu exército foi expulso do campo em confusão, por um avanço geral da coalizão combinado.

Na manhã de 18 de junho de 1815, Napoleão enviou ordens ao marechal Grouchy, comandante da ala direita do Exército do Norte, para perseguir os prussianos para impedi-los de reformar. Essas ordens chegaram por volta das 06:00 e seu corpo começou a se mover às 08:00 às 12:00 os canhões da Batalha de Waterloo puderam ser ouvidos. Os comandantes do corpo de Grouchy, especialmente Gérard, aconselharam que eles deveriam "marchar ao som dos canhões". [30] Como isso era contrário às ordens de Napoleão ("você será a espada contra as costas dos prussianos, conduzindo-os através de Wavre e junte-se a mim aqui") Grouchy decidiu não seguir o conselho. Tornou-se aparente que nem Napoleão nem o marechal Grouchy compreenderam que o exército prussiano não estava mais derrotado ou desorganizado. [31] Qualquer pensamento de se juntar a Napoleão foi frustrado quando uma segunda ordem repetindo as mesmas instruções chegou por volta das 16:00.

Seguindo as ordens de Napoleão, Grouchy atacou o III Corpo de exército prussiano sob o comando do general Johann von Thielmann perto da aldeia de Wavre. Grouchy acreditava estar engajado na retaguarda de uma força prussiana ainda em retirada. No entanto, apenas um corpo permaneceu, os outros três corpos prussianos (I, II e o ainda fresco IV) se reagruparam após sua derrota em Ligny e estavam marchando em direção a Waterloo.

Na manhã seguinte, a Batalha de Wavre terminou com uma vitória francesa vazia. A ala de Grouchy do Exército do Norte se retirou em boa ordem e outros elementos do exército francês foram capazes de se recompor ao redor dela. No entanto, o exército não era forte o suficiente para resistir às forças combinadas da coalizão, então recuou em direção a Paris.

Primeira semana (18 a 24 de junho) Editar

Após a vitória combinada em Waterloo pelos anglo-aliados sob o comando do duque de Wellington e os prussianos sob o comando do príncipe Blücher, foi acordado pelos dois comandantes, no campo de Waterloo, que o exército prussiano, não tendo estando tão aleijado e exausto pela batalha, deveria empreender a perseguição adicional e prosseguir por Charleroi em direção a Avesnes e Laon enquanto o exército anglo-aliado, após permanecer durante a noite no campo, deveria avançar por Nivelles e Binche em direção a Péronne. [32]

A 4.000 cavalaria prussiana, que manteve uma perseguição enérgica durante a noite de 18 de junho, sob a orientação do marechal Gneisenau, ajudou a tornar a vitória em Waterloo ainda mais completa e decisiva e efetivamente privou os franceses de todas as oportunidades de recuperação sobre o belga lado da fronteira e abandonar a maioria de seus canhões. [33] [34]

Um exército derrotado geralmente cobre sua retirada com uma retaguarda, mas aqui não havia nada do tipo. Os fugitivos mais recuados, tendo chegado ao rio Sambre, em Charleroi, Marchienne-au-Pont e Châtelet, ao amanhecer de 19 de junho de 1815, entregaram-se à esperança de que pudessem então desfrutar de um breve descanso das fadigas que a perseguição implacável pelos prussianos havia afetado a eles durante a noite, mas sua fantasia de segurança foi rapidamente perturbada pelo aparecimento de alguns cavaleiros prussianos, judiciosamente lançados em direção ao Sambre pela Guarda Avançada em Gosselies. Eles retomaram o vôo, tomando a direção de Beaumont e Philippeville. [35]

De Charleroi, Napoleão seguiu para Philippeville, de onde esperava poder se comunicar mais prontamente com o marechal Grouchy (que comandava a ala direita destacada e ainda intacta do Exército do Norte). Ele demorou quatro horas expedindo ordens aos generais Rapp, Lecourbe e Lamarque, para avançar com seus respectivos corpos por marchas forçadas a Paris (para os locais de seus corpos, ver a mobilização militar durante os Cem Dias): e também aos comandantes de fortalezas, para se defenderem até a última extremidade. Ele desejava que o marechal Soult reunisse todas as tropas que pudessem chegar a esse ponto e as conduzisse até Laon, para onde ele mesmo começou com cavalos de carga, às 14 horas. [36]

O exército francês, sob o comando de Soult, recuou em Laon em grande confusão. As tropas comandadas por Grouchy, que haviam chegado a Dinant, retiraram-se em melhor ordem, mas foram isoladas dos destroços do exército principal e também da estrada direta para Paris. Grouchy, portanto, foi compelido a tomar a estrada para Rethel, de onde prosseguiu para Rheims e por meio de marchas forçadas ele se esforçou para forçar uma junção com Soult, e assim chegar à capital antes dos exércitos da Coalizão. [37]

Nesse ínterim, Wellington avançou rapidamente para o coração da França, mas como não havia nenhum inimigo no campo para se opor ao seu progresso, apenas as fortalezas exigiam sua atenção. Em 20 de junho de 1815, uma ordem do dia foi emitida para o exército britânico antes que eles entrassem na França. Colocou os oficiais e homens de seu exército sob ordem militar para tratar a população francesa comum como se fossem membros de uma nação da coalizão. [38] Em geral, o exército de Wellington pagou pela comida e hospedagem. Isso estava em nítido contraste com o exército prussiano, cujos soldados tratavam os franceses como inimigos, saqueando a população e destruindo propriedades arbitrariamente durante seu avanço. [39]

De Beaumont, [b] os prussianos avançaram para Avesnes, que se rendeu a eles em 21 de junho. Os franceses a princípio pareciam determinados a defender o local até a última extremidade, e resistiram consideravelmente, mas uma revista explodiu, pela qual 400 homens foram mortos, o resto da guarnição, que consistia principalmente de guardas nacionais, e no valor de 439 homens, entregues à discrição. [39] Na captura da cidade, os soldados prussianos a trataram como uma cidade inimiga capturada (ao invés de uma libertada por seu aliado Rei Luís XVIII), e ao entrar na cidade, os maiores excessos foram cometidos pela soldadesca prussiana, que em vez de ser contido foi encorajado por seus oficiais. [39]

Em sua chegada a Malplaquet - a cena de uma das vitórias do duque de Marlborough - Wellington emitiu a proclamação de Malplaquet ao povo francês na noite de 21/22 de junho de 1815, na qual se referia à ordem do dia dirigida ao seu exército, como contendo uma explicação dos princípios pelos quais seu exército seria guiado. [39]

Napoleão chegou a Paris, três dias depois de Waterloo (21 de junho), ainda agarrado à esperança de uma resistência nacional combinada, mas o temperamento das câmaras e do público em geral proibia qualquer tentativa desse tipo. Napoleão e seu irmão Lucien Bonaparte eram quase os únicos a acreditar que, ao dissolver as câmaras e declarar o ditador Napoleão, poderiam salvar a França dos exércitos das potências que agora convergiam para Paris. Até Davout, ministro da Guerra, avisou Napoleão que o destino da França dependia exclusivamente das câmaras. Claramente, era hora de salvaguardar o que restava e isso poderia ser feito melhor sob o escudo de legitimidade de Talleyrand.

O próprio Napoleão finalmente reconheceu a verdade. Quando Lucien o pressionou a "ousar", ele respondeu: "Infelizmente, já ousei demais". [40] Em 22 de junho de 1815, ele abdicou em favor de seu filho, Napoléon Francis Joseph Charles Bonaparte, sabendo que era uma formalidade, já que seu filho de quatro anos estava na Áustria. [40]

Com a abdicação de Napoleão (22 de junho), o governo provisório francês liderado por Fouché nomeou o marechal Davout, ministro da guerra de Napoleão, como general em chefe do exército, e abriu negociações de paz com os dois comandantes da coalizão. [41]

Em 24 de junho, Sir Charles Colville tomou a cidade de Cambrai em escalada, o governador retirando-se para a cidadela, que ele posteriormente rendeu em 26 de junho, quando foi entregue à ordem de Luís XVIII. Saint-Quentin foi abandonado pelos franceses e ocupada por Blücher: e, na noite de 24 de junho, o castelo de Guise rendeu-se ao exército prussiano. Os exércitos da Coalizão, pelo menos 140.000 homens, continuaram avançando. [42]

Segunda semana (25 de junho - 1 de julho) Editar

Em 25 de junho, Napoleão recebeu de Fouché, o presidente do recém-nomeado Governo Provisório (e ex-chefe de polícia de Napoleão), uma intimação de que ele deveria deixar Paris. Ele se aposentou em Malmaison, a antiga casa de Joséphine, onde ela morreu logo após sua primeira abdicação. [40]

Em 27 de junho, Le Quesnoy se rendeu ao exército de Wellington. A guarnição, que somava 2.800 homens, principalmente guardas nacionais, obteve liberdade para se retirar para suas casas. [42]

Em 26 de junho, Péronne foi tomada pelas tropas britânicas. A primeira brigada de guardas, sob o comando do major-general Maitland, tomou de assalto a trompa que cobre os subúrbios à esquerda do Somme, e o local imediatamente rendeu-se, quando a guarnição obteve permissão para se retirar para suas casas. [42]

Em 28 de junho, os prussianos, sob Blücher, estavam em Crépy, Senlis e La Ferté-Milon e, em 29 de junho, seus guardas avançados estavam em Saint-Denis e Gonesse. A resistência experimentada pelo exército britânico em Cambrai e Péronne, deteve-os um dia atrás do exército prussiano, mas marchas forçadas permitiram-lhes ultrapassá-lo na vizinhança de Paris. [42]

Nesse ínterim, Soult foi afastado do comando do exército, que foi conferido ao marechal Grouchy. A razão desse passo notável, segundo Soult, foi porque o Governo Provisório suspeitou de sua fidelidade. Este era muito provavelmente o verdadeiro motivo, ou dificilmente poderiam, neste momento, ter dispensado um homem claramente superior ao seu sucessor, em termos de habilidades. [42]

O rápido avanço dos exércitos da Coalizão fez com que Grouchy redobrasse sua velocidade para chegar a Paris antes deles. Isso ele efetuou, após perdas consideráveis, particularmente no dia 28, na Batalha de Villers-Cotterêts, onde caiu com a ala esquerda do exército prussiano, e depois com a divisão sob o comando do general Bülow, que o levou a atravessar o rio Marne, com a perda de seis peças de canhão e 1.500 prisioneiros. Grouchy reconheceu com justiça que suas tropas não lutariam e que muitos desertaram.Na verdade, embora o exército francês recebesse diariamente reforços das cidades e depósitos em sua rota, e também do interior, a deserção foi tão grande que seu número pouco ou nada aumentou. [42]

Com o restante, no entanto, Grouchy conseguiu recuar para Paris, onde se juntou ao naufrágio do exército principal, o todo consistindo em cerca de 40 ou 50.000 soldados da linha, os restos miseráveis ​​(incluindo também todos os reforços) de 150.000 homens, que lutou em Quatre Bras e Waterloo. A estes, no entanto, deveriam ser adicionados os guardas nacionais, uma nova taxa chamada les Tirailleurs de la Garde, e as Federés. De acordo com a carteira de Bonaparte, encontrada em Waterloo, esses últimos somavam 14.000 homens. Ao todo, essas forças eram pelo menos 40.000 a mais, senão um número maior. Paris era, portanto, ainda formidável e capaz de muita resistência. [42]

Em 29 de junho, a aproximação dos prussianos, que tinham ordens de capturar Napoleão, vivo ou morto, fez com que ele se retirasse para o oeste em direção a Rochefort, de onde esperava chegar aos Estados Unidos. [40] A presença de bloqueio de navios de guerra da Marinha Real sob o vice-almirante Henry Hotham com ordens de impedir sua fuga impediu este plano. [43]

Enquanto isso, Wellington continuou suas operações com atividade inabalável. À medida que os exércitos se aproximavam da capital, Fouché, presidente do Governo Provisório, escreveu uma carta ao comandante britânico, pedindo-lhe que interrompesse o andamento da guerra. [42]

Em 30 de junho, Blücher fez um movimento que se revelou decisivo para o destino de Paris. Blücher tendo tomado a aldeia de Aubervilliers, fez um movimento à sua direita e cruzando o Sena em Lesquielles-Saint-Germain, a jusante da capital, lançou toda a sua força (exceto uma força esquelética segurando a linha da Coalizão ao norte da cidade ) no lado oeste-sul da cidade, onde nenhum preparativo havia sido feito para receber um inimigo. [44]

Em 1o de julho, o exército de Wellington chegou com força e ocupou as linhas da Coalizão ao norte de Paris. Ao sul de Paris, na Batalha de Rocquencourt, uma força francesa de armas combinadas comandada pelo general Exelmans destruiu uma brigada prussiana de hussardos sob o comando do coronel von Sohr (que foi gravemente ferido e feito prisioneiro durante a escaramuça), [45] mas isso não impediu que os prussianos movessem todo o seu exército para o lado sul. [44]

Terceira semana (2 a 7 de julho) Editar

Na manhã de 2 de julho, Blücher tinha sua direita em Plessis-Piquet e sua esquerda em Meudon, com suas reservas em Versalhes. [44] Este foi um raio para os franceses e foi então que sua fraqueza e a força da coalizão foram vistas do ponto de vista mais conspícuo porque, neste momento, os exércitos de Wellington e Blücher foram separados, e todos os franceses exército, entre eles, mas os franceses não puderam se mover para evitar sua junção (para encurtar suas linhas de comunicação Wellington, jogou uma ponte sobre o Sena em Argenteuil, cruzou aquele rio perto de Paris e abriu a comunicação com Blücher). Depois da guerra, Lazare Carnot (Ministro de Assuntos Internos de Napoleão) culpou Napoleão por não fortificar Paris no lado sul, e disse que avisou Napoleão desse perigo. [44]

Para se defender do movimento prussiano, os franceses foram obrigados a mover duas corporações sobre o Sena para enfrentar Blücher. A luta ao sul de Paris, em 2 de julho, foi obstinada, mas os prussianos finalmente superaram todas as dificuldades e conseguiram se estabelecer com firmeza nas alturas de Meudon e na aldeia de Issy. A derrota francesa, neste dia, foi estimada em 3.000 homens. [44]

Na manhã seguinte (3 de julho) por volta das 03:00, [44] o General Dominique Vandamme (sob o comando de Davout) foi derrotado de forma decisiva pelo General Graf von Zieten (sob o comando de Blücher) na Batalha de Issy, forçando os franceses a recuar para Paris. [46] [45] Todas as resistências posteriores, agora era óbvio, provariam ser inúteis. Paris agora estava à mercê dos exércitos da coalizão. O alto comando francês decidiu que, desde que os termos não fossem muito odiosos, eles capitulariam e pediriam um armistício imediato. [47] [44]

Delegados de ambos os lados se reuniram no Palácio de St. Cloud e o resultado das deliberações dos delegados foi a rendição de Paris nos termos da Convenção de St. Cloud. [48] ​​Conforme acordado na Convenção, em 4 de julho, o Exército francês, comandado pelo Marechal Davoust, deixou Paris e prosseguiu em sua marcha para o lado sul do Loire. Em 6 de julho, as tropas anglo-aliadas ocuparam as Barreiras de Paris, à direita do Sena, enquanto os prussianos ocuparam as da margem esquerda. Em 7 de julho, os dois exércitos da Coalizão entraram no centro de Paris. A Câmara dos Pares, tendo recebido do Governo Provisório uma notificação do curso dos acontecimentos, encerrou as suas sessões, a Câmara dos Representantes protestou, mas em vão. Seu presidente (Lanjuinais) renunciou à presidência e, no dia seguinte, as portas foram fechadas e os acessos guardados pelas tropas da coalizão. [49] [50]

Em 8 de julho, o rei francês, Luís XVIII, fez sua entrada pública em Paris, em meio às aclamações do povo, e novamente ocupou o trono. [49]

Em 10 de julho, o vento tornou-se favorável para Napoleão zarpar da França. Mas uma frota britânica apareceu e tornou impossível a fuga por mar. Incapaz de permanecer na França ou escapar dela, Napoleão se rendeu ao capitão Frederick Maitland do HMS Belerofonte no início da manhã de 15 de julho e foi transportado para a Inglaterra. [49] Napoleão foi exilado na ilha de Santa Helena, onde morreu como prisioneiro de guerra em maio de 1821.

