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Ciência do início da Idade Média: a evidência de Bede

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Ciência do início da Idade Média: a evidência de Bede

Por Líam Benison

Empreendimento, Vol. 24: 3 (2000)

Introdução: O Venerável Bede usou provas observáveis ​​e cálculos matemáticos em seu tratado do início do século VIII De temporum ratione ensinar os princípios astronômicos que informam o cálculo da data da Páscoa. Isso sugere que as sementes do método científico moderno podem ser encontradas antes do século 12 nas práticas educacionais dos primeiros mosteiros medievais.

A contribuição da Igreja do início da Idade Média para a história da ciência ocidental não é amplamente reconhecida. A percepção comum é que pouco de significado científico ocorreu entre a queda do Império Romano por volta de 400 DC e a descoberta da matemática árabe e a recuperação das obras de Aristóteles no século 12. A persistência dessa percepção é encorajada ao se referir ao período como uma "era das trevas científica". Uma "pesquisa" do início da astronomia medieval simplesmente apresenta ao leitor quatro páginas em branco. No entanto, os estudiosos há muito reconheceram que os elementos da ciência clássica e os rudimentos da astronomia ptolomaica foram transmitidos durante o início da Idade Média. O empirismo, o uso de experimentos e provas observáveis ​​para demonstrar uma hipótese, distingue o método científico moderno da ciência amplamente teórica da Idade Clássica. A natureza da ascensão da ciência empírica é, portanto, uma questão importante para os historiadores da ciência ocidental. Se as sementes do empirismo devem ser encontradas na ciência monástica antes do século 12 é uma questão muitas vezes esquecida por aqueles que se referem ao período como a "idade das trevas".

Uma das primeiras e mais influentes obras da ciência medieval é De temporum ratione (O cálculo do tempo), escrito por volta de 725 DC pelo Venerável Bede (c. 673-735). Bede foi um monge, professor e escritor de mais de 100 obras em uma variedade de assuntos, incluindo história, exegese e filosofia. Ele viveu a maior parte de sua vida no mosteiro de Jarrow and Wearmouth, na Nortúmbria. O cálculo do tempo é um manual de computação, o estudo medieval do tempo e da astronomia. Explica o funcionamento do cosmos e os ciclos do tempo, propõe um modelo para calcular a data da Páscoa no quadro do calendário juliano e termina com uma narrativa da história mundial de acordo com a teologia cristã. A obra de Bede foi lida amplamente durante a Idade Média e seu modelo de calendário logo passou a ser considerado oficial. Com alguns ajustes, continua sendo o calendário que usamos hoje.

A recente recepção dos escritos de Beda sobre computação concentrou-se em sua contribuição para o desenvolvimento da ciência. Lindberg reconhece a "popularização e preservação" de Bede da ciência clássica, e Stevens considera a contribuição de Bede para o calendário como sua maior conquista científica. Estudos mais recentes argumentaram que Bede desempenhou um papel na reforma da ciência entre o final da Antiguidade e o século XII. Para McCluskey, Bede "acrescentou o aprendizado natural do continente à tradição computacional mais antiga" e introduziu "no currículo das escolas monásticas inglesas os conceitos a partir dos quais a astronomia de Ptolomeu cresceu". Na avaliação de Wallis, O cálculo do tempo 'fez computação em uma ciência, com um corpo coerente de preceitos e uma literatura técnica própria.

Talvez não seja tão surpreendente descobrir que Bede transmitiu elementos do conhecimento científico clássico; outros escritores cristãos fizeram isso e estão entre as muitas fontes de Beda: Ambrósio, Agostinho, Isidoro de Sevilha, Basílio e Presbítero Filipe. O que é especialmente interessante de descobrir no trabalho de Bede é a evidência de que ele foi capaz de revisar e expandir o conhecimento científico e de usar métodos de observação para demonstrar ideias científicas. No entanto, isso não faz de Bede um "gênio isolado", como afirma Whitfield. Embora seu trabalho seja excepcional em muitos aspectos, é também um produto das exigências políticas de sua sociedade e da cultura de alfabetização e educação cristã na qual ele viveu e escreveu.


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