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Entrevista com Frederick S. Paxton

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Frederick S. O foco principal de sua pesquisa tem sido sobre como os povos medievais abordavam a doença, a cura e a mortalidade. Neste último livro, Âncora e abadessa na Saxônia do século IX: as vidas de Liutbirga de Wendhausen e Hathumoda de Gandersheim, Paxton fornece uma edição e tradução de textos hagiográficos sobre duas mulheres importantes na igreja cristã primitiva na Saxônia. Nós o entrevistamos por e-mail:

1. Como você se interessou por pesquisar sobre Liutbirga de Wendhausen e Hathumoda de Gandersheim?

No Cristianizando a Morte (1990), argumentei que os rituais de morte cristãos latinos começaram a tomar forma definitiva no final do século IX. Depois de terminar esse livro, me perguntei se havia algum relato narrativo contemporâneo que pudesse confirmar minhas descobertas. A Vida de Hathumoda parecia um caso de teste perfeito. Ao contrário de muitas fontes hagiográficas, foi escrito pouco depois da morte de seu tema por alguém que a conhecia bem e estava presente quando ela morreu. E não fiquei desapontado. O ritual de acompanhamento da morte de Hathumoda ocorreu exatamente como eu esperava. Para minha surpresa, porém, o texto ignorou os rituais formais no leito de morte de uma maneira um tanto superficial. Muito mais tempo foi gasto nas visões que Hathumoda experimentou durante sua doença terminal, as respostas emocionais e espirituais das mulheres que cuidaram dela em sua morte e sua luta para chegar a um acordo com sua morte. Havia uma história maior ali e eu queria chegar ao fundo dela. O Vida de Liutbirga foi adicionado à mistura por sugestão de Tom Noble, que pensou que os dois vidas fez um bom par porque eram quase contemporâneos e da mesma região. Analisá-los e contextualizá-los juntos, portanto, ajudou a expandir a pesquisa para a Saxônia como um todo e para os campos mais amplos da espiritualidade feminina e da história da família.

2. Embora as três obras que você traduziu giram em torno de Liutbirga e Hathumoda, os textos também detalham várias outras mulheres saxãs do século IX. Como essas representações de outras mulheres ajudam a revelar a vida cristã neste período?

Esses textos realmente se destacam pelo enfoque nas mulheres. Os homens aparecem, é claro, mas apenas em papéis coadjuvantes. Isso ocorre porque Gisla aparece principalmente como viúva, e Liutbirga nunca se casou, e também porque a cela de Liutbirga ficava na igreja de uma casa de canonesas e Hathumoda era abadessa de uma comunidade semelhante de mulheres enclausuradas. Assim, revelam arenas de atividade feminina que não costumam aparecer nas primeiras fontes medievais, uma secular e duas religiosas: a administração de famílias aristocráticas e suas propriedades dispersas, ensinando e dispensando orientação espiritual aos leigos (se ao preço de um cerco ritual) e liderando uma comunidade de mulheres recém-estabelecida. E fazem isso com grande poder narrativo, especialmente nas descrições das visões de Hathumoda e das lutas de Liutbirga com o diabo, e com doses adicionais de naturalismo e acuidade psicológica nos relatos extraordinários de Liutbirga e das mulheres que vieram vê-la, ou apenas passou por seu celular.

3. Você também fala sobre como a Saxônia do século IX foi recentemente convertida ao Cristianismo, e que os Saxões foram capazes de “moldar sua compreensão do Cristianismo à sua própria imagem”. Como seus textos ajudam a revelar alguns dos aspectos únicos do Cristianismo na Saxônia?

As relações de gênero na Saxônia parecem ter sido mais equilibradas do que em outros lugares da Europa e as famílias comuns, como Hathumoda e Liutbirga, parecem ter desempenhado um papel tão importante no processo de cristianização quanto bispos missionários e monges beneditinos. Tanto Gandersheim quanto Wendhausen foram fundações familiares construídas em terras familiares. Eles foram abençoados pelo clero, mas de outra forma independentes. Além disso, por mais que monges como Agius de Corvey desejassem que todas as mulheres enclausuradas se tornassem freiras, as famílias aristocráticas saxãs preferiam o status mais flexível das canonesas, que não faziam votos permanentes, podiam possuir propriedades e podiam deixar o claustro à vontade. Pelo menos na primeira ou duas gerações, as abadessas eram filhas do casal fundador. Outras mulheres da família também viveram lá: algumas durante toda a vida, algumas até o casamento e outras depois de ficarem viúvas, como a mãe de Hathumoda, Oda, que passou as últimas décadas de sua vida em Gandersheim. O firme estabelecimento deste modo particular de vida no final do século IX levou ao seu florescimento na Alemanha otoniana, onde abadessas, rainhas e canonisas desempenharam papéis importantes na vida religiosa, cultural e até política do Reich.

4. Finalmente, voltando aos meus tempos de graduação, descobri que os textos hagiográficos às vezes podiam ser difíceis de entender e ensinar. O que você faria para ensinar aos alunos de graduação as Vidas de Liutbirga de Wendhausen e Hathumoda de Gandersheim?

Você está certo sobre isso. A vida de santos, especialmente se estiver cheia de histórias de milagres e números do estoque, muitas vezes provoca reações dos alunos do tipo "Por que alguém acreditaria nessas coisas?" Outros acham a mistura de natural e sobrenatural interessante e desafiadora, entretanto, e essa mistura é muito evidente nesses textos. Existem visões e milagres, mas os personagens principais também são reconhecidamente humanos, até mesmo imperfeitos. Hathumoda e Liutbirga são apresentadas como mulheres sagradas, mas também são mostradas lutando com sua fé e agindo no contexto de famílias e instituições reais. Isso abre oportunidades incomuns para o ensino. Fiquei surpreso ao criar o índice do volume para ver quantas entradas havia sobre temas como infância e filhos, filhas, famílias, amizade, nobres e nobreza, servos e servidão, virgens e virgindade, viúvas e viuvez. Há também uma miríade de informações sobre abadessas e abadias, cuidados com os enfermos, reações à morte e à morte, sonhos e visões e outras formas de piedade para estudantes interessados ​​na religião do início da Idade Média. Finalmente, traduções suficientes de textos primários do nono e mesmo décimo séculos estão agora disponíveis para que os alunos possam usar esses textos junto com outros relacionados para uma pesquisa comparativa bem focada, mesmo sem proficiência em latim.

Agradecemos ao Professor Paxton por responder às nossas perguntas.


Assista o vídeo: Paxton. King is back Never Have I Ever (Agosto 2022).