Alguns comandantes das fortalezas francesas não se renderam com a queda do governo provisório em 8 de julho de 1815 e continuaram resistindo até serem forçados a se render pelas forças da Commonwealth. O último a fazê-lo foi o Fort de Charlemont, que capitulou em 8 de setembro (ver redução das fortalezas francesas em 1815). [51]

Em novembro de 1815, foi assinado um tratado de paz formal entre a França e a Sétima Coalizão. O Tratado de Paris (1815) não foi tão generoso com a França quanto o Tratado de Paris (1814). A França perdeu território, teve que pagar indenizações e concordou em pagar por um exército de ocupação por não menos de cinco anos.

Esta campanha foi o assunto de um importante estudo de nível estratégico pelo famoso teórico político-militar prussiano Carl von Clausewitz, Feldzug von 1815: Strategische Uebersicht des Feldzugs von 1815, [52] Escrito c. 1827, este estudo foi o último trabalho de Clausewitz e é amplamente considerado o melhor exemplo das teorias maduras de Clausewitz a respeito de tais estudos. [53] Ele atraiu a atenção da equipe de Wellington, que o levou a escrever seu único ensaio publicado sobre a campanha (além de seus relatórios oficiais imediatos após a ação (como o "despacho de Waterloo para Lord Bathurst"), seu relatório de 1842 Memorando sobre a Batalha de Waterloo. [54] Esta troca com Clausewitz era bastante famosa na Grã-Bretanha no século 19 (foi muito discutida, por exemplo, no Chesney's Palestras Waterloo (1868). [55]


Waterloo de Grouchy's - As Batalhas de Ligny e Wavre, Andrew W. Field - História

Neste volume final de seu estudo altamente elogiado explorando a perspectiva francesa da campanha de Waterloo, Andrew Field concentra-se em um aspecto frequentemente negligenciado da ofensiva final de Napoleão e # 039 - a vitória francesa sobre os prussianos em Ligny, a perseguição do Marechal Grouchy e # 039 aos prussianos e a batalha em Wavre. A história desse lado da campanha é tão polêmica e interessante quanto as batalhas de Quatre Brás e Waterloo, que ele examinou de forma penetrante e original em seus estudos anteriores.

Napoleão em suas memórias acusou Grouchy, como o marechal Ney, de uma série de falhas no comando que levou à derrota francesa, e muitos historiadores subsequentes seguiram a mesma linha. Esta é uma das controvérsias de longa data que Andrew Field explora em detalhes fascinantes. A extensa descrição de Grouchy de suas operações forma a espinha dorsal da narrativa, complementada por outras fontes francesas e de testemunhas oculares prussianas.


Crítica do livro: Waterloo de Grouchy's, as Batalhas de Ligny e Wavre, Andrew Field

Inevitavelmente, também há cobertura de outros eventos simultâneos, o que significa alguma duplicação de informações com outros títulos da série. Mas isso é inevitável e, de fato, necessário, e para aqueles suficientemente interessados, mais prazer do que tarefa.

Em minha recente revisão da história em dois volumes dessa campanha de Hussey, descrevi Grouchy assim, “até que soube da derrota decisiva de Napoleão, ele estava vacilante e cauteloso, provavelmente também temeroso de seu mestre imperial para agir decisivamente por sua própria iniciativa. E, no entanto, quando soube que a França estava derrotada militarmente, ele de repente redescobriu seu mojo de liderança. E embora agora eu tenha um entendimento muito mais profundo e matizado de suas ações na campanha, graças a este livro, acho que o julgamento ainda está de pé.

Há uma razão para isso, no entanto, que é, espero, a ver com o jogo da culpa pós-Waterloo, com Napoleão e seus acólitos dizendo: a la Scooby-Doo, 'se não fosse por aqueles malditos garotos intrometidos (Grouchy e Ney), eu teria me safado!' citando a correspondência em extenso ajuda a esclarecer se as ordens foram entendidas ou não, e realizadas corretamente ou não, etc. [1]

Ao todo, outro capítulo excelente na contribuição essencial de Field para a literatura de língua inglesa nesta campanha de fim de época, trazendo o equilíbrio necessário ao olhar para o lado francês da história. [2]

[1] A falta de clareza em algumas das ordens é inacreditável.

[2] Espero que mais de suas fontes estejam disponíveis em inglês, em particular os relatos de escalão inferior mais coloridos, como o de Grognard Sargento Maudit.


Waterloo de Grouchy's - As Batalhas de Ligny e Wavre, Andrew W. Field - História

Neste volume final de seu estudo altamente elogiado explorando a perspectiva francesa da campanha de Waterloo, Andrew Field se concentra em um aspecto frequentemente negligenciado da ofensiva final de Napoleão e # 039 - a vitória francesa sobre os prussianos em Ligny, a perseguição do marechal Grouchy e # 039 aos prussianos e a batalha em Wavre. A história desse lado da campanha é tão polêmica e interessante quanto as batalhas de Quatre Brás e Waterloo, que ele examinou de forma penetrante e original em seus estudos anteriores.

Napoleão em suas memórias acusou Grouchy, como o marechal Ney, de uma série de falhas no comando que levou à derrota francesa, e muitos historiadores subsequentes seguiram a mesma linha. Esta é uma das controvérsias de longa data que Andrew Field explora em detalhes fascinantes. A extensa descrição de Grouchy de suas operações forma a espinha dorsal da narrativa, complementada por outras fontes francesas e de testemunhas oculares prussianas.

Sobre o autor

Andrew Field MBE é um ex-oficial do exército britânico cujas viagens ao redor do mundo deram a ele uma oportunidade única de explorar campos de batalha desde a história antiga até os tempos atuais. Ele sempre nutriu um fascínio especial pelas Guerras Napoleônicas. Em particular, ele reavaliou as campanhas de Napoleão em 1814 e 1815 e realizou uma extensa pesquisa sobre as batalhas de Wellington na Península. Seus livros incluem Talavera: a primeira vitória de Wellington na Espanha, Prelúdio a Waterloo: Quatre Bras, Waterloo de Grouchy: as batalhas de Ligny e Wavre e Waterloo: derrota e retirada: a perspectiva francesa.

AVALIAÇÕES

& quotEste livro, quando tomado isoladamente, é uma grande adição à história da campanha. Quando vistos em conjunto como o terceiro de quatro volumes da campanha, esses livros são um tesouro de informações da perspectiva francesa. & Quot

- Coisas necessárias para os Wargamers

Waterloo de Grouchy's - As Batalhas de Ligny e Wavre, Andrew W. Field - História

[Observação: O material de base sobre o período napoleônico, especialmente aquele publicado antes da Primeira Guerra Mundial, é freqüentemente escrito em um estilo de gramática inglesa arcaica, grafias diferentes para locais e pessoas também é uma ocorrência comum. Portanto, no interesse de uma maior clareza para os leitores modernos, algumas mudanças neste material foram feitas no estilo gramatical e ortográfico. A intenção original ou contexto do material, no entanto, não foi alterado.]

& ldquoAs causas da derrubada de Napoleão não são difíceis de encontrar. A falta de perseguição oportuna de Blucher e Wellington no dia 17 permitiu que esses líderes garantissem posições vantajosas e formassem um plano incisivo que ele não compreendeu totalmente, mesmo na crise da batalha. Cheio de desprezo arrogante por Wellington, ele começou a luta imprudente e perdidamente. Quando os prussianos chegaram, ele subestimou sua força e acreditou até o fim que Grouchy viria e os levaria entre duas fogueiras. Mas, na ausência de instruções rápidas, claras e detalhadas, aquele marechal foi deixado como uma presa para sua noção fatal de que Wavre era o único ponto a ser mirado e atacado. Apesar do pesado canhão a oeste, ele persistiu neste curso estranho enquanto Napoleão apostava tudo em um esforço supremo contra Wellington. & Rdquo [1]

& ldquoMas além das questões práticas que dependem da decisão de Grouchy & rsquos, há uma questão estratégica abstrata envolvida: se não é, em princípios gerais, dever de um corpo, separado do corpo principal, marchar na direção em que o fogo pesado indica um compromisso crítico. A autoridade de Clausewitz deve ter grande peso neste ponto. Depois de referir-se a esta contenção como um ditado & lsquohastily fabricado & rsquo & rsquo, diz ele & lsquo; este princípio só pode ser válido nos casos em que o comandante de uma coluna separada foi colocado pelas circunstâncias em uma posição de dúvida, quando o caráter originalmente claro e definido de sua tarefa foi obscurecida por incertezas e contradições, que são tão frequentes na guerra real. Admito que um comandante assim colocado, em vez de ficar parado sem fazer nada ou vagando vagamente, faria melhor se apressasse a ajuda de seu vizinho se o fogo pesado sugerisse que ele precisa dela. Mas esperar de Grouchy que ele não se preocupasse mais com Blucher, [e] marchasse para onde outra parte do exército estava em combate com outro inimigo, seria contrário a toda teoria e prática. O fato de o General Gerard realmente ter dado tal conselho ao meio-dia do dia 18 em Sart-a-Walhain [na verdade, Walhain] só prova que, onde não há responsabilidade, a consideração pode ser precipitada. & Rsquo & rdquo [2]

Na esteira do grande desastre francês na Batalha de Waterloo, nenhum oficial e reputação militar e pessoal sofreu tanto quanto a do marechal Emmanuel de Grouchy, comandante da ala direita de Napoleão. As ações de Grouchy & rsquos em 18 de junho de 1815 foram tão controversas que & ldquothe nome de Grouchy se tornou tão odioso para os admiradores de Napoleão, que uma longa carreira de serviço devotado e bravura inquestionável foi esquecida no infortúnio ou falha de um único dia. & Rdquo [3 ]

O último dos generais de Napoleão a ser promovido ao marechalato, Emmanuel, marquês de Grouchy (23 de outubro de 1766 e 29 de maio de 1847) havia sido um cavaleiro competente, ocupando o posto de coronel-geral de Chasseurs-a-Cheval de 1809 a 1814. Chamado de volta ao serviço por Napoleão durante os Cem Dias para comandar sua Cavalaria de Reserva, o marechal recém-promovido receberia a tarefa de perseguir o derrotado exército prussiano após a Batalha de Ligny. Foi nessa posição que Grouchy seria visto por muitos oficiais & ndash e alguns historiadores & ndash como tendo abandonado o Imperador em sua hora mais crucial:

A má administração de & ldquoGrouchy & rsquos na batalha de Waterloo arruinou sua fama e o colocou em uma posição nada invejável perante o mundo. Na intensa excitação gerada pela derrubada final de Napoleão, o nome de Grouchy & rsquos tornou-se o tema da censura universal, e ele foi acusado de fraqueza, falta de energia e, finalmente, de ter vendido a França aos aliados. & Rdquo [4]

Louis-Adolphe Thiers (o historiador e político nacionalista francês que se tornou & lsquohead do poder executivo da República & rsquo após a queda do Segundo Império) diz que a conduta de Grouchy & rsquos em 18 de junho condenou Napoleão:

& ldquoMas agora deve ser admitido & ndash embora com sincero pesar por atacar a memória de um homem honesto e um soldado valente, atingido nesta ocasião por uma falta de compreensão sem paralelo & ndash deve, repetimos, ser admitido que o Marechal Grouchy foi a verdadeira causa de nossa derrota, a causa material para a moral deveria ser buscada em outro lugar. Fomos escrupulosamente exatos em nossos detalhes dos eventos daquele dia, e não pode ser encontrada uma única desculpa válida para sua conduta, embora durante os últimos quarenta anos muitos tenham procurado desculpá-lo. & Rdquo [5]

O próprio imperador, relembrando a campanha de Waterloo, também culpou o marechal:

& ldquoFinalmente, triunfei até em Waterloo e fui imediatamente lançado ao abismo. À minha direita, as manobras extraordinárias de Grouchy, em vez de garantir a vitória, completaram minha ruína. & Rdquo [6]

Grouchy tinha apenas um curso de ação razoável disponível para ele em 18 de junho: um avanço sobre as pontes do rio Dyle em Moustier e Ottignies. Neste cenário hipotético, haveria apenas um objetivo & ndash para dar suporte ao flanco direito de Napoleão e rsquos (seja por uma ligação física em Plancenoit ou evitando que as tropas de Blucher e rsquos ajudassem o exército anglo-aliado de Wellington e rsquos). Um avanço em direção a Moustier e Ottignies poderia ter sido ordenado por Grouchy em três pontos durante o dia de Waterloo: de Gembloux ao amanhecer ou no início da manhã, ou de Walhain no início da tarde. Era uma questão de & lsquowhen & rsquo not & lsquowhere & rsquo & ndash e a decisão final cabia apenas a Grouchy & rsquos.

Foi a resposta do marechal & rsquos em Walhain ao agora famoso & lsquocannonade de Waterloo & rsquo que destruiu efetivamente sua reputação. A falta de Grouchy & rsquos de reconhecimento adequado e o subsequente fracasso em apreender as pontes Dyle no início do dia foram julgados pelos historiadores como erros estratégicos, seu avanço contínuo de Walhain em direção a Wavre, no entanto, foi visto por seus contemporâneos como um erro e uma traição. Os erros estratégicos e táticos de Grouchy & rsquos durante a campanha poderiam ter sido mitigados se ele tivesse tomado a iniciativa em Walhain e ordenado uma marcha sobre Waterloo, mas ele não o fez.

