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Como sabemos sobre a Idade Média?

Como sabemos sobre a Idade Média?


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Por Danièle Cybulskie

Não importa quais datas você use para defini-lo, o período medieval foi há muito tempo. A maioria das pessoas que existiam naquela época vivia e morria anonimamente - pelo menos no que diz respeito à história. Então, como é que sabemos alguma coisa sobre esse período?

Estruturas Existentes

Por toda a Europa, sobressaem peças da Idade Média, desde castelos imponentes e grandes catedrais a humildes edifícios de madeira. Essas são algumas das fontes de informações mais imediatas que nos permitem descobrir não apenas como as pessoas viviam, mas também quem eram.

Como as paredes de Pompéia, as paredes de algumas salas da Torre de Londres estão cobertas de inscrições deixadas pelos prisioneiros que por ali passaram - muitos a caminho da execução. Pichações deixadas em edifícios antigos (desde que possam ser datados com precisão) nos dão dicas sobre o estado mental das pessoas que viveram antes de nós, especialmente suas atitudes em relação à posteridade (afinal, por que se preocupar em gravar pedras se você não planeja sobre os outros lendo?).

Outras características, como murais e grutas, nos dão uma ideia do que era esteticamente agradável, enquanto a própria estrutura dos prédios nos informa sobre o tamanho das pessoas que moravam ali e quais eram suas prioridades (segurança? Conforto? Praticidade?), para não mencionar seus métodos de construção e sua tecnologia.

Tecnologia moderna

Por falar em tecnologia, a tecnologia moderna tem contribuído muito para a pesquisa histórica. Os avanços nos equipamentos de imagem nos permitiram seguir paredes de pedra enterradas e inconsistências topográficas a ponto de sermos capazes de "ver" os contornos de cidades e assentamentos anteriores sem ter que desenterrá-los - algo que é muito apreciado pelos proprietários de terras de hoje.

Da mesma forma, podemos agora olhar para manuscritos antigos e ver palimpsestos - isto é, podemos ver escrita sob a escrita visível em pergaminho que foi reutilizado. Isso significa que podemos ler dois documentos históricos em um! E não vamos esquecer como os scanners e a Internet permitiram que acadêmicos de todo o mundo aprendessem uns com os outros e trocassem informações, quando antes teriam que viajar pelo mundo para fazer suas pesquisas. A tecnologia moderna é amiga do historiador.

Documentos Históricos

Embora a grande maioria das pessoas medievais fossem, de fato, analfabetas, isso não significa que não existam registros. Como o ensino da leitura e da escrita destinava-se principalmente a permitir que o clero tivesse acesso aos textos sagrados, os escritores da Idade Média eram em sua maioria clérigos. Dito isso, o clero não só registrava informações pertinentes a assuntos clericais (como batismos e casamentos), mas também cuidava de alguns assuntos jurídicos, registrando seus diversos tratos com o público em termos de multas e punições, por exemplo . Sua habilidade com a caneta os levou a serem contratados como funcionários públicos também, e os registros detalhados dos negócios regulares do governo nos dão pistas sobre o que estava na moda, o que era caro e qual era a diferença entre ricos e pobres.

Talvez o mais importante desse tipo de registro seja o Domesday Book (sim, o "Doomsday Book") do final do século XI, no qual Guilherme, o Conquistador, acumulou uma quantidade imensa de detalhes sobre quem eram seus novos súditos, onde viveram, e o que eles possuíam. Padres e monges, tendo também sido capazes de ler histórias deixadas pelos romanos e gregos, seguiram exemplos anteriores e escreveram crônicas que incluem tudo, desde o tempo até fofocas da corte.

Literatura

Embora a ficção possa não vir imediatamente à mente como uma boa fonte de informações históricas factuais, ela fornece muitas informações quando você lê as entrelinhas. Como os escritores seguem automaticamente o velho ditado (“escreva sobre o que você sabe”) até certo ponto, isso significa que algumas das informações encontradas na literatura indicam como as pessoas viviam naquela época. Embora eu duvide muito que as pessoas tenham sido arrebatadas para a terra das fadas (pelo menos, não regularmente), elas realmente andavam a cavalo, armaram tendas nos campos de batalha e faziam peregrinações.

Além dos fatos práticos a serem extraídos da literatura, estão as implicações culturais das histórias: quais eram os valores implícitos nas histórias? Para quem eram? Quem eles apresentam? E uma pergunta que acho extremamente interessante: por que certas histórias foram tão populares?

Historiadores amadores e sorte cega

Embora arqueólogos "reais" e historiadores "reais" odeiem admitir, muitas das descobertas importantes feitas desde a Idade Média foram feitas por amadores em busca de diversão ou por pura e estúpida sorte. Historiadores amadores, por exemplo, costumavam vagar pelas margens do Tamisa e em suas andanças descobriram muitos artefatos que não seriam encontrados em escavações arqueológicas convencionais, como brinquedos de criança. As pessoas também são conhecidas por tropeçarem em corpos muito bem preservados em pântanos, o que dá aos antropólogos forenses muito com que trabalhar. Minhas descobertas favoritas, porém, são as verdadeiramente gigantescas que são simplesmente sorte, como a recente que rendeu todos os tipos de tesouros anglo-saxões:

Embora até mesmo essa grande variedade de fontes - sendo esta apenas uma lista limitada - deixe algumas lacunas óbvias (por exemplo, se a maioria dos escritores eram clérigos, quais eram as opiniões das pessoas seculares?), Ela nos permite descobrir mais sobre o Meio Idades a cada dia. Por meio de uma combinação de fontes, temos uma imagem mais clara de como era a vida medieval e quem eram as pessoas que a viviam. Por causa de pesquisas meticulosas, novas tecnologias e, sim, simples sorte, esta geração tem a oportunidade única de se tornar medievalista de cinco minutos com o clique de um mouse.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist

Imagem superior: Ruínas de uma igreja em Visby, Gotland - foto de Arkland


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