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A Duquesa e os Necromantes

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A Duquesa e os Necromantes

Por Nancy Bilyeau

Na segunda-feira, 19 de novembro de 1441, o povo de Londres se enfileirou nas ruas para observar um ato de penitência pública. Naquela manhã, uma mulher, de talvez quarenta anos, com a cabeça descoberta e vestida de maneira simples, foi levada a remo em uma barcaça até as escadas do Templo, perto do Tâmisa. Ela desceu da barcaça e começou a caminhar até a Catedral de São Paulo, carregando à sua frente uma vela de cera de um quilo. Depois de chegar ao St. Paul's, ela ofereceu a vela ao Altar-mor.

A mulher era Eleanor Cobham, amante que se tornou esposa de Humphrey, duque de Gloucester, único tio sobrevivente do sem filhos Henrique VI e, portanto, herdeiro do trono. A duquesa foi julgada e condenada por heresia e bruxaria. Este foi o primeiro de três dias de peregrinações ordenadas às igrejas, mostrando um "meke e um semblante recatado". Depois disso, ela seria forçada a se separar do marido e viver em uma prisão elegante pelo resto da vida.

A queda de Eleanor Cobham foi um evento chocante no século 15 e é preocupante hoje. Certos elementos de sua vida ecoam a de Katherine Swynford, a amante de longa data de John de Gaunt, que acabou se tornando sua terceira esposa. Uma beleza ousada se casa com um membro da realeza - é uma manobra vista novamente, e muito mais famosa, no século seguinte com Elizabeth Woodville e Ana Bolena. Mas, embora rumores de bruxaria circulassem em torno dessas duas rainhas, os historiadores agora concordam que elas não se baseavam na realidade. Enquanto Eleanor Cobham provavelmente fazia tráfego no que era chamado de artes negras. E o mais grave desses crimes foi buscar saber - ou talvez até alterar - o futuro, por meio da prática da necromancia.

Desde a era de Homero, os necromantes têm esvoaçado nas sombras mais escuras da sociedade. Acreditava-se que eles possuíam os segredos para desvendar o poder do submundo para adivinhar o futuro. Não importando os resultados - ou a falta deles - os necromantes fizeram um bom negócio no mundo grego e romano. Era apenas seguindo seus rituais secretos e ornamentados, eles disseram, que as fronteiras entre os vivos e os mortos poderiam ser dissolvidas.

Depois da queda de Roma, os primeiros papas cristãos lutaram para extinguir as práticas pagãs não apenas de necromancia, mas também de bruxaria, astrologia e alquimia. Mas essas práticas sobreviveram durante a Idade Média, de uma forma ou de outra, e na Renascença, quando os estudiosos se debruçaram sobre os textos antigos, experimentaram uma espécie de renascimento. Alguns papas empregaram seus próprios astrólogos. O Manual de Magia Demoníaca de Munique, um livro em latim, foi compilado no século XV. A necromancia se tornou, se alguma coisa, mais abrangente. Depois de desenhar uma série de círculos mágicos, dizer conjurações e fazer sacrifícios, os necromantes afirmam que um demônio iria aparecer para ajudar: ver o futuro, levar um homem ao amor ou ódio, discernir onde as coisas secretas estavam escondidas, como um tesouro.

Durante o século 15, a Inglaterra era um reino ortodoxo de católicos devotos - e ainda assim a superstição se descontrolou. Em 1456, 12 homens solicitaram a Henrique VI permissão para praticar alquimia, entre eles dois dos próprios médicos do rei. Alguns cortesãos possuíam livros de astrologia. O que era heresia e o que era o conhecimento ligado à busca da moda por textos antigos? Nem sempre foi possível saber o que era proibido - até que você cometesse um erro.

O palco estava montado para Eleanor Cobham e sua ambiciosa peça de amor, poder e glória.

A filha de Sir Reginald Cobham, Eleanor em seus vinte e poucos anos entrou a serviço da ilustre e bem nascida Jacqueline, condessa de Hanault. Jacqueline repudiou seu marido, John de Brabant, e fugiu para a Inglaterra em busca de campeões, casando-se com o irmão mais novo de Henrique V: Humphrey, duque de Gloucester.

Em algum momento dos cinco anos seguintes, a própria Eleanor tornou-se amante do duque. Depois de uma guerra fracassada em Hainault, Humphrey abandonou sua esposa; o papa anulou o casamento por causa da legalidade com seu primeiro marido. Mais tarde, quando John de Brabant morreu, Humphrey poderia ter se casado novamente com Jacqueline. Mas, em vez disso, ele se casou com sua dama de companhia, Eleanor.