Os eventos que cercaram a direita francesa neste dia & ndash, cujo clímax foi o episódio em Walhain & ndash, geraram uma tempestade de controvérsia. Thiers retratou Grouchy como um oficial que teimosamente ignorou uma situação óbvia, enquanto suas tropas ficavam inquietas:

& ldquoMas o tempo, o rugido do canhão tornou-se mais alto, a discussão tornou-se mais acalorada, e até mesmo os soldados particulares pegaram o tom & ndash, mas com esta diferença, que entre eles não havia diferença de opinião, todos perguntaram por que não foram conduzidos ao campo de batalha, por que sua coragem foi deixada sem emprego, quando talvez seus camaradas precisassem de sua ajuda para resistir ou perseguir o inimigo. Cada detonação excitou seu entusiasmo e evocou novos gritos de impaciência desses homens inteligentes e heróicos. & Rdquo [7]

Uma marcha hipotética de Grouchy sobre o rio Dyle de Walhain não teria mudado o resultado da batalha de Napoleão em Waterloo & ndash, mas esse fato não vem ao caso. A conduta do marechal-rsquos naquele dia o classificou como impróprio para o alto comando:

& ldquoEle falhou flagrantemente: ele deveria ficar de olho em Blucher, mas Blucher marchou sobre Waterloo sem seu conhecimento. O último era um general derrotado, mas carregava reforços pesados ​​para Wellington, enquanto Grouchy não mandou um homem para Napoleão. Ambos ouviram o tremendo canhão que disse onde a grande luta estava acontecendo, e um apressou-se em mudar a balança da vitória, enquanto o outro permaneceu em seu posto. Mesmo se Blucher não tivesse se mexido, se Grouchy fosse um general capaz, ele teria despachado algumas divisões para o campo de batalha, enquanto com o restante ele manteve os prussianos à distância. O general prussiano fez isso, e nisso mostrou sua habilidade como comandante. Mas se ele tivesse falhado neste golpe de política, ele nunca deveria ter permitido que o próprio exército que foi designado para vigiar marchasse para longe dele sem ser molestado. A única desculpa para ele é que ele obedeceu às ordens. Mas ele não obedeceu às ordens. É um embaralhamento miserável declarar que ele obedeceu implicitamente às instruções dadas a ele, porque ele continuou suas manobras em Wavre, quando a única pessoa que deveriam afetar partiu para Waterloo. & Rdquo [8]

A questão do que Grouchy deveria ter feito & ndash e por que ele deveria ter feito & ndash é uma das grandes & lsquowhat ifs & rsquo das Guerras Napoleônicas. O marechal deveria ter ouvido o conselho do General de Division Gerard & rsquos em Walhain e & lsquomarchou para o canhão & rsquo?

& lsquoVocê perseguirá o inimigo & rsquo: Napoleão & rsquos ordena a Grouchy

Para entender o quadro de referência de Grouchy & rsquos, primeiro é necessário examinar suas ordens de Napoleão. A interpretação do marechal & rsquos dessas duas ordens, uma verbal e outra escrita, é de grande importância. Recebidas no dia seguinte à Batalha de Ligny, essas duas instruções são uma peça crítica da campanha de Waterloo:

Os movimentos & ldquoGrouchy & rsquos, nos dias 17 e 18, constituem um aspecto tão marcante na história desta campanha, e exerceram uma influência tão importante sobre o destino da batalha decisiva de Waterloo, que se torna um ponto essencial no estudo dessa história, para examinar até que ponto ele cumpriu e levou a efeito as instruções recebidas de seu mestre, e em que grau seus procedimentos, conseqüentes ao apuramento da direção da retirada prussiana, coincidiram com o plano geral e o objetivo das operações de Napoleão. & rdquo [9]

O início lento do imperador em enviar a força de perseguição de Grouchy e rsquos em 17 de junho tornou a missão de Grouchy e rsquos difícil desde o início. Quando o marechal finalmente recebeu seu primeiro conjunto de ordens de Napoleão, a linha de retirada do exército prussiano ainda era desconhecida:

& ldquoAs linhas adotadas pelos prussianos em sua retirada de Ligny deveriam ter sido averiguadas no amanhecer de 17 de junho. Por isso Soult foi o responsável, em primeira instância, mas Napoleão também deve ser responsabilizado por eles teriam sido descobertos se ele tivesse sido o Napoleão de outrora. Grouchy foi enviado para descobri-los, mas muitas horas tarde demais e sua marcha sobre Gembloux foi tão retardada, e Excelmans deu provas de tão pouco zelo e habilidade, que a direção tomada pelo inimigo permaneceu incerta. & Rdquo [10]

Era a tarefa de Grouchy & rsquos comandar a perseguição para conseguir isso, Napoleão atribuiu a ele uma força de 33.765 homens & ndash 25.513 infantaria, 5.617 cavalaria e 2.635 artilheiros & ndash com 96 armas. [11] Para auxiliá-lo, Grouchy tinha o General de Brigade Le Senecal como seu chefe de gabinete. [12]

Para alguns oficiais, o marechal pode ter sido visto como uma escolha incomum para comandar a força:

& ldquoGrouchy até então não tinha um comando importante. Como general de cavalaria, ele prestara um serviço brilhante, mas agora fora lançado em um dever que exigia discernimento estratégico. Sua força mal era igual ao trabalho. Verdade, era forte para batedores, tendo quase 6.000 cavalos leves, mas os 27.000 lacaios do corpo de Vandamme & rsquos e Gerard & rsquos estavam exaustos pela luta mortal nas aldeias [na batalha do dia anterior] e esperavam um dia de descanso. Seus comandantes também se ressentiram de serem colocados sob o comando de Grouchy. Na verdade, os líderes e os homens não gostaram da tarefa e começaram a fazê-la questionando e reclamando. & Rdquo [13]

As ordens verbais do imperador delinearam o que se esperava de Grouchy:

As instruções de & ldquoNapoleon & rsquos para Grouchy eram extremamente simples e concisas: & lsquo Persiga os prussianos, complete sua derrota atacando-os assim que os encontrar e nunca os perca de vista. Vou unir o restante desta porção do exército com o corpo do marechal Ney & rsquos [14], para marchar contra os ingleses e combatê-los se eles mantiverem sua posição entre este e a floresta de Soignes. Você se comunicará comigo pela estrada pavimentada que leva a Quatre-Bras. & Rsquo Nenhuma direção em particular foi prescrita, porque o imperador desconhecia totalmente a linha real da retirada prussiana. Ao mesmo tempo, ele ficou fortemente impressionado com a ideia de que Blucher havia se retirado de Namur e Liege, com o objetivo de ocupar a linha do Mosa, de onde poderia colocar seriamente em risco os direitos do exército francês, bem como sua linha principal de operação, caso avance sobre Bruxelas. & rdquo [15]

Essas instruções verbais logo foram esclarecidas por outras escritas & ndash a chamada & lsquoBertrand order & rsquo. O & lsquoBertrand order & rsquo é um documento vital, pois foi o último conjunto de pedidos que Grouchy recebeu até a tarde do dia seguinte:

& ldquo & hellip qualquer que seja o motivo, nenhum pedido foi enviado a Grouchy até as 10h da manhã seguinte [em 18 de junho]. Isso não o alcançou até as 4 da tarde, quando ele estava lutando na frente de Wavre. & Rdquo [16]

Essas instruções, ditadas ao Grande Marechal do Palácio, General de Division Bertrand, [17] chegaram por volta das 11h30:

& ldquo & hellipat por volta das onze e meia da manhã, Napoleão enviou outra ordem a Grouchy, expressa em termos positivos e inequívocos. Soult [18] permaneceu em Fleurus e ainda não havia chegado a Ligny, o imperador ditou a carta a Bertrand, o mais confiável, talvez, de seus oficiais sobreviventes Grouchy certamente a recebeu antes do meio-dia. Esta ordem é da maior importância e foi reprimida de forma mais desacreditada por Grouchy, que até negou que tivesse uma existência que não foi desenterrada até 1842. Foi arrastada pelos adoradores do sucesso, pelos apologistas dos aliados, por Napoleon & rsquos detratores até agora, dificilmente recebeu a atenção que merece, mas expõe claramente as idéias do imperador na época, e lança uma luz sobre a conduta subsequente de Grouchy. & rdquo [19]

& ldquoVocê explorará nas direções de Namur e Maastricht e perseguirá o inimigo. Explore sua marcha e instrua-me a respeitar suas manobras, para que eu possa penetrar no que ele pretende fazer & diabos. É importante penetrar o que o inimigo pretende fazer, estejam eles se separando dos ingleses ou se pretendem ainda para unir, para cobrir Bruxelas ou Liège, em tentar o destino de outra batalha. Em todos os casos, mantenha constantemente seus dois corpos de infantaria unidos em uma liga de solo, e ocupe todas as noites uma boa posição militar, tendo várias vias de retirada. Poste destacamentos intermediários de cavalaria, de modo a se comunicar com o quartel-general. & Rdquo [20]

É a & lsquoBertrand order & rsquo que vários historiadores acreditam que deu a Grouchy mais liberdade de ação do que se pensava anteriormente:

& ldquoComo o destino de Napoleão dependeria em grande parte de uma execução inteligente dessa ordem, podemos assinalar que ela consistia em duas partes principais: o objetivo geral e os meios de cumprir esse objetivo. O objetivo era descobrir a direção da retirada prussiana e impedir que se juntassem a Wellington, seja para a defesa de Bruxelas ou de Liège. Os meios eram um avanço para Gembloux e uma patrulha ao longo das estradas de Namur e Maastricht. A chance de que os aliados pudessem se reunir para a defesa de Bruxelas foi mencionada, mas nenhuma medida foi prescrita quanto a patrulha naquela direção: estas foram deixadas ao critério de Grouchy & rsquos. Deve-se confessar que a ordem não foi totalmente clara. Nomear as cidades de Bruxelas e Liège (que estão a sessenta milhas uma da outra) era suficientemente perturbador e sugerir que apenas as estradas leste e sudeste deveriam ser exploradas certamente limitaria a atenção imediata de Grouchy & rsquos apenas a essas estradas. Pois ele desconfiava tanto de suas próprias habilidades quanto do poder da força colocada à sua disposição e um oficial assim situado certamente se incluirá na letra estrita de suas instruções. Isso foi o que ele fez, com resultados desastrosos. & Rdquo [21]

Esta interpretação da há muito perdida & lsquoBertrand & rsquo estaria em conflito direto com a teoria de que Grouchy estava seguindo rigidamente a carta das ordens de Napoleão & rsquos em 17-18 de junho. Embora tenha sido a interpretação subsequente do marechal e rsquos dessa ordem que mais tarde se tornou crucial, parece que as instruções de Napoleão e rsquos deixaram Grouchy com algum grau de liberdade para ação independente:

& ldquoGrouchy é avisado com tantas palavras que os prussianos podem estar pretendendo se unir aos ingleses para tentar o destino de outra batalha pela defesa de Bruxelas, que era exatamente o que pretendiam fazer e o que conseguiram fazer. Se eles pretendem ou não fazer isso, é a principal coisa para Grouchy descobrir. Como o imperador havia informado Grouchy anteriormente de sua determinação de lutar contra os ingleses & lsquo se eles ficarem deste lado da Floresta de Soignes & rsquo, o que significava, é claro, que ele considerava uma batalha com eles no dia seguinte muito possível, esta questão de a união dos prussianos com os ingleses nessa batalha era de vital importância para ele. O que Grouchy faria se encontrasse os prussianos dirigindo seus movimentos de modo a atingir esse objetivo, cabia a ele determinar por si mesmo. Pode ser que ele pudesse impedir a realização de seu projeto de forma mais eficaz, atacando-os; talvez seu melhor curso fosse reunir-se ao exército principal assim que pudesse, ou manobrar para agir em conjunto com ele. Era impossível para Napoleão dizer de antemão como as coisas seriam. Portanto, total discrição foi deixada para Grouchy tomar qualquer curso que parecesse melhor para ele. & Rdquo [22]

Antoine-Henri, o barão Jomini, o soldado e teórico militar nascido na Suíça que Napoleão havia promovido ao posto de General de Brigada, concorda:

& ldquoNa verdade, desde o momento em que Blucher abandonou a base natural do Mosa, era evidente que ele pensava apenas em se unir a Wellington, retomar a ofensiva e se vingar da afronta que acabara de receber: a partir daquele momento, até mesmo admitir que Napoleão havia inicialmente indicado a perseguição em Namur, Grouchy sabendo que essa ordem não poderia ser executada, tornou-se novamente mestre de suas ações, de acordo com suas próprias inspirações, além disso, a ordem transmitida posteriormente, através do General Bertrand, para prosseguir em Gembloux, tinha indicava suficientemente o fim que o marechal deveria atingir. Perseguir os prussianos era seu dever, mas ele tinha muitas maneiras de cumpri-lo. Um consistia apenas em seguir o rastro das colunas em retirada, o outro em assediar sozinho a retaguarda por meio de corpos leves, dirigindo suas forças principais nos flancos das colunas, para atacá-las a sério, como os russos fizeram em 1812 em Wiasma. , Krasnoe e na Beresina. Nas circunstâncias em que Grouchy foi colocado, era mais do que nunca seu dever seguir esse plano, porque sua primeira missão era evitar que os prussianos se voltassem contra Napoleão, e o segundo ponto sozinho era atormentá-lo em sua retirada. Agora, ao marchar ao longo das colunas prussianas com sua infantaria, enquanto sua cavalaria leve assediava sua retaguarda, ele teria a dupla vantagem de se opor a todas as tentativas de uma junção com os ingleses e evitar a batalha no desfiladeiro, que de outra forma ele faria ser constrangido a dar em Wavre. & rdquo [23]

A & lsquoBertrand order & rsquo mostra que Grouchy pode ter sido menos restrito em seus movimentos do que de outra forma poderia ter pensado. Era, claro, uma questão de interpretação. É significativo, no entanto, que o marechal mais tarde negou qualquer conhecimento desta segunda ordem:

& ldquoMarshal Grouchy, então, agiu até as 4 horas do dia 18 de junho sob a ordem ditada no dia anterior pelo imperador ao conde Bertrand. Desejamos evidenciar esse fato distintamente, de modo que não haja possibilidade de mais engano sobre este assunto. A história deste dia, desde as primeiras narrativas até a última, foi ilustrada pelos erros de historiadores e críticos quanto às ordens sob as quais o Marechal Grouchy agiu. O próprio Grouchy não apenas negou deliberadamente por quase trinta anos que recebeu qualquer ordem escrita no dia 17, enganando assim os críticos mais sagazes e tornando suas críticas nesta parte da campanha em grande parte sem valor, mas mesmo muito depois de o fato ter sido universalmente reconheceu que recebeu uma ordem escrita na forma da carta de Bertrand, uma certa relutância ou incapacidade de entender o significado desta ordem escrita, de reconhecer que ela impôs ao Marechal Grouchy uma tarefa diferente daquela que lhe foi atribuída pelo verbal ordens que lhe foram dadas anteriormente, no entanto, estranhamente existiram. A ordem Bertrand, como vimos, instruiu Grouchy a descobrir o que os prussianos pretendiam fazer, se pretendiam se separar dos ingleses ou se unir a eles com o propósito de tentar o destino de outra batalha pelos defesa de Bruxelas ou de Liège, e a ordem foi encerrada sem dar-lhe qualquer orientação para o caso de surgir qualquer uma dessas emergências. O que Grouchy deveria fazer, portanto, era verificar se os prussianos pretendiam se unir aos ingleses e, então, agir de acordo com seu melhor julgamento. Nenhuma direção, repetimos, foi dada a ele para sua conduta se ele descobrisse que os prussianos pretendiam se unir aos ingleses. Acabamos de alertar sobre esta omissão do Imperador para dar instruções precisas a Grouchy nesta emergência. Não há dúvida de que ele não deu nenhum. Grouchy estava totalmente desimpedido. Se ele descobrisse que os prussianos pretendiam se unir aos ingleses para travar outra batalha pela defesa de Bruxelas, ele estava absolutamente livre para adotar qualquer curso que lhe parecesse melhor. & Rdquo [24]

Muito foi escrito sobre o assunto da confusão de Grouchy & rsquos sobre os objetivos de sua missão: ele havia recebido ordens escritas, mas pouco claras, de Napoleão - sua falta de reconhecimento útil havia falhado em determinar o verdadeiro destino do exército de Blucher & rsquos seu exército estava gradualmente se afastando da área decisiva de operações. A primeira indicação desse mal-entendido potencial, um despacho escrito por Grouchy em Gembloux, chegou à Sede Imperial às 2h da manhã de Waterloo:

& ldquoEnquanto o imperador estava fazendo a ronda de seus postos avançados, um despacho um tanto enigmático de Grouchy chegou ao quartel-general. O marechal relatou de Gembloux, às 22h00 do dia 17, que parte dos prussianos havia se retirado para Wavre, aparentemente com o objetivo de se juntar a Wellington, que seu centro, liderado por Blucher, recuou para Perwez na direção de Liege enquanto um coluna com artilharia tinha feito para Namur se ele descobrisse que a força principal inimiga estava no Liege perseguição, ele os perseguiria ao longo dessa estrada se em direção a Wavre, ele os seguisse até lá & lsquo a fim de que eles não ganhassem Bruxelas, e de modo a separá-los de Wellington. & rsquo Esta última frase deveria certamente ter convencido Napoleão de que Grouchy não tinha totalmente compreendido que suas instruções para marchar sobre Wavre não impediriam os prussianos de se juntarem a Wellington, se estivessem em vigor. & rdquo [25]

O despacho de Grouch, entretanto, causou pouco alarme no quartel-general francês. Se Napoleão ou Soult, seu chefe de gabinete, tivesse alguma reserva sobre a confusão de Grouchy & rsquos, eles não tentaram imediatamente esclarecer as instruções anteriores do marechal & rsquos:

& ldquoNapoleão e Soult, portanto, poderíamos supor, poderiam ter visto pelo programa que Grouchy havia traçado para si mesmo em seu despacho que com toda probabilidade ele não estava apreendendo claramente a situação e que, portanto, era possível que pudesse fazer um sério , talvez um erro muito sério no dia seguinte. Eles deveriam, portanto, se suspeitassem que este era o estado do caso, ter respondido imediatamente, dando-lhe instruções precisas quanto à sua conduta no caso da retirada dos prussianos para Wavre. Eles deveriam ter dito a ele que, se ele descobrisse que isso era verdade, ele deveria marchar imediatamente para cruzar o Dyle acima de Wavre, em Moustier e Ottignies, se aproximar do exército principal e agir em conjunto com ele. Ainda assim, embora Grouchy tenha dito ao oficial que carregava o despacho das 22h para esperar por uma resposta, nenhuma foi devolvida. Grouchy nem mesmo foi informado onde o exército estava, e que foi confrontado pelo exército inglês em posição. Nem foi avisado, como certamente deveria ter sido, de que o reconhecimento de Domon & rsquos [26] provou que uma forte coluna prussiana, consistindo, como vimos, dos dois corpos derrotados, os de Ziethen [27] e Pirch I, [ 28] se aposentou em Wavre por meio de Gery e Gentinnes. É impossível explicar essas omissões. & Rdquo [29]

& lsquoFoi totalmente inútil & rsquo: Grouchy & rsquos Plano Operacional para 18 de junho

O primeiro evento significativo em 18 de junho ocorreu por volta das 3 da manhã, quando Grouchy deu suas ordens para o dia seguinte. Essas ordens, que delineavam sua marcha do exército e rsquos em Wavre via Sart-a-Walhain e Corbais, eram baseadas em uma conclusão errônea de que o exército de Blucher e rsquos estava recuando em Wavre como um prelúdio para reforçar o exército anglo-aliado de Wellington e rsquos para uma batalha em Bruxelas.A base para sua conclusão foram os relatórios que Grouchy havia recebido na noite anterior:

& ldquoSe Grouchy, na noite de 17 de junho, ainda pudesse preservar quaisquer dúvidas quanto à concentração do exército prussiano em Wavre, a inteligência que o atingiu durante a noite foi de natureza a dissipá-las completamente. Entre onze horas e meia-noite, ele recebeu um relatório do general Bonnemains, [30] e outro do coronel dos 15º dragões, [31] ambos anunciando que os prussianos estavam marchando sobre Wavre. Por volta das três horas da manhã, notícias de Walhain ou Sart-a-Walhain o avisaram de que, no decorrer do dia anterior, três corpos de exército haviam sido percebidos passando na direção de Wavre, e que, de acordo com os dois oficiais e os homens teriam dito que essas tropas iriam se reunir perto de Bruxelas para dar a batalha. & rdquo [32]

Se esse fosse realmente o caso, o marechal acreditava que sua melhor linha de avanço seria primeiro para Sart-a-Walhain e depois para Wavre. Esta ação também manteria suas opções estratégicas em aberto, ele poderia continuar a partir para Bruxelas ou reunir-se novamente ao exército principal de Napoleão:

& ldquoUm processo natural de raciocínio levou o marechal a adotar Wavre como seu primeiro ponto de destino. A estrada de Sart-a-Walhain a Bruxelas é quase direta e passa por Wavre. Os prussianos, portanto, devem, em seu movimento em Bruxelas, ir para Wavre. Lá, ou além daquela cidade, a força de Grouchy & rsquos viria com eles. Se Blucher parasse em Wavre, os franceses o enfrentariam lá se ele prosseguisse sua marcha em Bruxelas, os franceses iriam segui-lo ou marchariam à esquerda de Wavre para St Lambert, a fim de se juntar às operações com o exército principal de Napoleão , A ideia de que Blucher, chegado a Wavre, deixaria lá uma parte de sua força para deter Grouchy, enquanto destacava a maior parte dela para unir operações com Wellington na batalha que se aproximava, nunca parece ter ocorrido ao Marechal. Ele estava preso a uma ideia fixa de que a junção entre Wellington e Blucher ocorreria na frente de Bruxelas, do outro lado da floresta de Soignes, e para evitar isso, ou pelo menos impedi-lo materialmente, uma marcha imediata sobre Wavre foi o melhor curso a seguir. As operações de Grouchy & rsquos, portanto, no dia 18 de junho, foram desde o início conduzidas sob um equívoco sério, mas enraizado, e foi esse fato que o tornou inútil durante todo o dia: inútil para Napoleão e inútil contra os prussianos & rdquo [33]

O plano operacional de Grouchy & rsquos para 18-19 de junho, embora baseado em uma falsa suposição das intenções do exército prussiano, parecia correto. De acordo com a interpretação do marechal & rsquos dos relatórios de inteligência disponíveis, sua marcha em direção a Wavre colocaria a ala direita francesa em uma posição excelente para 19 de junho:

& ldquoNão só não houve tentativa por parte do exército de Blucher & rsquos de efetuar sua junção com Wellington por uma marcha lateral, mas ele fez um longo circuito para se concentrar primeiro na direção de Louvain. Assim, o inimigo foi, por um tempo, colocando-se fora do processo. Grouchy poderia se parabenizar por ter manobrado com tanto sucesso. Embora ele não tivesse ultrapassado os prussianos, ele estava em suas pegadas e os separou dos ingleses, que era o objetivo principal de seu movimento. Naquela noite, todas as suas tropas se encontrariam concentradas em Wavre em posições entre os dois exércitos do inimigo. No dia seguinte, ele estaria livre para ir e lutar contra os prussianos nas planícies de La Chyse, ou para atacá-los em sua marcha de flanco, se eles estivessem marchando em direção a Bruxelas, ou para seguir pessoalmente para aquela cidade e se juntar ao grosso de as forças de Prench. & rdquo [34]

Para ser justo, o erro de cálculo de Grouchy & rsquos sobre as intenções de Blucher & rsquos não era completamente injustificado. Ele não sabia que Wellington havia assumido sua posição defensiva em Mont St. Jean, portanto, uma retirada prussiana para Bruxelas era uma possibilidade real:

& ldquoUm erro muito comum é supor que o general prussiano não poderia ter outro objetivo em vista, quando concentrou seu exército em Wavre, do que cooperar com Wellington em Waterloo, mas sua ação admite outra interpretação, pois ele poderia simplesmente marchar por meio de Wavre em Bruxelas. Grouchy não tinha informações de que Wellington havia assumido uma posição em Waterloo, ele supunha que ele se retiraria antes de Napoleão. Não sabendo que uma batalha estava para acontecer, ele não podia saber que os prussianos estavam marchando para participar dela. “Ele pensava que os prussianos”, diz o general Plamley, em seu tratado sobre as operações de guerra, “se eles estivessem realmente indo para Wavre, pretendiam se juntar a Wellington em Bruxelas. E se estivessem tão comoventes, ele, ao marchar para Wavre, ameaçaria decisivamente suas comunicações com sua base de Lovaina, e assim impediria a execução de seu projeto ou o tornaria desastroso. & Rsquo Na verdade, o erro fatal de Napoleão nos confronta novamente . Uma linha para Grouchy que os ingleses estavam em posição com a intenção de lutar teria derramado uma luz sobre a natureza das disposições de Blucher, mas Grouchy foi deliberadamente deixado para fazer uma escolha entre conjecturas e, por falta de informações à disposição de Napoleão, ele conjecturado erroneamente. O movimento Grouchy & rsquos em Wavre, portanto, foi uma resposta ao que ele supôs que fossem as intenções de Blucher & rsquos, mas foi totalmente inútil em vista do plano que Blucher estava realmente adotando. & Rdquo [35]

Grouchy, de fato, cometera um grande erro estratégico ao basear suas ordens em uma retirada prussiana de Bruxelas. O segundo erro do marechal & rsquos naquela manhã dizia respeito a como a direita francesa deveria cumprir essas ordens. As críticas ao avanço planejado de Grouchy e rsquos para 18 de junho agora se concentram no rio Dyle e, especificamente, nas pontes de Dyle em Moustier e Ottignies:

& ldquo & hellipHe sabia que o imperador esperava uma batalha contra os ingleses, antes da floresta de Soignes, mas não lhe ocorreu que, em vez de ganhar Bruxelas, os prussianos poderiam se juntar a seus aliados diretamente por uma curta marcha lateral. Ele não viu que, para evitar essa junção, era necessário não seguir os prussianos por Walhain ou Corbais, mas persegui-los no flanco de Mont St. Guibert e Moustier. Havia tudo a ganhar e nenhum perigo a incorrer, cruzando o Dyle no ponto mais próximo e manobrando ao longo da margem esquerda deste pequeno rio. Se os prussianos tivessem permanecido em Wavre, que fica na margem esquerda do Dyle, essa posição seria muito mais fácil de atacar pela margem esquerda do que pela direita. Se eles prosseguissem em direção a Bruxelas, seria possível segui-los depois de chegar a Wavre. Caso marchassem direto para os ingleses, o aparecimento de 33.000 homens em seu flanco interromperia, ou pelo menos atrasaria seu movimento. Finalmente, se eles tivessem efetuado sua junção com os ingleses e ameaçado esmagar o Exército Imperial Francês sob suas massas unidas, os franceses na margem esquerda do Dyle estariam perto o suficiente do Imperador para trazer-lhe ajuda efetiva no meio do batalha. & rdquo [36]

Era uma simples questão de direção: o exército de Grouchy & rsquos, avançando sobre Wavre via Sart-a-Walhain, estava se movendo muito para a direita. Em retrospectiva, um avanço sobre o Dyle teria sido seu melhor curso de ação:

& ldquoA alternativa para alcançar Wavre por Sart-a-Walhain era alcançá-la pelo Dyle e, como as coisas aconteceram, Grouchy deveria, de qualquer forma, ter tomado essa direção. Se por acaso os ingleses estivessem dispostos a lutar, então os movimentos de Blucher & rsquos certamente sugeriam a intenção de se juntar a eles. Ao marchar para a esquerda, Grouchy estaria de qualquer forma se colocando em posição de frustrar esses desígnios, marchando para a direita, ele estava tendendo, no mínimo, a facilitá-los. Qualquer uma das estradas o levaria a Wavre, mas uma o levaria para mais perto do imperador, a outra o levaria para mais longe. Isso nos parece tão óbvio agora que podemos ignorar as fortes razões que influenciaram a decisão de Grouchy & rsquos. Ele ainda estava preso ao erro original. Ele imaginou que o perigo real dos prussianos estava à sua direita, não à sua esquerda, ele estava cheio de sua própria missão, não das necessidades de Napoleão e se considerava totalmente fora do escopo das operações principais do exército que ele pensava. liberdade para executar sua missão da maneira que lhe parecesse melhor, sem referência de qualquer espécie aos movimentos do imperador. & rdquo [37]

Jomini diz que a importância da ponte Moustier era tão grande que Napoleão deveria ter ordenado a Grouchy que a apreendesse no dia anterior:

& ldquoSob essas hipóteses [possíveis cursos de ação de Blucher & rsquos], era aconselhável direcionar Grouchy para Mont St. Guibert e Moustier, na manhã do dia 17, porque o vale do Dyle sendo a linha mais favorável para cobrir o flanco direito de Napoleão, Grouchy poderia Depois de cruzar este rio em Moustier, foi fácil atraí-lo para Waterloo para participar da batalha ou fazê-lo avançar sobre Wavre, flanqueado em direção a St. Lambert, por dragões Excelmans & rsquo e uma divisão de infantaria. Dessa forma, o imperador teria certeza de seu poder de reunir toda a sua direita sobre ele, se Wellington aceitasse a batalha no dia 18 em frente à floresta de Soignes, e poderia ter contado com a impossibilidade de cooperação dos prussianos. & Rdquo [38]

As pontes Dyle em Moustier e Ottignies mantiveram sua grande importância estratégica para Grouchy ao longo de 18 de junho, pois se o marechal tentasse uma marcha dirigida ao flanco direito de Napoleão, era sobre essas duas pontes que seu exército teria de passar.