Apesar do apelido de “Bom Duque Humphrey”, Gloucester era uma figura complexa. Bem educado, ele apoiava o aprendizado mais do que a maioria dos aristocratas e era um patrono dedicado das artes. Soldado entusiasta, dedicado a seu irmão mais velho, Henrique V, era um campeão do povo. Mas Humphrey também era impulsivo, vingativo e incapaz de sustentar uma política política. Não há dúvida de que ele era, além disso, um mulherengo. Após a morte de seu irmão, o rei, ele reivindicou o direito de ser regente de seu sobrinho bebê. Suas reivindicações foram apoiadas no testamento do rei morto. Mas o cardeal Henry Beaufort e o resto dos Beauforts se opuseram a Gloucester. Os dois ramos da família Lancaster lutaram pelo poder pelo resto da vida de Humphrey.

Eleanor não tornou Humphrey mais popular. Ela foi criticada por sua história imoral com Gloucester e por sua ostentação. O historiador Ralph Griffiths diz: “Uma cronista notou como ela ostentava seu orgulho e sua posição cavalgando pelas ruas de Londres, vestida com brilho e devidamente escoltada por homens de nascimento nobre.” Acredita-se que ela tenha compartilhado os gostos sofisticados de seu marido pela literatura.

O solteiro Henry VI, passivo e facilmente conduzido, gostava de sua tia e tio. Ele deu lindos presentes a Eleanor. Os historiadores acreditam que uma decisão foi tomada no campo de Beaufort para enfraquecer permanentemente o duque de Gloucester, e a chave para isso foi sua esposa.

No final de junho de 1441, espalhou-se por Londres a notícia de que dois homens haviam sido presos por conspirar contra o rei - adivinhando o futuro do rei por meio do uso da necromancia e concluindo que ele logo sofreria uma doença grave. Os acusados ​​eram dois escrivães, Roger Bolingbroke, um padre de Oxford, e Thomas Southwell, um cônego. (Aqueles que praticavam necromancia eram frequentemente clericais de baixo nível, porque possuíam o conhecimento de latim necessário para ler livros proibidos e aprender os ritos.) Os homens foram enviados para a Torre de Londres e possivelmente torturados. Bolingbroke disse a seus interrogadores que fora instigado a investigar o futuro do rei pela duquesa de Gloucester.

Eleanor não se comportou como inocente de todos os crimes. Ela fugiu para Westminster, em busca de refúgio. Mais tarde, quando foi condenada a comparecer perante um tribunal eclesiástico, ela tentou escapar para o rio Tâmisa, mas foi pega. A investigação foi mais profunda. Uma bruxa foi produzida, Marjorie Jourdemayne, que disse ter obtido poções de amor para a duquesa para fazer Gloucester se casar com ela. Em seu julgamento, Eleanor negou ter procurado conhecer o futuro do rei por meio da necromancia, mas ela “reconheceu o recurso à Arte Negra”. Acredita-se que ela recorreu aos necromantes e bruxas para tentar ter um filho. Eventualmente, Eleanor abjurou suas heresias.

Os co-conspiradores de Eleanor foram condenados e executados - Margaret Jourdemayne foi queimada em Smithfield. Um dos funcionários foi enforcado, desenhado e esquartejado. Eleanor passou o resto de sua vida confinada em vários castelos: Kenilworth, a Ilha de Man, e em 1449, o Castelo Beaumaris, onde morreu em 1452. Seu marido Humphrey, que, para espanto de muitos, pouco fizera publicamente para libertar ela - ele “falou pouco” - morreu cinco anos antes de Eleanor. A desgraça de sua esposa acabou com ele como um homem importante do reino.

Eleanor se voltou para as artes das trevas para tentar provocar a morte de Henrique VI para que seu marido pudesse se tornar rei e ela se tornar rainha? A maioria dos historiadores duvida que ela tenha ido tão longe; mais provavelmente, ela se envolveu nas mesmas práticas proibidas que outras damas da corte faziam. Mas no clima político tenso e traiçoeiro da corte de Lancaster, onde rivalidades logo explodiriam na Guerra das Rosas, um erro de julgamento poderia custar tudo a alguém. Como soube por Eleanor Cobham.

Nancy Bilyeau é autora do thriller histórico, A coroa, eO cálice, que é sobre profecia e necromancia na Inglaterra no final da década de 1530.

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