Grouchy & rsquos Oportunidade perdida: as pontes de Dyle em Moustier e Ottignies

À luz dos eventos históricos, é claro que o melhor curso de ação de Grouchy & rsquos no dia de Waterloo deveria ter sido um avanço ao longo de dois eixos, começando ao amanhecer. Um destacamento da força Grouchy & rsquos & ndash General de Division Pajol & rsquos [39] I Corpo de Cavalaria e General de Division Teste & rsquos [40] 21ª Divisão de Infantaria & ndash poderia ter continuado a pressionar a retirada prussiana em direção a Wavre, enquanto sua força restante avançou em direção às pontes de Dyle em Moustier e Ottignies:

& ldquoO marechal não deveria, então, ter hesitado, ele deveria ao raiar do dia, no dia 18, ter marchado a toda velocidade sobre Moustier, com Excelmans, Vandamme e Gerard, dirigindo a cavalaria de Pajol & rsquos e a divisão Teste & rsquos em Wavre, em perseguição à retaguarda inimiga . Sendo capaz de chegar a Moustier às dez o & rsquoclock, ele poderia então ter enviado sua infantaria em Wavre por Limale, empurrando os dragões de Excelmans & rsquo em St. Lambert, ou então marchar para Lasne, de onde ele teria ouvido, ao meio-dia, o violento canhão em Waterloo. & rdquo [41]

Essa mudança nas ordens de marcha poderia ter colocado Grouchy em uma posição muito melhor do que aquela em que ele se encontrou mais tarde. & LdquoSua persistência servil em manter os rastros da retaguarda prussiana & rdquo Houssaye diz & ldquo em vez de manobrar a partir da manhã do dia 18 de Junho, ao longo da margem esquerda do Dyle, foi um grande erro estratégico. & Rdquo [42] Como foi mencionado anteriormente, o avanço de Grouchy & rsquos em Wavre via Sart-a-Walhain estava levando suas tropas muito para o leste:

& ldquoMarshal Grouchy, assim que se decidiu que Blucher se retiraria para Bruxelas por meio de Wavre, deveria ter marchado para a ponte de Moustier e deveria ter partido ao amanhecer. Em vez disso, ele seguiu a direção de Sart-a-Walhain, embora, mesmo que estivesse propondo seguir Blucher direto para Wavre, Sart-a-Walhain estivesse fora da rota direta. Na verdade, tinha sido selecionado porque ficava a leste da estrada de Wavre. Ele poderia ter economizado de duas a quatro horas começando ao amanhecer, mas disso ele estava totalmente alheio. Não fez um reconhecimento completo de sua cavalaria em direção ao Dyle, para ver se o inimigo não estava marchando em direção aos ingleses, embora fosse certamente seu dever manifesto fazê-lo. Tudo o que ele fez nesse sentido foi enviar um oficial do estado-maior com uma pequena escolta, ao amanhecer ou logo depois, à ponte de Moustier, para ver, aparentemente, se alguma tropa prussiana havia cruzado lá, mas ele se juntou a Grouchy antes que Grouchy chegou a Sart-a-Walhain, ou seja, antes das 11 horas. Com esta exceção, o marechal não fez absolutamente nenhum reconhecimento [à] sua esquerda até chegar na frente de Wavre. & Rdquo [43]

Algumas fontes acreditam que um avanço hábil de Grouchy sobre as pontes Dyle ao amanhecer teria negado a vitória de Wellington e Blucher em Waterloo:

& ldquoOs meios de proteger o objeto do marechal & rsquos e de capacitá-lo a cumprir seu dever não eram difíceis e deveriam ser aparentes. Ele deveria avançar sobre Wavre o mais rápido possível e direcionar sua marcha para ter o poder de atacar Blucher no flanco se ele tentasse se juntar a Wellington e esta operação fosse possível, não, bastante viável. Gembloux fica a cerca de quinze milhas de Wavre & hellipit fica a cerca de dez milhas de Dyle em Moustier e Ottignies, de onde havia estradas para Wavre, para a linha do possível movimento inimigo e para as posições agora mantidas por Napoleão. O curso a ser tomado por Grouchy estava, portanto, como que traçado que deveria seguir para Wavre ao amanhecer de 18 de junho, ele deveria dirigir seu movimento para o Dyle em Moustier e Ottignies, cruzando o rio nesses pontos pelas pontes, que , como aqueles no Sambre, permaneceram intactos. Estaria então em seu poder avançar sobre Wavre, caso os prussianos permanecessem naquele lugar, ou atacar Blucher, para mantê-lo sob controle por um espaço de tempo & ndash tempo suficiente, pelo menos, para impedi-lo de dar apoio a seu colega. O ataque, devemos ter em mente, seria no flanco de Blucher & rsquos, e tão perigoso quanto poderia ser concebido & hellipHad Grouchy formou esta resolução na noite de 17 de junho e executou-a de forma inteligente na manhã seguinte, ele teria expiado o falhas mesmo agora a serem atribuídas a seu cargo Blucher, humanamente falando, nunca poderia ter se juntado a Wellington Waterloo nunca poderia ter sido uma vitória para os aliados. & rdquo [44]

Embora seja verdade que um avanço da esquerda francesa em direção ao Dyle ao raiar do dia teria sido preferível, tal movimento não garantiu posteriormente uma intervenção bem-sucedida em Waterloo. Na verdade, é provável que as tropas de Grouchy e rsquos tenham enfrentado grandes dificuldades ao tentar proteger as duas pontes:

“Tem-se argumentado que Grouchy, acreditando que alguma parte do exército prussiano havia recuado para Wavre, deveria ter marchado de Gembloux ao amanhecer do dia 18, não sobre Sart-a-Walhain, mas pelo Monte St. Guibert sobre Moustier. Supõe-se que, se tivesse feito isso, ele estaria na margem esquerda do Dyle às dez e meia, e afirmava que ele poderia, de Moustier, ter facilmente ocupado os desfiladeiros de Lasne, ou poderia ter se movido por Maransart upon Planchenoit. Teria esse movimento sobre Moustier impedido os prussianos de participar da batalha de Waterloo? No momento em que as colunas de Grouchy & rsquos se aproximaram do Monte St. Guibert, elas teriam sido sentidas e vistas pelos postos avançados prussianos. Grouchy podia patrulhar à sua direita e não obteve inteligência, não sentiu nenhum inimigo. O primeiro passo em direção ao Dyle o teria colocado em contato com o que podemos chamar de tentáculos do exército prussiano, lançados em todas as direções em ambas as margens do Dyle. Blucher, então em Wavre, teria aprendido que uma corporação francesa estava se mudando de Gembloux para o Monte St. Guibert. Seu objeto, as pontes de Moustier e Ottignies, teria sido imediatamente adivinhado. Blucher teria neutralizado o movimento do marechal francês movendo duas corporações pela margem esquerda do Dyle, permitindo que Bulow continuasse sua marcha e direcionando Thielmann [45] para pegar a estrada para Ohain. Supondo que Blucher tivesse informações oportunas, e a vigilância já exibida por suas patrulhas justificasse a suposição, não havia nada para impedir a chegada de Ziethen e Pirch I em Moustier e Ottignies antes que o exército de Grouchy pudesse cruzar o rio. Esses dois corpos teriam sido suficientes para deter Grouchy. & Rdquo [46]

Mesmo se Grouchy recebesse o benefício da dúvida e fosse capaz de cruzar o Dyle em Moustier e Ottignies, o exército de Blucher e rsquos não teria permanecido passivo. Hooper diz que Grouchy provavelmente teria enfrentado as forças combinadas de Ziethen e Pirch I (muito antes de chegar a Plancenoit) ou o flanco de Napoleão teria sido posteriormente atacado por três corpos prussianos que se aproximavam:

& ldquoMas admita que a informação chegou tarde demais. Então Grouchy, sobre o Dyle, teria se encontrado na presença de dois corpos marchando para atacá-lo. Nesse caso, ele deve ter lutado e, para lutar, deve ter parado. Nesse ínterim, Bulow e Thielmann teriam se juntado a Wellington. Que dois corpos prussianos poderiam tê-lo interceptado, seja em Moustier ou entre Dyle e Lasne, é certo, porque a distância de Gembloux a Moustier, em linha direta, é o dobro da distância de Moustier a Wavre pela estrada. Se Grouchy tivesse escapado deles e, ganhando a estrada para Maransart, tentado se juntar à direita de Napoleão, três quartos da força prussiana teriam, ao mesmo tempo, se concentrado na retaguarda direita de Napoleão. O resultado no dia 18 teria sido mais estupendo, pois o exército de Grouchy & rsquos teria compartilhado a derrota. & Rdquo [47]

Historicamente, Excelmans & rsquo II Cavalry Corps partiu de Sauveniere às 6h00 de 18 de junho, seguido por Vandamme & rsquos III Corps e Gerard & rsquos IV Corps da área de Gembloux entre 7h e 8h. Teria sido possível, usando esses tempos de início, que a força de Grouchy & rsquos avançasse em direção ao Dyle e chegasse ao flanco direito de Napoleão a tempo de ajudá-lo?

Mais uma vez, Hooper afirma que esse cenário é impossível, visto que Grouchy teria ainda menos tempo para atingir o mesmo objetivo:

& ldquoÉ dito que Grouchy, partindo de Gembloux mesmo às oito da manhã, tinha agido direto contra Moustier por Mont. São Guibert, ele teria pegado Bulow flagrante delito. Mas o mesmo raciocínio se aplica a essa suposição quanto à primeira, com essa diferença, o Grouchy teria sido combatido por Pirch I e Thielmann, enquanto Bulow e Ziethen seguiram seu caminho para Waterloo. Bulow, nesse caso, só poderia ter sido alcançado através do corpo prussiano que o cobria - isto é, depois de uma batalha.Com a maior sorte, Grouchy não poderia ter cruzado o Dyle antes de quatro o & rsquoclock, e o leitor pode imaginar se em três ou quatro horas Grouchy poderia ter derrotado dois corpos prussianos, marchado depois de seis ou oito milhas por um país acidentado e sem estradas, e chegou a tempo de salvar Napoleão. & rdquo [48]

Em retrospectiva, as disposições de Grouchy & rsquos asseguraram que sua única opção real em 18 de junho & ndash um avanço antecipado sobre Moustier e Ottignies & ndash teria pouco ou nenhum efeito decisivo na batalha de Napoleão & rsquos em Waterloo.

& lsquoMuito tarde e muito lento & rsquo: Grouchy & rsquos marcha de Gembloux

O avanço matinal de Gembloux & ndash & ldquogamente retardado pelo mau estado das estradas & rdquo [49] & ndash tinha sido problemático. Não apenas muitas das unidades Grouchy & rsquos haviam começado sua marcha em direção a Wavre atrasado, mas todo o III e IV Corps também foram obrigados a compartilhar uma única estrada:

& ldquoGrouchy, durante a noite, emitiu ordens para o movimento oportuno de suas tropas pela manhã. Pajol, com a cavalaria de Soult & rsquos e as divisões de infantaria de Teste & rsquos, foi instruído a marchar às 5 o & rsquoclock de Mazy para Grand Lees Vandamme, que estava à frente de Gembloux, deveria prosseguir na 6ª para Sart-les-Walhain Gerard, na parte traseira da cidade , deveria segui-lo às 7. Pajol partiu na hora marcada Excelmans & rsquo corpo de cavalaria pesada & ndash 8 regimentos de dragões & ndash estava um pouco atrasado em mover-se para a retaguarda de Bulow & rsquos e Vandamme e Gerard demoraram ainda mais em deixar seus aposentos, e então marcharam lentamente ao longo de uma única estrada secundária ruim, o corpo de Gerard & rsquos sendo freqüentemente compelido a parar sempre que atrasos ocorriam na coluna Vandamme & rsquos na frente. & rdquo [50]

Embora & ldquomuch recriminação tenha ocorrido entre os generais sobre este ponto, e as brumas da controvérsia tenham obscurecido a questão de quem foi o responsável pelo atraso & rdquo [51], Grouchy, como comandante da ala direita, deve ter uma grande responsabilidade por suas tropas & rsquo início atrasado. "Ao deixar suas tropas em acampamento parte da manhã, em circunstâncias tão urgentes e tão graves", diz Houssaye, "ele foi culpado de um erro irreparável."

& ldquoDevido a atrasos na distribuição de alimentos, as tropas nem mesmo partiram na hora marcada. Os dragões de Exelmans & rsquo, que haviam passado a noite em Sauveniere e deviam formar a cabeça da coluna, montavam seus cavalos apenas cerca de seis horas. O corpo de Vandamme & rsquos apenas partiu de Gembloux entre sete e oito horas da manhã, e o corpo de Gerard deixou o acampamento na margem direita do Orneau na mesma hora. Outra causa do atraso foi que todas essas tropas tomaram o mesmo caminho. Se eles tivessem marchado em duas colunas separadas, uma de Sauveniere e Walhain, a outra de Ernage e Nil-Pierreux, os dois corpos de exército teriam se reunido em Corbais ao mesmo tempo. & Rdquo [53]

Esses problemas atrasaram o contato de Grouchy & rsquos com o exército prussiano em retirada até o final da manhã, quando os esquadrões do II Corpo de Cavalaria encontraram elementos do IV Corpo de Bulow & rsquos perto de Neuf-Sart:

& ldquoEra por volta das dez e meia da manhã, quando Excelmans & rsquo guarda avançada apareceu com a retaguarda prussiana, na estrada para Wavre. Ele imediatamente formou suas tropas em posição, descansando a esquerda sobre a ravina arborizada perto da fazenda de La Plaquerie, e a direita na direção de Neuf-Sart. Enquanto seus escaramuçadores estavam envolvidos com os do inimigo, ele enviou chef d & rsquoescadron de as forças do duque de Wellington & rsquos. & rdquo [54]

Mais cedo naquela manhã, Grouchy, ainda sem saber da intenção de Blucher e rsquos de apoiar o exército anglo-aliado em Mont St. Jean naquele dia, havia cavalgado para Walhain:

& ldquoGrouchy, ao que parece, não saiu de Gembloux antes das oito ou nove. Ele avançou lentamente e se juntou ao chefe do 3º Corpo um pouco antes de Walhain. Tendo chegado às primeiras casas desta aldeia por volta das dez horas, ele permitiu que a coluna de infantaria continuasse e entrou na casa do tabelião Hollert para escrever ao imperador. Seu ajudante de campo, Pont-Bellanger, enviado para fazer reconhecimento nas margens do Dyle em direção a Moustier, havia retornado e relatado que parecia que nenhuma tropa hostil foi encontrada nesta região e um residente, um ex-oficial do O Exército francês, ou disse ser tal, veio fornecer-lhe novas e importantes informações. Ele declarou que a maior parte dos prussianos que haviam passado por Wavre estavam acampados na planície de Chyse, perto da estrada de Namur a Louvain (três léguas em linha reta, a nordeste de Wavre). & Rdquo [55]

Morris diz que Grouchy chegou a Walhain uma hora depois:

& ldquoSua marcha, como vimos, tinha sido muito tardia e muito lenta, defeitos pelos quais ele devia ser totalmente culpado. E ele não tinha reconhecido na direção de Moustier e Ottignies, isto é, do exército imperial, negligência imperdoável acompanhada de resultados desastrosos, pois se tivesse dado esse passo óbvio, ele teria averiguado como estavam as coisas, e logo depois do meio-dia estaria em comunicação com os cavaleiros Marbot e rsquos, despachados pelo imperador para trazê-lo ao campo de Waterloo. Um pouco antes das onze horas da manhã, o marechal havia chegado a Walhain, um vilarejo a cerca de um quilômetro a oeste de Sart-a-Walhain e, portanto, um quilômetro e meio mais perto das linhas de Napoleão e Rsquos. Ele escreveu outro despacho neste lugar a seu mestre, o que dá prova de grande falta de inteligência e mostra quão pouco ele fez para apurar os fatos. & Rdquo [56]

Este despacho, entregue a Napoleão pelo Major La Fresnaye, mostra claramente a conclusão errônea de Grouchy & rsquos de que o exército de Blucher & rsquos estava se dirigindo, não para Mont St. Jean, mas para Bruxelas:

& ldquoO I, II e III Corps of Blucher, diz ele, estão marchando na direção de Bruxelas. Dois desses corpos passaram por Sart-a-Walhain à direita e somam pelo menos 30.000 homens. Um corpo vindo de Liege (Bulow & rsquos) efetuou sua junção & rsquo com aqueles que lutaram em Ligny. Os prussianos pretendiam resistir às tropas que os perseguiam, ou então unir-se a Wellington, & lsquoa projeto anunciado por seus oficiais, que, com sua habitual segurança, fingem apenas ter abandonado o campo no dia 16, então para operar sua junção com o exército inglês em Bruxelas & hellip. Esta noite estarei concentrado em Wavre, e assim me encontrarei entre Wellington, que presumo estar em retirada diante de Vossa Majestade, e o exército prussiano. & rsquo & rdquo [57]

Apesar dos muitos atrasos ocorridos pela manhã, as tropas de Grouchy & rsquos estavam finalmente se aproximando de Wavre. O II Corpo de Cavalaria, sua guarda avançada, quase chegou à cidade:

& ldquoNa ocasião, isto é, não muito depois das onze horas da manhã, as posições ocupadas pelo exército de Grouchy & rsquos eram estas: a cavalaria de Excelmans avançou e alcançou La Baraque e Bois d & rsquoHuzelles, pontos entre três e quatro milhas de Wavre, as cabeças de Vandamme & rsquos as colunas haviam passado por Nil St. Vincent, uma vila a cerca de sete milhas de Wavre e perto de Corbais o corpo de Gerard estava em torno de Walhain e Sart-a-Walhain, os cavaleiros de Pajol e a infantaria de Teste estavam em marcha de Grand Leez para Tourinnes, e talvez estivessem a duas ou três milhas de Nil St. Vincent. Deve-se observar, também e isso é muito importante, que os movimentos de Grouchy escaparam completamente à atenção do destacamento prussiano em Mont St. Guibert, comandado por um oficial de nome Ledebur, na verdade, Excelmans e Vandamme estavam neste momento quase entre Ledebur e o corpo prussiano em Wavre. & rdquo [58]

Foi nesse momento, entre 11h15 e 11h30, que Grouchy teve sua última oportunidade de desempenhar um papel mais útil na campanha de Waterloo. "Ocorreu, no entanto, antes da chegada do Excelmans & rsquo messenger, um evento que merece atenção", diz Chesney, "do qual, se o uso adequado tivesse sido feito, a batalha de Waterloo poderia ter sido produtiva de resultados menos imediatamente decisivos do que aqueles que se seguiu. & rdquo [59] Este famoso episódio & ndash no qual a reputação militar e pessoal de Grouchy & rsquos foi posteriormente destruída & ndash começou com a chegada do coronel Simon Lorriere, chefe do estado-maior do IV Corpo de exército:

& ldquoEste despacho mal tinha sido enviado às 11 horas da manhã do agitado dia 18, quando o Coronel Lorriere, Gerard & rsquos chefe do estado-maior, anunciou a Grouchy e a Gerard, que havia chegado a Walhain antes de seu corpo, que ouviu no oeste o rugido do fogo de artilharia. Os generais, cercados por seus assessores, procederam imediatamente a averiguar o caráter do combate que aparentemente ocorria à esquerda. A princípio, em meio à chuva forte e à atmosfera pesada, eles se inclinaram a interpretar o que ouviram como uma escaramuça de guardas avançados, mas logo ficaram inequivocamente convencidos de que uma ação geral estava em andamento. Houve pouca dificuldade em consertar a situação do campo de batalha. O planalto do Mont St. Jean foi assinalado como cenário do combate. O que, então, sob essas novas condições, deveria fazer a ala direita do exército francês? & Rdquo [60]

& lsquoPrima em direção ao som do canhão & rsquo: Walhain, 11h30

Uma conferência improvisada foi convocada e os oficiais superiores presentes, os generais Gerard [61], Baltus [62] e Valaze, [63] debateram com Grouchy quais medidas deveriam ser tomadas. [64] Para o General de Division Gerard & ndash comandante do IV Corpo de exército e um oficial obstinado com experiência na Alemanha, Rússia e Espanha & ndash, o próximo curso de ação era óbvio. O marechal deve alterar imediatamente o eixo de avanço da ala direita & rsquos para a esquerda e & lsquomarch ao som do canhão & rsquo:

& ldquoGerard, um soldado de real perspicácia e recursos, incitou seu chefe imediatamente a marchar em direção à cena da batalha, na qual o imperador estava evidentemente engajado. O raciocínio de Gerard & rsquos não admitia uma resposta. Movendo-se na direção de Wellington, a asa de restrição executaria exatamente sua tarefa. Grouchy pararia Blucher se ele parasse em Wavre, ou o interceptaria se ele estivesse a caminho de Waterloo, ou entraria em linha com o exército imperial, caso os comandantes hostis tivessem dado as mãos. Era palpavelmente o verdadeiro não, o curso óbvio. Tampouco Grouchy conseguia esconder de si mesmo que Blucher havia ganhado quase uma marcha sobre ele, e que os movimentos de Blucher e rsquos não eram distinta e completamente conhecidos. Os meios também para fazer o movimento proposto eram fáceis e acessíveis. A cavalaria com antecedência deve aproveitar as pontes de Moustier e Ottignies e cruzar o Dyle, uma marcha de La Baraque de cerca de três milhas, o corpo de Vandamme e Gerard deve seguir o mais rápido possível os cavaleiros de Pajol e a divisão de Teste deve empurrar em direção a Wavre, a fim de mascarar as operações à esquerda e fazer manifestações contra o inimigo. Dentro de duas ou três horas a posição dos negócios ficaria clara dentro de cinco ou seis Grouchy estaria ao alcance do prussiano ou do principal exército francês. & Rdquo [65]

Grouchy discordou de seu subordinado, dizendo que tanto as ordens de Napoleão quanto o estado das estradas impediam tal movimento:

& ldquoO imperador me informou ontem que sua intenção era atacar o exército inglês, caso Wellington aceitasse a batalha. Portanto, não estou surpreso com o engajamento que está ocorrendo neste momento. Se o imperador quisesse que eu participasse, não me teria mandado embora, no exato momento em que se lançava contra os ingleses. Além disso, se eu pegasse a difícil encruzilhada que agora está encharcada pela chuva de ontem e esta manhã, não chegaria ao campo de batalha a tempo de ser útil. & Rdquo [66]

Gerard continuou a pressionar Grouchy para cancelar as ordens do dia e imediatamente mover suas tropas em direção ao exército francês principal. Em sua mente, a situação agora estava clara:

& ldquo & hellipA marcha prussiana tinha agora definitivamente se reduzido a uma de duas alternativas, ou eles estavam marchando sobre Bruxelas ou então estavam se movendo para unir forças com Wellington no Mont St. Jean. Em ambos os casos, a prudência e a política sugeriam a conveniência de se juntar ao imperador o mais rápido possível, pois se os prussianos estivessem se mudando para Bruxelas, eles poderiam ser considerados uma quantidade desprezível na batalha de Waterloo. Se, por outro lado, estivessem avançando para se juntar a Wellington, Grouchy, marchando ao som de canhão, estaria mais vantajosamente disposto a detê-los, impedi-los ou diminuir os efeitos de sua junção no caso de haver foi realizado. & rdquo [67]

A atmosfera da conferência ficou mais acalorada. Baltus, aliando-se a Grouchy, & ldquo & hellipconsiderava quase impossível carregar os canhões pelas estradas lamacentas e terreno pantanoso, somente pelo qual o imperador seria abordado, a tempo de prestar qualquer serviço em uma batalha a ser travada em Mont St. Jean que dia. & rdquo [68] Valaze, dizendo que seus engenheiros poderiam superar qualquer obstáculo, apoiou Gerard. Finalmente perdendo a paciência, Gerard fez um apelo ao senso de dever de Grouchy:

& ldquoGerard ficava cada vez mais animado. & lsquoMonsieur le Marechal & rsquo ele disse, & lsquoit é seu dever marchar em direção ao canhão. & rsquo Ofendido que Gerard tomasse a liberdade de repreendê-lo audivelmente na presença de vinte oficiais, Grouchy respondeu em um tom severo, de forma a acabar com o discussão: & lsquoMeu dever é executar as ordens do imperador & rsquos, que me orientam a seguir os prussianos, seria infringir seus comandos seguir seu conselho. & rsquo & rdquo [69]

Especulou-se que uma parte significativa das objeções de Grouchy & rsquos aos conselhos de Gerard & rsquos pode ter sido motivada por suas personalidades diferentes. Grouchy, como Gerard, também era um oficial experiente, mas sem dúvida o tom de autoridade adotado por Gerard predispôs o marechal a desconsiderar seus conselhos & hellip & rdquo [70] Thiers, um dos críticos de Grouchy & rsquos, enfatiza este ponto:

& ldquoMarshal Grouchy tinha em Gerard e Vandamme dois tenentes que se consideravam muito superiores a seu comandante, e sua opinião se manifestava constantemente em seus comentários. A suscetibilidade do marechal & rsquos foi ferida, e ele acatou mal o conselho que lhe foi dado sem a menor cerimônia. A excitabilidade natural do general Gerard & rsquos foi aumentada pela convicção e patriotismo, aos quais cada novo tiro de canhão acrescentava apenas novo combustível, e todos os generais presentes, com exceção daquele que comandava a artilharia, apoiaram seu conselho. & Rdquo [71]

Perto do final da reunião, o Major d & rsquoEstourmel & ndash, o ajudante de campo enviado do II Corpo de Cavalaria & ndash, chegou com Excelmans & rsquo relatório de situação de Neuf-Sart:

& ldquo & hellipHe anunciou que uma forte retaguarda prussiana fora postada antes de Wavre. Este oficial também foi acusado de dizer que, ao que tudo indica, o exército inimigo havia passado pela ponte de Wavre durante a noite e pela manhã, a fim de se aproximar do exército inglês, e, conseqüentemente, que o general Exelmans pensava em seguir pela esquerda margem do Dyle via Ottignies. Essas novas informações e a opinião expressa por Exelmans forneceram razões adicionais a favor das opiniões de Gerard & rsquos. No entanto, para Grouchy, que estava tão convencido como sempre de que os prussianos haviam ganhado Wavre para recuar em direção a Chyse, a presença de sua retaguarda nesta cidade apenas o confirmou em suas presunções. Felicitou-se por ter resistido a Gérard, porque as ordens do imperador eram para seguir o exército prussiano, e que finalmente ele parecia a ponto de alcançar esse exército que até então o deixara perplexo. Ele disse a d & rsquoEstourmel que ele mesmo daria ordens ao general Exelmans e chamaria seus cavalos. & Rdquo [72]

O comandante do IV Corpo de exército então fez uma tentativa final, mas inútil, de influenciar a mente de Grouchy. Incapaz de convencer o marechal a alterar a direção de toda a ala direita, Gerard pediu que suas tropas fossem destacadas:

& ldquo & hellipGerard se esforçou para quebrar a resolução de seu chefe, propondo que ele deveria marchar com sua corporação ao som de canhonada, enquanto Grouchy com o resto prosseguia em Wavre. Tal sugestão, o marechal foi obrigado por suas ordens de rejeitar. Suas instruções eram formais para manter seu corpo unido dentro de uma légua de terreno. Sua determinação, seja para o bem ou para o mal, deve se aplicar a toda a força sob seu comando, e sua determinação era marchar, de acordo com seu propósito original, em Wavre, e engajar os prussianos lá. & Rdquo [73]

A resposta do marechal & rsquos encerrou qualquer discussão adicional:

& ldquo & lsquoNo & rsquo respondeu Grouchy & rsquoit seria um erro militar imperdoável separar minhas tropas e fazê-las agir nas duas margens do Dyle. Eu deveria expor um ou outro desses dois corpos, que não seriam capazes de se sustentar, à aniquilação por forças duas ou três vezes superiores. & Rsquo & rdquo [74]

A marcha da ala direita em direção a Wavre recebeu ordem de continuar. Grouchy, acreditando que “não era para um subordinado realizar operações de inspiração, mas para realizar as operações prescritas por seu superior”, [75] sentiu que havia tomado a decisão correta ao recusar o conselho de Gerard. No entanto, & ldquof a partir do momento dessa decisão, Grouchy deixou de ser um fator na campanha de Waterloo. & Rdquo [76]

Grouchy & rsquos Última chance: Gerard & rsquos sugestão de avançar para a esquerda

Historicamente, a recusa de Grouchy & rsquos em & lsquomarch ao canhão & rsquo removeu toda a ala direita francesa da área decisiva da campanha. Na esteira da conferência de estado-maior em Walhain, as tropas de Grouchy & rsquos continuaram seu avanço em Wavre e, por volta das 16h, engajaram elementos do Thielmann & rsquos III Corps & ndash o último corpo prussiano remanescente na área de Wavre. Assim, Grouchy & rsquos era duvidosa distinção estar se preparando para derrotar um corpo prussiano solitário (e em grande desvantagem numérica) ao mesmo tempo que seu comandante-chefe estava começando a travar a batalha decisiva da campanha.

Chesney começa seu exame dos méritos dos conselhos de Gerard & rsquos com um comentário sobre as fontes disponíveis:

& ldquoNós não podemos evitar totalmente, embora não queiramos seguir em grande extensão, a velha discussão que começou quando Grouchy e Gerard divergiram pela primeira vez em Sart-a-Walhain [na verdade, Walhain], quanto à conveniência da marcha cruzada que este último propôs . É impossível estabelecer com certeza qual teria sido o efeito preciso nas operações de fechamento do dia se o marechal tivesse seguido o conselho de seu júnior e movido por Moustier em Plancenoit. Aqueles cujas opiniões são em todas as contas com direito ao respeito diferem absolutamente aqui. & Rdquo [77]

Dito isso, foi um avanço à tarde para (e subsequentemente sobre) o Dyle uma decisão militar sensata para Grouchy tomar? Se o marechal aceitasse o conselho de Gerard & rsquos, deveria ser apenas para um objetivo:

& ldquoO único objetivo ao fazer isso era juntar-se ao imperador e vir até ele como um reforço enquanto a batalha estava em andamento. A questão, portanto, gira quase inteiramente nas distâncias. A variedade de estimativas dadas sobre a simples questão da distância de Sart-a-Walhain ao campo de Waterloo, e do tempo que Grouchy levaria para cobrir essa distância, é uma das coisas mais surpreendentes na história de a campanha. As autoridades variam entre duas horas, que é a estimativa mínima, e nove horas, que é a maior. A questão da distância, entretanto, pode ser decidida com autoridade. Para marchar de Sart-a-Walhain a Plancenoit, é necessário cruzar o rio Dyle. Ele só poderia ser cruzado em Moustier e por pontes mais ao norte desse ponto. Agora, a distância de Sart-a-Walhain a Plancenoit via Moustier era, pelas únicas estradas disponíveis, a mais próxima possível de dezoito milhas. & Rdquo [78]

A uma taxa de marcha aceitável, diz Horsburgh, era impossível para os regimentos de Grouchy e rsquos intercederem na luta em Waterloo:

& ldquoPara decidir a questão do tempo, M. Quinet [escritor e historiador francês Edgar Quinet] induziu dois amigos seus a percorrer toda a jornada a pé. Demorou cinco horas e meia. Assim, eles caminharam a uma velocidade de pouco mais de cinco quilômetros por hora. Um corpo de exército não poderia avançar em nada parecido, mais particularmente quando o estado das estradas é levado em consideração. Três quilômetros por hora é uma estimativa grosseira justa para a marcha de um corpo de exército nas circunstâncias que então prevaleciam. As colunas principais de Grouchy & rsquos teriam, portanto, lançado em Plancenoit às 21h, supondo que ele partisse de Sart-a-Walhain às 12h. Este cálculo é baseado inteiramente na suposição de que sua marcha não teria sido impedida pelos prussianos. Pode ter sido esse o caso, mas ao mesmo tempo é muito improvável que tivesse sido assim. Se os prussianos disputavam a passagem do rio, é claro que Grouchy não poderia chegar ao campo de Waterloo naquela noite. Se não o fizessem, ele não poderia chegar até que a batalha terminasse. & Rdquo [79]

Esta avaliação é apoiada por outras fontes. Hooper acredita que o corpo de Pirch I e Thielmann teria interrompido o avanço de Grouchy & rsquos, enquanto as tropas de Ziethen e Bulow teriam sido ininterruptas em sua marcha cruzada para o flanco direito de Napoleão:

& ldquoÉ dito que se o conselho de Gerard tivesse sido adotado, Napoleão teria sido salvo que Grouchy, quando em Sart-a-Walhain, e sabendo, como ele sabia, que todo o exército prussiano estava em Wavre pela manhã, deveria ter virou as cabeças de suas colunas para a esquerda e, apressando a marcha de sua cavalaria, agarrou Moustier, enquanto Pajol e Teste avançaram sobre Wavre para enganar o inimigo. Aqui, novamente, ele encontraria seus três grandes inimigos & ndash time, a falta de estradas e as patrulhas prussianas. Seu movimento para a esquerda teria sido visto imediatamente. Enquanto ele lutava pelo país, vigiado e assediado pelas tropas ligeiras prussianas, as tropas então em Wavre, sob Pirch I e Thielmann, não teriam permanecido lá, mas teriam, por linhas mais curtas do que aquelas pelas quais Grouchy poderia marchar, ganharam o margem esquerda do Dyle a oeste de Moustier, e se interpuseram entre Grouchy e Napoleão. Nesse caso, nenhuma das tropas prussianas que alcançaram Waterloo teria sido desviada daquele campo, e Grouchy teria sofrido oposição apenas daqueles que não tomaram parte na batalha. Mas argumenta-se que Blucher, vendo uma força tão grande se aproximando de Moustier, teria hesitado, vacilado e, no final, falhado em dar uma ajuda eficiente a Wellington. A resposta a esse argumento é & ndash o personagem de Blucher. Quem pode acreditar que um homem, proverbial para a audácia levada ao extremo da precipitação às vezes, teria sido impedido de correr para o campo onde o grande jogo estava sendo disputado? Ele saberia que seria o suficiente para desviar Grouchy enquanto ele desferia um golpe fatal em Napoleão. & Rdquo [80]

A situação no momento da conferência em Walhain, diz Siborne, não poderia ser substancialmente alterada. Independentemente do curso de ação que Grouchy adotasse, ele seria incapaz de impedir que as tropas de Blucher e rsquos reforçassem o exército anglo-aliado de Wellington e rsquos:

& ldquoA junção em si não poderia ter sido evitada. A tendência dos movimentos de Grouchy & rsquos tinha sido observada de forma muito estreita, o país entre o Dyle e a estrada de Charleroi para Bruxelas tinha sido explorado com muita vigilância, e os movimentos, em sucessão, dos diferentes corpos prussianos tinham sido calculados e determinados muito bem, para admitir a possibilidade de um fracasso, considerando a chegada de uma parte considerável das forças prussianas à esquerda do exército anglo-aliado. Blucher havia feito uma disposição tão admirável de seus quatro corpo d & rsquoarmee, que dois deles poderiam, a qualquer momento, ter se combinado e, portanto, ter apresentado uma força superior a Grouchy, em qualquer ponto entre Wavre e Plancenoit, enquanto o restante do exército poderia ter continuado sua marcha para o campo de Waterloo & hellip. Sem esforços, no entanto, da parte de Grouchy, depois que ele se separou de Gembloux na manhã do dia 18, poderia ter efetivamente frustrado a junção de Wellington e Blucher. & rdquo [81]

Horsburgh resume a chance potencial de sucesso de Grouchy & rsquos:

& ldquo & hellipit é instado com grande força e muito peso de autoridade que, se ele mesmo não pudesse chegar, ele poderia ter impedido os prussianos de chegarem. Realizar isso teria sido realizar tudo o que era necessário, pois, sem a intervenção dos prussianos, Napoleão tinha a garantia de vitória sobre os ingleses. Aqui entramos no reino da pura conjectura. É, claro, possível que se Grouchy tivesse se mostrado em força, a marcha de Bulow teria sido interrompida e, como consequência, a de Pirch, que estava seguindo Bulow. A mera aparição de um corpo inesperado (d & rsquoErlon & rsquos) influenciou muito a batalha de Ligny no dia 16. A mera aparição de Bulow em St. Lambert contribuiu muito, como veremos, para influenciar a questão em Waterloo. Mas é provável que toda a força prussiana marchando sobre o flanco de Napoleão se permitiria ser parada por um obstáculo tão pequeno quanto o contingente de Grouchy e Rsquos? É pelo menos igualmente provável que um destacamento de prussianos teria sido empregado para deter Grouchy, enquanto o corpo principal continuava seu movimento em direção à batalha. Nesse caso, a marcha de Grouchy & rsquos sobre Planchenoit teria sido totalmente ineficaz, exceto, talvez, para envolver-se na ruína comum. [82]

& lsquoMelhor correr algum risco & rsquo: O que Grouchy deveria ter feito em Walhain

Claramente, um avanço nas pontes Dyle em Moustier e Ottignes em algum momento em 18 de junho era a melhor opção de Grouchy & rsquos. Teria sido mais eficaz emitir a ordem para tal adiantamento ao amanhecer, mas & lsquothe Dyle option & rsquo permaneceu em aberto até a decisão final de Grouchy & rsquos na conferência de pessoal do Walhain. Se esse avanço hipotético teria ou não resultado em uma ação decisiva contra os prussianos não é realmente o problema, dada a posição desfavorável de Grouchy & rsquos para se opor ao exército prussiano & rsquos em marcha cruzada para Wellington, qualquer movimento feito à esquerda por seu exército teria sido uma estratégia melhoria.

Esta é a primeira das duas razões pelas quais Grouchy deveria ter aceitado o conselho de Gerard & rsquos no Walhain. Um avanço para o Dyle naquela tarde provaria ser a última chance para Grouchy contribuir com algo de valor para a campanha que o marechal & rsquos continuou marchando para Wavre levaria apenas à ação estrategicamente sem sentido contra o corpo de Thielmann & rsquos:

& ldquoA questão poderia ficar parada aqui, se a política alternativa de Grouchy & rsquos não fosse produtiva de nada. Continuar sua marcha sobre Wavre, e engajar os 16.000 homens ou mais que Blucher havia deixado lá, era o equivalente àquele & lsquostandand ainda sem fazer nada ou vagando vagamente sobre & rsquo que Clausewitz condena. Os argumentos contra a marcha sobre Plancenoit aplicavam-se em igual grau contra a marcha sobre Wavre. Era muito improvável que toda a força prussiana se permitisse ser detida de seu propósito fixo para se opor a Grouchy em Wavre. E toda a força que não foi detida estaria disponível para marchar sobre Waterloo. Não era melhor correr algum risco para ter alguma utilidade possível, do que correr praticamente o mesmo risco sem a chance de ter alguma utilidade? Não pode ser demonstrado com nenhum grau de conclusividade que Grouchy, ao marchar ao som dos canhões, poderia ter exercido qualquer influência apreciável na batalha de Waterloo. É claro que ele não exerceu nenhuma influência sobre os eventos pelo curso que ele realmente adotou. & Rdquo [83]

A segunda razão pela qual Grouchy deveria ter aceitado a sugestão de Gerard & rsquos era o fato de que Grouchy agora sabia & ndash pelo som dos canhões no oeste & ndash que Napoleão havia começado a enfrentar o exército anglo-aliado de Wellington & rsquos:

& ldquoMas o assunto assume outro aspecto quando, uma vez, Grouchy se convenceu de que uma ação geral estava em andamento à sua esquerda. Se até este ponto a retirada de Blucher & rsquos parecia pronunciada sobre Bruxelas, agora a idéia de que não era assim deveria ter se imposto à força sobre ele, e diante da mera possibilidade de alguma ajuda prussiana ser prestada a Wellington, era dever óbvio de Grouchy & rsquos concentrar todas as suas energias no único propósito de evitar que tal assistência seja dada. Qual seria a melhor maneira de fazer isso agora era a única questão. & Rdquo [84]

Era uma simples questão de tomar a iniciativa & ndash, embora não sem perigo. Se Grouchy & lsquomarch ao canhão & rsquo houvesse pouca chance de sucesso & ndash e, se dois corpos prussianos interceptassem suas tropas, haveria o risco de um impasse ou derrota. Grouchy também não tinha como perceber que estava ouvindo o som da batalha final e decisiva da campanha. No entanto, uma tentativa árdua, mas sem sucesso, de reforçar o exército de Napoleão e rsquos seria, com toda probabilidade, preferível a ignorar os eventos:

& ldquoNão podemos negar, entretanto, que se o conselho do general Gerard & rsquos não era inteiramente equivalente à resolução de avançar sobre Moustier ao romper do dia, o marechal Grouchy deveria se arrepender de não ter decidido segui-lo. Ele teria feito pelo menos tudo o que foi possível ao homem fazer, para evitar uma catástrofe que infelizmente foi imputada a ele. Sua bravura e zelo haviam sido testados, ele frequentemente dava provas de talento, mas aqui ele perdeu a oportunidade de colocar seu nome entre os generais mais hábeis, trabalhando para seguir estritamente as ordens que lhe haviam sido dadas, diz-se , com um pouco de amargura, e a carta de que ele se esforçou para executar, em vez de interpretar o espírito dela. Na verdade, os meios para sua justificação não querem o mais importante e o mais bem estabelecido de todos é que, incapaz de adivinhar as intenções de Blucher & rsquos, e supondo que ele se concentrasse na frente de Wavre em direção a Dion le Mont, Grouchy poderia temer abrir totalmente as comunicações do exército, jogando-se assim nos arredores de St. Lambert, deixando todo o exército prussiano para trás. Os superexcitados partidários de Napoleão julgaram seu tenente com extremo rigor, sem sonhar que uma parte da culpa recaísse sobre seu herói, que não lhe dera ordens inteiramente satisfatórias e deve-se admitir que existem poucos generais que teriam resolvido lançar-se assim sobre St. Lambert, sem saber o que a força principal de Blücher empreenderia. & rdquo [85]

Seria uma decisão difícil de tomar, mas a lógica militar por trás de tal decisão era válida:

& ldquoAs tentativas feitas por Grouchy para responder a Gerard mostram como pode ser desastroso na guerra, como em outras esferas da conduta do homem, apegar-se à letra e perder o espírito essencial. O marechal disse que suas ordens eram para seguir os prussianos, e que esse objetivo poderia ser melhor alcançado marchando sobre Wavre pela linha que ele estava tomando, que o imperador lhe dissera que atacaria Wellington se o general se posicionasse diante da floresta de Soignies, mas que ele, isto é, Grouchy (e isso acreditamos ser verdade) não tinha recebido nenhuma ordem para se aproximar do exército principal e que mesmo que avançasse em direção a Waterloo, a distância era tão grande que ele não poderia estar o campo no tempo. O infeliz chefe não podia, ou não queria, entender que Wavre podia ser alcançado pela margem ocidental do Dyle e pelas pontes de Moustier e Ottignies quase tão rapidamente quanto por qualquer outro meio, se fosse necessário seguir para Wavre. que seu dever primordial, e isso ele sabia, era interpor entre Blucher e Wellington que ele não poderia realizar isso se Blucher se esforçasse para marchar de Wavre em Waterloo, a menos que ele cruzasse o Dyle por Moustier e Ottignies, ou concebivelmente por Limale e Limelette que se ele se movesse em direção ao imperador sem demora, ele efetivamente faria sua presença ser sentida horas antes de se aproximar de Waterloo e que, em qualquer caso, em sua posição perplexa devido à sua própria negligência, inatividade e erros, seu único curso era para avançar em direção ao som do canhão. & rdquo [86]

É interessante comparar a reação prussiana ao mesmo canhão que Grouchy ouvira em Walhain:

& ldquoComo vimos, os prussianos não estavam desmoralizados porque não haviam partido em três direções e Blucher não estava indo para Liège. Ele estava em Wavre e planejava um golpe de mestre. À meia-noite, ele havia enviado a Wellington, por meio de Muffling, uma promessa por escrito de que ao amanhecer colocaria o corpo de Bulow em movimento contra Napoleão, certo que Pirch I deveria seguir, enquanto os outros dois corpos também estariam prontos para partir. Wellington recebeu este despacho por volta das 3 da manhã do dia 18, e então definitivamente decidiu oferecer batalha. Uma mensagem semelhante foi enviada de Wavre às 9h30, mas com um pós-escrito, no qual podemos discernir a desconfiança de Gneisenau em Wellington, implorando a Muffling [87] para descobrir com precisão se o duque realmente havia determinado lutar em Waterloo. Enquanto isso, o corpo de Bulow & rsquos havia começado sua marcha do sudeste de Wavre, mas com extrema lentidão, devido a um incêndio em Wavre, ao estado lotado da estrada estreita e também às dúvidas de Gneisenau. Certamente não era devido ao medo de Grouchy, pois naquela época os líderes prussianos acreditavam que apenas 15.000 franceses estavam em seu encalço. Só depois do meio-dia, quando os canhões no oeste se transformaram em um rugido, Gneisenau decidiu enviar a corporação de Ziethen & rsquos para Ohain, na esquerda de Wellington & rsquos, mas depois disso a defesa de Dyle contra Grouchy foi deixada exclusivamente para Thielmann & rsquos corps. & Rdquo [88]

& lsquoJunta-se a nós e esmague Bulow & rsquo: the Aftermath

Na tarde de 18 de junho, Grouchy recebeu o primeiro de dois despachos de Napoleão. De acordo com Hooper, o primeiro despacho chegou logo depois que Grouchy deixou Walhain:

& ldquoAvançar para a frente da coluna, onde a cavalaria havia entrado em contato com a retaguarda prussiana, Grouchy foi surpreendido por um mensageiro que trazia um despacho de Napoleão, escrito pelo chefe do estado-maior às dez horas da manhã na fazenda de Caillou. Como quase três horas devem ter sido ocupadas no trânsito, o tempo deve ter sido cerca de um o & rsquoclock. Soult informou Grouchy que as patrulhas francesas no Dyle descobriram que uma coluna prussiana havia se retirado de Wavre pelos Gentinnes. Grouchy, portanto, deveria empurrar esta coluna antes dele, mantendo, ao mesmo tempo, um bom vigia à sua direita. & Rdquo [89]

Algumas horas depois, seguiu-se um segundo pedido, mais urgente, enviado da sede francesa por volta das 13h. De acordo com a mensagem, elementos avançados do exército de Blucher e rsquos tinham acabado de chegar ao flanco direito de Napoleão e rsquos:

& ldquoEsta ordem ainda não havia sido despachada [para Grouchy], quando as colunas prussianas apareceram à distância. Poucos minutos depois, o imperador, após questionar o cativo hussardo [prussiano], adicionou este pós-escrito: & lsquo Uma carta que acaba de ser interceptada nos diz que o general Bulow deve atacar nosso flanco direito. Acreditamos poder perceber esse corpo nas alturas da Chapelle-Saint-Lambert. Portanto, não perca um minuto para se aproximar de nós e se juntar a nós e esmagar Bulow, a quem você pegará no ato. & Rsquo & rdquo [90]

Era, finalmente, uma ordem muito clara para Grouchy, mas chegou tarde demais o marechal já estava comprometido com a batalha contra o III Corpo de exército prussiano:

& ldquo & hellipGrouchy assinala que & lsquoit só depois das 19h recebi a carta que me instruía a marchar sobre St. Lambert e atacar o general Bulow. & rsquo Enquanto isso, Grouchy havia atacado o corpo de Thielmann & rsquos em Wavre, mas não podia expulsar os prussianos daquela cidade e às 3 da manhã de segunda-feira, Thielmann contra-atacou. Os prussianos foram repelidos e a aldeia de Bierge caiu nas mãos de Grouchy & rsquos, e a partir desse pivô, ele lançou um ataque bem-sucedido às alturas de Wavre, de modo que os franceses estavam na frente de Rosieres, preparando-se para marchar sobre Bruxelas, quando chegou a notícia do derrota do exército principal em Mont St. Jean no domingo. & rdquo [91]

A notícia da derrota de Napoleão e Rsquos em Waterloo deve ter sido um choque para todos, mas principalmente para Grouchy. Ele agora se sentia compelido a reiterar seus motivos para se recusar a seguir o conselho de Gerard & rsquos no Walhain no dia anterior:

& ldquoGrouchy reuniu seus oficiais generais e realizou uma espécie de conselho de guerra. Ele anunciou a eles as notícias terríveis. Diz-se que, enquanto falava, tinha lágrimas nos olhos. Sua discussão com Gerard no dia anterior em Walhain era conhecida por todas as diferentes equipes.O marechal considerou que as circunstâncias o exigiam para justificar a sua recusa em ouvir o conselho do seu tenente. & lsquoMinha honra & rsquo, disse ele, & lsquomeio o dever de me explicar, em relação às minhas disposições de ontem. As instruções que recebi do imperador me deixaram livre para manobrar em nenhuma outra direção senão em Wavre. Fui obrigado, portanto, a recusar o conselho que o conde Gerard julgava ter o direito de me oferecer. Faço ampla justiça aos talentos e bravura do General Gerards & rsquo, mas você sem dúvida ficou tão surpreso quanto eu, que um oficial general, ignorante das ordens do Imperador & rsquos, e dos dados que inspiraram o Marechal da França, sob cujas ordens ele foi colocado, ousaram ditar publicamente a este último, sua linha de conduta. A hora adiantada do dia, a distância do local onde se ouvia o canhão, o estado das estradas tornavam impossível chegar a tempo de participar da ação que estava acontecendo. De qualquer forma, quaisquer que tenham sido os eventos subsequentes, as ordens do Imperador, cuja substância acabei de revelar a você, não permitiram que eu agisse de outra forma do que o que fiz. & Rsquo Tendo pronunciado essas palavras, que eram tanto de a natureza de uma confissão como uma desculpa, o marechal expôs seu plano de retirada & hellip & rdquo [92]

Em comparação com os outros eventos de 18 de junho, a habilidade de Grouchy & rsquos em conduzir a retirada da direita francesa para fora da Bélgica contou muito pouco. Foi a falha de Grouchy em agir sobre o canhão de Waterloo & rsquo que foi lembrado: o marechal, incapaz de tomar a iniciativa em Walhain, tinha & ndash de acordo com os apoiadores de Napoleão & rsquos & ndash & lsquo abandono & rsquo o imperador.

Embora essa afirmação possa ser uma hipérbole, havia um grão de verdade nela: embora houvesse pouca chance de que ele pudesse influenciar a batalha do imperador, Grouchy deveria ter tentado. Foi uma decisão tanto emocional (ou & lsquopersonalidade & rsquo) quanto militar:

O fracasso de & ldquoGrouchy & rsquos foi devido a uma combinação de sua própria inadequação e erros de Napoleão & rsquos, ele revelou seu caráter quando se defendeu após a catástrofe, dizendo que & lsquo A inspiração na guerra é apropriada apenas para o comandante-em-chefe, e seus tenentes devem se limitar a execução de ordens. & rsquo Ele não demonstrou iniciativa, autoridade ou energia: refugiou-se na obediência literal às ordens, e as ordens que recebeu de Napoleão eram imprecisas e tardias. Nenhum dos dois levou a sério a possibilidade de que Blucher se recuperasse de Ligny a tempo de se juntar a Wellington. & Rdquo [93]

Houssaye concorda que uma direção melhor para o marechal deveria ter vindo de Napoleão:

& ldquoO único objetivo de Wellington era manter sua posição até que o exército prussiano entrasse em linha. Esse movimento demorou muito mais tempo do que ele gostaria. Ele esperava que Blucher começasse o ataque às duas horas da manhã: agora eram três e meia e os prussianos não pareciam prontos para se mostrar. O estado-maior inglês temia não ser forte o suficiente para resistir a um segundo ataque e, diabos, Napoleão também sentia graves ansiedades. O major La Fresnaye acabara de lhe entregar uma carta de Grouchy, escrita em Walhain às onze e meia. Nesse despacho muito confuso, duas coisas impressionaram especialmente o imperador: a primeira foi que Grouchy havia feito o seu caminho muito devagar, já que às onze e meia ainda estava a três léguas de Wavre; a segunda, que o marechal parecia não estar muito preocupado com o que se passava à sua esquerda e que pedia ordens para manobrar no dia seguinte na rotunda em direcção a La Chyse. Era, portanto, muito improvável que Grouchy tivesse a feliz inspiração ao meio-dia, para marchar ao canhão, para que pudesse tomar o flanco do corpo de Bulow, que já estava em posição em Chapelle-Saint-Lambert. Na melhor das hipóteses, o marechal poderia cair sobre a retaguarda desse corpo ou tramar, por meio de um ataque enérgico, manter as outras partes do exército prussiano longe do campo de batalha. Podemos nos perguntar se o imperador não enviou imediatamente La Fresnaye com novas instruções para Grouchy? Essas instruções só poderiam ter sido & ldquoto aproximar o exército de modo a cair sobre qualquer corpo do inimigo que pudesse tentar hostilizar a direita. & Rdquo Napoleão já havia enviado essas instruções a seu tenente à uma e quinze. Ele não poderia ter feito mais do que reiterá-los, e muito tarde. & Rdquo [94]

Na análise final, Grouchy não era adequado para o papel para o qual foi designado. Um bom general de cavalaria subordinado, Grouchy provavelmente não tinha as habilidades necessárias para ser um comandante eficaz de uma grande força destacada:

& ldquoA verdade é que, na manhã do dia 18, os fatos da situação, se nos permitem a frase, tornaram impossível para Grouchy impedir a junção de Wellington e Blucher. Um único fato deve resolver a questão para sempre. Grouchy, em Gembloux, estava separado de Napoleão em La Belle Alliance por mais de duas vezes a distância que separava Blucher de Wellington. Nenhuma manobra poderia ter encurtado as linhas de marcha. Quatro prussianos corpo d & rsquoarmee estavam mais perto de Wellington do que dois franceses corpo d & rsquoarmee eram para Napoleão. Além disso, metade da força prussiana poderia, se necessário, ter sido lançada sobre o exército de Grouchy & rsquos em algum ponto de qualquer linha de marcha que ele pudesse ter selecionado. Além disso, Wellington e Blucher estavam executando um plano combinado bem definido e em estreita comunicação. O inverso foi o caso com Napoleão e Grouchy. Vire como quisermos, considere isso uma questão de generalato, ou de tempo e distância, e chegaremos à mesma conclusão. Estava, na manhã do dia 18, além do poder de Grouchy alterar materialmente a batalha de Waterloo. Isso, no entanto, não o exonera das acusações de não ter patrulhado à sua esquerda e de não ter tentado pelo menos cruzar o Dyle em Moustier e Ottignies, nem o exonera da acusação de ter conduzido desajeitadamente a batalha de Wavre . & rdquo [95]

Bibiliografia

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2. Imprimir fontes do Google Livros (www.books.google.com):

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Thiers, Louis-Adolphe. História do Consulado e do Império da França sob Napoleão. Vol. 5. Trans. D. Forbes Campbell e Henry William Herbert. Filadélfia: J. B. Lippincott, 1865.

Notas:

[1] John Holland Rose, A Vida de Napoleão I: Incluindo novos materiais dos registros oficiais britânicos (Londres: G. Bell and Sons, 1913) 510.

[2] Edward Lee Stuart Horsburgh, Waterloo: uma narrativa e uma crítica (Londres: Methuen, 1895) 173-174.

[3] Napoleão e os marechais do império, (Filadélfia: Lippincott, 1855) 237.

[4] Joel Tyler Headley, Napoleão e seus marechais Vol. 2 (Chicago: Thompson e Thomas, 1861) 189.

[5] Louis-Adolphe Thiers, História do Consulado e do Império da França sob Napoleão Vol. 5, trad. D. Forbes Campbell e Henry William Herbert (Filadélfia: J. B. Lippincott, 1865) 635.

[6] Charles Angelique François Huchet conde de La Bedoyere, As memórias da vida pública e privada de Napoleão Bonaparte Vol. 2 (Londres: George Virtue, 1827) 815.

[9] William Siborne, História da guerra na França e na Bélgica em 1815: contendo detalhes minuciosos das batalhas de Quatre Bras, Ligny, Wavre e Waterloo Vol. 1 (London: T. e W. Boone, 1848) 197.

[10] William O & rsquoConnor Morris, A campanha de 1815: Ligny, Quatre-Bras, Waterloo (Londres: Grant Richards, 1900) 186-187.

[12] General de Brigada Georges-Hyppolyte, barão Le Senecal (7 de agosto de 1767 e 25 de julho de 1836).

[14] O marechal Michel Ney, príncipe de La Moskowa (10 de janeiro de 1769 e 7 de dezembro de 1815) comandou a ala esquerda de Napoleão durante a campanha de Waterloo.

[16] John Codman Ropes, A campanha de Waterloo: uma história militar (Nova York: Charles Scribner & rsquos Sons, 1892) 248.

[17] Henri-Gratien, conde Bertrand (28 de março de 1773 e 31 de janeiro de 1844) foi nomeado Grande Marechal do Palácio em 18 de novembro de 1813.

[18] O marechal Nicolas-Jean-de-Dieu Soult (29 de março de 1769 & ndash 26 de novembro de 1851) detinha o título de & lsquo Maior-General & rsquo na sede de Napoleão & rsquos.

[23] Antoine Henri barão de Jomini, A história política e militar da campanha de Waterloo trans. Stephen Vincent Benet (Nova York: D. Van Nostrand, 1864) 174-175.

[26] General de Division Jean-Simon, barão Domon (2 de março de 1774 e 5 de julho de 1830) comandou a 3ª Divisão de Cavalaria no Reille & rsquos II Corps.

[27] Generalleutnant Hans-Ernest-Karl, Graf von Ziethen (1770-1848) comandou o I Corpo de exército da Prússia.

[28] O Generalleutnant Georg-Dubislav-Ludwig von Pirch I comandou o II Corpo de exército da Prússia.

[30] O general de Brigada Pierre, barão Bonnemains (13 de setembro de 1773 e 9 de novembro de 1850) comandou uma brigada de dragões na 10ª Divisão de Cavalaria.

[31] Esta é uma referência ao coronel Claude-Louis Chaillot.

[32] Henry Houssaye, 1815: Waterloo trans. Arthur Emile Mann (Londres: Adam and Charles Black, 1900) 164.

[39] General de Divison Claude-Pierre, conde Pajol (3 de fevereiro de 1772 e 20 de março de 1844).

[40] O general de Division François-Antoine, barão Teste (19 de novembro de 1775 e 8 de dezembro de 1862) havia sido destacado do VI Corpo de exército de Lobau e rsquos.

[45] Generalleutnant Johann-Adolf, freiherr von Thielmann (27 de abril de 1765 e 10 de outubro de 1824) comandou o III Corpo de exército prussiano.

[46] George Hooper, Waterloo: a queda do primeiro Napoleão (Londres: Smith, Elder, 1862) 342-343.

[50] Dorsey Gardner, Quatre Bras, Ligny e Waterloo: uma narrativa da campanha na Bélgica, 1815 (Londres: Kegan, Paul Trench, 1882) 157-159.

[59] Charles Cornwallis Chesney, Waterloo Palestras: um estudo da campanha de 1815 (Londres: Longmans, Green, 1874) 142-143.

[61] O general de Division Etienne-Maurice, conde Gerard (4 de abril de 1773 e 17 de abril de 1852) recebeu seu título por Napoleão após a Batalha de Bautzen em 1813.

[62] O general de Brigada Basile-Guy-Marie-Victor, barão Baltus de Pouilly (2 de janeiro de 1766 e 13 de janeiro de 1845) era um experiente oficial de artilharia de nível de corpo de exército.

[63] O general de brigada Elenor-Bernard-Anne-Christophe-Zoa Dufriche de Valaze (12 de janeiro de 1780 e 26 de março de 1838) foi nomeado comandante dos engenheiros do IV Corpo de exército em 15 de abril.

[64] Browning (pág. 256) diz que Grouchy chegou a Wahain com o General de Division Vandamme às 10 horas, o que implica que Vandamme também estava presente na conferência.

[87] Friedrich-Karl-Ferdinand, freiherr von Muffling (12 de junho de 1775 e 10 de janeiro de 1851) foi o oficial de ligação prussiano na sede da Wellington & rsquos.

[89] Hooper 164. Deve-se notar que outras fontes dizem que Grouchy recebeu este despacho três horas depois, durante a fase inicial da luta contra Thielmann & rsquos III Corps.

[91] George William Redway, Wellington e Waterloo (Londres: Jack, 1913) 80.

[93] A nova história moderna de Cambridge. Vol. 9 ed. C. W. Crawley (Cambridge: Cambridge University Press, 1957) 315.